Archive for febrero, 2014

Cajeros automáticos más accesibles gracias a APSIS4all

¿Qué es APSIS4all?

APSIS4all son las siglas de Accessible Personalised Services in Public Digital Terminals for all, un proyecto dirigido a superar barreras de accesibilidad a través de la personalización de terminales de uso público, como los cajeros automáticos y las máquinas expendedoras de tickets. Se trata de que estos dispositivos se adapten a las necesidades y preferencias de cada cliente, permitiendo nuevas formas de interacción a través de tarjetas contactless o teléfonos móviles.

El proyecto está liderado por Technosite, empresa de Fundación ONCE, y cuenta con la participación de 12 socios de 7 países de la Unión Europea. La experiencia piloto de APSIS4all en España se está desarrollando con clientes de oficinas de “la Caixa” radicadas en los términos municipales de Madrid y Barcelona, y está coordinada por “la Caixa” y Technosite. 

Una herramienta online permite recoger las necesidades y preferencias de los usuarios en el uso de cajeros

La herramienta onlineAbre nueva ventana, desarrollada por Technositepermite al usuario establecer sus necesidades y preferencias a la hora de manejar un cajero automático, respondiendo a un breve cuestionario que le guía a través del proceso. Durante el proceso, la herramienta muestra una previsualización indicando cuál será el aspecto de la interfaz del cajero y su funcionalidad basándose en la selección que hace el usuario, de forma que este pueda determinar cuál es la mejor solución para sus necesidades. Una vez finalizado el cuestionario, la herramienta almacena el perfil del usuario de forma que los cajeros automáticos desplegados en el proyecto por “la Caixa” puedan adaptarse a sus necesidades en próximos usos.

 

pantalla con mensajes para el usuario al ir a un cajero para poder dar un servicio mejor

Descripción de la foto. Imagen de la herramienta donde el usuario puede indicar si tiene algún problema con la tecnología relacionado con la discapacidad. Fuente: Consorcio APSIS4all

La herramienta ha sido desarrollada en diferentes fases y contando con la colaboración activa de usuarios con diferentes perfiles, incluyendo personas con y sin discapacidad, personas de edad avanzadas o no familiarizadas con la tecnología, que han evaluado y aportado sugerencias de mejora. Esto ha permitido que la herramienta haya sido evaluada de manera excelente por los usuarios que la han probado (más de 80 puntos sobre 100). Esto no solo implica su satisfacción con la solución propuesta, sino que apoya la idea de que la participación activa de los usuarios permite mejorar la tecnología desarrollada.

 

Cajeros automáticos con interfaces adaptados a las necesidades de los usuarios

Los nuevos cajeros automáticos accesibles y personalizados que ‘la Caixa’ ha desarrollado en el contexto de APSIS4allpermiten que el cliente acceda al cajero mediante una tarjeta contactless, que permite identificarse acercándola a un lector y sin tener que introducirla en una ranura. Este primer gesto, que ya supera barreras de accesibilidad para algunos perfiles de usuario, da paso a la interacción con un interfaz personalizado según las preferencias que el usuario indicó previamente en la herramienta online. Por ejemplo, se dispone de un avatar que se expresa en lengua de signos, así como de un lector de pantalla que lee las diferentes operativas mostradas. Estas opciones pueden ser de especial utilidad para personas sordas y personas ciegas respectivamente.

 

dos pantallas que muestras los movimientos de saldo del banco y un avatar transmitiendo en lengua de signos

Descripción de la foto. Nuevos interfaces personalizados. Incluye un avatar que se expresa en lengua de signos. Fuente: Consorcio APSIS4all.

 

¿Cómo puedo usar los cajeros automáticos de APSIS4all?

Actualmente, «la Caixa» ha desplegado la solución APSIS4all en más de 1.000 cajeros automáticos. Si quieres usar estos cajeros con la solución APSIS4all en esta fase del proyecto es imprescindible ser cliente de «la Caixa», tener cuenta en una de sus oficinas radicadas en los términos municipales de Madrid o Barcelona, y solicitar una tarjeta una vez nos comuniques tus preferencias. Estos son los siguientes pasos que debes seguir:

  • 1. Regístrate en la herramienta online de personalizaciónAbre nueva ventana, e indica tus necesidades y preferencias. En la página web de “la Caixa”Abre nueva ventana puedes aclarar todas tus dudas. .
    Puedes ver un video tutorial sobre cómo utilizar esta herramienta: video tutorial para uso de cajerosAbre nueva ventana
  • 2. Actualmente, los cajeros automáticos habilitados con APSIS4all están sólo disponibles para clientes de oficinas de “la Caixa” radicadas en los términos municipales de Madrid o Barcelona. Si aún no eres cliente de “la Caixa”, podrás hacerte cliente de una de las oficinas de la entidad en una de estas dos ciudades y registrar tus datos. Una vez que hayas terminado el cuestionario, solo tienes que enviar tus preferencias a “la Caixa” y solicitar una tarjeta en la web de «la Caixa». Pasados unos días, recibirás esta tarjeta en casa o en tu oficina de «la Caixa». Esta tarjeta contendrá todas las preferencias de uso de cajero que hayas indicado en el cuestionario.
  • 3. Para usar tu nueva tarjeta solo tendrás que ir a los cajeros automáticos habilitados con APSIS4all, más de mil en toda España, y activarlos acercando tu tarjeta a un lector, sin necesidad de insertarla en una ranura. La interfaz de la pantalla mostrará automáticamente los menús y la información de acuerdo a tus preferencias.

www.discapnet.es

Braille en los ojos: Crean unas lentillas táctiles que «imprimen» vista en los ciegos

Fuente: Tecnolaser

Un grupo de científicos israelíes ha desarrollado lentes de contacto que convierten las imágenes grabadas por una cámara en sensaciones táctiles en la córnea, lo que permitiría a los ciegos ‘ver’ los objetos.

El Profesor Zeev Zalevsky, director de Electro-Óptica de la facultad de ingeniería de la Universidad Bar Ilan, ha desarrollado con su equipo un prototipo que ‘imprime’ imágenes sobre la superficie del ojo a fin de ayudar al cerebro a través de la respuesta táctil a comprender lo que la persona está mirando, según el portal ‘Wired’.

El sistema obtiene datos de una cámara montada o teléfono móvil y transmite la imagen codificada a través de la lente de contacto a la córnea del usuario. La sensación táctil puede ser interpretada por el cerebro del usuario de tal modo que puedan entender lo que tienen delante. Zalevsky compara la técnica con aprender a leer Braille.

Zalevsky no ha sido capaz de probar la lente de contacto en seres humanos, porque todavía no ha recibido la aprobación para seguir adelante con el ensayo clínico, pero ha podido experimentar un sistema alternativo que utiliza la presión del aire en lugar de la estimulación directa sobre la córnea. Este sistema alternativo incluye un par de gafas con una matriz de minúsculos tubos de aire dirigidos hacia la córnea. Por estos tubos circula aire de tal manera que generan diferentes tipos de presión sobre la córnea. Las personas que probaron el sistema fueron capaces de identificar las formas con el 90% de precisión después de unos minutos de práctica.

 
 
 
 
Estresar células adultas para lograr embriones

 30.01.2004                                           Fuente. retinosis.org

Un estímulo físico externo es capaz de devolver a su estado primigenio a células adultas

El experimento se ha llevado a cabo de momento en ratones

Esta nueva vía de reprogramación es la más sencilla y segura hasta la fecha

 

En los embriones de cocodrilo, la temperatura exterior es capaz de determinar su sexo, y en algunos experimentos con ranas, sus células de la piel son capaces de convertirse en tejido cerebral en una solución con un pH muy ácido. En plantas, las células ya adultas también son capaces de dar lugar a un nuevo brote verde a partir de un callo o un esqueje. En mamíferos, en cambio, el destino de las células adultas se suponía menos flexible y más inmune al ambiente exterior. Hasta ahora.

Un estudio ha demostrado por primera vez, en ratones, que maltrataruna célula adulta, sumergiéndola en un medio muy ácido, puede provocar que ésta vuelva a un estado muy similar al embrionario, en el que tiene la capacidad de diferenciarse hacia cualquier linaje del organismo.

Este hallazgo, que acaba de publicar la revista Nature, supone una revolución en el campo de la medicina regenerativa porque constituye el ejemplo más sencillo, rápido y, quizás, menos peligroso de obtener células madre con propiedades embrionarias hasta ahora. Desde que en 2006 el científico japonés Shinya Yamanaka demostrase que una célula adulta puede dar marcha atrás en su reloj biológico gracias a un cóctel de cuatro genes, muchos han sido los intentos de llegar al mismo punto por distintos caminos: obtener células con propiedades embrionarias sin necesidad de manipular un embrión humano.

El problema de la técnica de Yamanaka –Premio Nobel de Medicina en 2012– es que los cuatro genes que se insertan en la célula para que retroceda en su estado, pueden estar ligados a la aparición de tumores en humanos, lo que en la práctica ha retrasado la aplicación de este método a la práctica clínica. Poco a poco, otros grupos de investigación han logrado reducir los ingredientes necesarios para obtener células similares a las embrionarias (más conocidas como iPS, siglas en inglés de pluripotencialidad inducida). Sin ir más lejos, en julio de 2013, un equipo dirigido por el español Juan Carlos Izpisúa -que recientemente dimitió al frente del CMRB de Barcelona- demostró que era posible crear células iPS mediante fármacoscapaces de alterar el equilibrio interno de los genes de la célula, sin necesidad de añadirle oncogenes.

En esta ocasión, la receta es aún más sencilla. De hecho, a la inventora de este procedimiento, Haruko Obokata, le llevó unos cinco años el desarrollar este método y persuadir a otros científicos de su departamento en que funcionaba. «Todo el mundo decía que era un artefacto, fueron unos días realmente duros», afirma la joven investigadora en declaraciones a la revista Nature. «Es sorprendente. Nunca pensé que el estrés externo pudiera tener este efecto», afirma un colaborador de su equipo, Yoshiki Sasai.

Científicos del Centro de Biología Riken, en Japón, y el Brighman and Women’s Hospital (en Boston, EEUU), han demostrado que cuando se introduce una célula adulta de ratón en un ambiente muy ácido, con un pH muy bajo, ésta reacciona a ese entorno hostil volviendo a un estado muy similar al embrionario. De hecho, las células obtenidas en este medio ácido fueron capaces de diferenciarse hacia diversos tejidos y participar en la generación de un embrión de ratón completo. Los investigadores, encabezados por Charles Vacanti y Haruko Obokata, las han bautizado comoadquisición de pluripotencia inducida por el estrés (STAP, según sus siglas en inglés).

Para su experimento trabajaron con ratones modificados genéticamente para que una proteína fluorescente se iluminase ante células pluripotentes. Tomaron algunas de sus células sanguíneas y las dejaron multiplicarse antes de someterlas a diferenes ambientes hostiles: falta de oxígeno, pH ácido… A los pocos días de estar en un entorno muy ácido, la proteína fluorescente se iluminó, demostrando que habían adquirido características embrionarias. Esas células madre obtenidas se trasplantaron a un embrión de ratón normal y poco a poco los investigadores observaron cómo las células madre iluminadas de verde iban infiltrando todos los tejidos del nuevo organismo, hasta dar lugar a una quimera (mezcla genética del ratón normal y del modificado).

Las células verdes infiltraron incluso las capas que dan lugar a la placenta, algo que no hacen ni las células embrionarias ni las iPS, lo que «significa que disponen de un increíble potencial de desarrollo», destaca en un comentario en la misma revista Austin Smith, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). «Que un estímulo externo haya desencadenado la diferenciación celular abre la posibilidad a obtener células madre del propio paciente de una manera sencilla y sin necesidad de manipulación genética».

Pese a su pluripotencia demostrada, los autores, y varios especialistas ajenos al experimento, reconocen que las células obtenidas por el equipo japoamericano, tienen algunas diferencias con respecto a las células madre que se obtienen directamente de un embrión. Por ejemplo, recuerda Manuel Serrano, director del Programa de Oncología Molecular del CNIO, las nuevas células también dieron lugar a la placenta, algo a lo que las células embrionarias no contribuyen de manera natural, «por lo que representan un estado del desarrollo embrionario un poco más avanzado». Además, los investigadores admiten una limitada capacidad de auto-renovación.

Reacciones de otros investigadores

De momento, la comunidad científica le ha dado la bienvenida a esta alternativa sencilla al método Yamanaka, aunque todo el mundo -incluidos los firmantes- admiten que hace falta aún replicar estos resultados con células adultas humanas. Quizás el mayor aval a este logro son las declaraciones del propio Yamanaka quien ha señalado que «los trabajos son importantes para entender la reprogramación celular. Desde un punto de vista de cara a una aplicación médica, es un nuevo método de conseguir células del tipo de las iPS».

«Es algo revolucionario; sin embargo, no cambiará de momento el modo en que las células madre se trasladan a la clínica. [Este hallazgo] no nos acerca un paso más a la posibilidad de una medicina regenerativa«, ha señalado Dusko Ilic, del University College de Londres, en delaraciones distribuidas por The Science Media Centre.

En la misma línea se expresan investigadores españoles. Para Felipe Prosper, director del Area de Terapia Celular de la Clínica Universitaria de la Universidad de Navarra, «todavía no está demostrado que este método sea más ventajoso que el de Yamanaka. Eso está por ver, porque primero es necesario que otro laboratorio reproduzca los resultados y que, además, funcione también en humanos, y esa traslación del ratón a humanos no es tan fácil. Sin embargo, este trabajo es sorprendente y realmente espectacular«.

El mismo adjetivo utiliza Ángel Raya, recién estrenado director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), quien además habla de lo «ingenioso que es este procedimiento, que va a dar mucho que hablar. Las células que consiguen están más cerca de las embrionarias que las propias embrionarias porque son capaces de dar el embrión y la placenta, serían más parecidas al cigoto. No obstante, ahora hay que estudiarlas en detalle y ver qué las diferencia de las iPS. Si este método funciona en humanos, estamos ante un nuevo jugador [por las células STAP] dentro del tablero en el que quizás no ninguna reemplace a las otras sino que sean complementarias para la investigación».

Respecto a los posibles riesgos, Serrano apunta que las células STAP «deberían tener menos riesgo de generar tumores porque no sufren ningún tipo de alteración genética; sin embargo las iPS clásicas sí que son modificadas genéticamente con los factores de reprogramación que se les introducen en el genoma; habiendo dicho eso, cualquier terapia celular tienen el riesgo de producir tumores; pero esto no quiere decir que no sea un riesgo controlable; estoy convencido de que habrá aplicaciones terapéuticas seguras».

www.elmundo.es

Resumen de la presentación del Argus II por el Dr. Nadal del Centro Barraquer

Ayer estuvimos en Pamplona en la conferencia organizada por nuestros amigos de Retina Navarra para presentar el chip de Visión Artificial Argus II que comenzará a implantarse en España en menos de dos meses.

Presentó el dispositivo el Dr. Jeroní Nadal, coordinador de la Unidad e Vítreo-retina del Centro de Oftalmología Barraquer, que ha sido elegido por la empresa Second Sight (USA), diseñadora del implante ARGUS II, para su desarrollo en España. Barraquer, como centro de excelencia, iniciará la colocación de estos implantes en pacientes con baja visión afectos de Retinosis Pigmentaria.

Argus II es un implante que unido a una cámara HD externa y a un procesador estimula directamente la retina interna, generando un estímulo visual en las vías ópticas y mejorando la visión en el paciente tratado. En concreto el equipo dispone de una cámara de vídeo en miniatura ubicada en las gafas del paciente que capta una escena. El vídeo se envía a un pequeño ordenador que lleva el paciente donde se procesa. Estas instrucciones se transmiten de forma inalámbrica al implante retiniano. Una vez ahí el chip convierte las señales en pequeños pulsos de electricidad que pasan por alto los fotorreceptores dañados de la mácula y estimulan directamente las células restantes de la retina, que transmiten la información a través del nervio óptico al cerebro, creando la percepción de patrones de luz.

En su excelente exposición, el Dr. Nadal nos aclaró las preguntas que  nos hemos hecho desde que se anunció que la FDA aprobaba el dispositivo para su comercialización y posterior presentación del mismo en los medios de comunicación estatales.

¿Qué condiciones debe cumplir un paciente para ser susceptible de ser implantado con Argus II?

Los requisitos principales a cumplir para ser candidato a ser implantado es padecer retinosis pigmentaria, tener una agudeza en el mejor de los ojos igual o menor a percepción de luz y haber visto en el pasado.

¿En qué consiste el proceso?

La implantación se realiza en el peor de los ojos. Se trata de una técnica quirúrgica compleja de entre 3 y 4 horas de duración. Una vez implantado, el paciente deberá acudir casi diariamente a la clínica en Barcelona para controles postoperatorios y realizar una rehabilitación de entre 6 y 8 semanas de duración. Finalizado este periodo, se le realizará un seguimiento durante 3 años.

¿Cuáles son los resultados?

Por norma general se pasará de una agudeza visual de percepción de luz a capacidad de ver movimiento de manos y contar dedos (alrededor de 0.02 ó 2%). El campo visual pasará a ser de 20 grados y se podrá personalizar cada electrodo para reforzar la visión de formas o la de contrastes. La visión será en escala de grises.

El resultado en términos de aplicación práctica dependerá de la habilidad y capacidad de adaptación de la persona implantada.

En el caso de que la tecnología avance, se podría implementar el nuevo software en la persona implantada sin mayor complicación. Si el avance fuera en un aumento de electrodos del array, puede que éste también se pudiera sustituir pero esto implicaría otra intervención.

Contraindicaciones

Existen algunos supuestos que harían que no se pudiese implantar el microchip, tales como tener contraindicaciones de uso de antibióticos y/o corticoides, imposibilidad de recibir una anestesia general, tener una alta miopía (>-6) o una alta hipermetropía (>+12), tener daños estructurales en el ojo que impidan la cirugía y/o tener alteraciones psicológicas que impidan la comprensión y firma de un consentimiento informado.

En definitiva Argus II se trata de un dispositivo que permitirá recuperar la capacidad de ver luces y sombras, movimiento, imágenes contrastadas, perfiles de objetos, etc. a personas ciegas por retinosis pigmentaria dentro de un campo visual de 20 grados. Si bien esto puede resultar poco para alguien con un buen resto visual, no cabe duda de que se trata de un importante y esperanzador avance.  La visión artificial es por fin una realidad y esperamos ver próximamente mejoras en la tecnología que permitan una recuperación mayor de la agudeza visual. 

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