Optogenética

Muchos animales y plantas tienen moléculas sensibles a la luz en sus células. La optogenética es un nuevo campo de investigación que combina la óptica con métodos de biología molecular para implantar moléculas sensibles a la luz desde un tipo celular en otros tipos de células para hacerlas fotosensibles.

 

Por ejemplo, se pueden insertar genes de una proteína fotosensible llamada canalrrodopsina, usando técnicas de biología molecular, en las células remanentes (no-fotorreceptores) de la retina degenerada para hacer estas células sensibles a la luz. De esta forma, la falta de fotorreceptores puede ser salvada y la visión restaurada. Ya se han insertado moléculas sensibles a la luz en las neuronas de la retina interna, como las células bipolares y ganglionares, en modelos animales. Los investigadores están usando muchas propuestas diferentes, pero ya hay ratones ciegos con degeneración retiniana hereditaria que han recuperado visión funcional.

 

Se necesita superar aún varios desafíos en el uso de proteínas fotosensibles en experimentos animales antes de que se puedan llevar a cabo ensayos clínicos en humanos. Algunas de las proteínas fotosensibles utilizadas sólo funcionan con niveles muy elevados de luz y pueden por tanto dañar potencialmente las células sensibles de la retina, mientras otras proteínas reaccionan demasiado lentamente para ser utilizadas en visión humana. A pesar de estos problemas, la optogenética tiene un gran potencial en la restauración de la vista en humanos.

 

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