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¿Nuevos tratamientos para la retinosis pigmentaria? ¡Este chip hemato-retiniano podría ayudar!

Un nuevo dispositivo tipo “órgano en un chip” para la barrera hemato-retiniana podría acelerar el desarrollo de tratamientos para enfermedades oculares como la retinosis pigmentaria.

Investigadores del Instituto de Microelectrónica de Barcelona, el Instituto de Investigación Vall d’Hebron y la Universidad Autónoma de Barcelona han desarrollado un chip microfluídico que imita la barrera hemato-retiniana humana en el ojo. El estudio, publicado en Lab on a Chip , establece cómo el diseño del dispositivo replica la estructura de la retina.

El dispositivo se compone de varios compartimentos paralelos que recrean la estructura en capas de la retina. En cada compartimento, se cultiva un tipo de célula específico para replicar las diferentes capas lo más parecidamente posible. Por ejemplo, las células endoteliales representan capilares, las neuronas ocupan el lugar de la neurorretina y las células epiteliales pigmentadas de la retina componen la barrera hemato-retiniana externa del dispositivo.

Los compartimentos están interconectados por micro ranuras, lo que permite el intercambio de moléculas de señal entre las células, reproduciendo el tipo de comunicación celular que se ve en el cuerpo. Además, el dispositivo expone las células endoteliales a las condiciones mecánicas que experimentan en el torrente sanguíneo. Rosa Villa , científica del Consejo Español de Investigaciones Científicas, explicó la importancia de recrear estos efectos: “En cultivos celulares, donde no se reproduce esta condición, podríamos decir que las células están ‘adormiladas’ y no reaccionan como lo harían en condiciones reales “.

El dispositivo del grupo de investigación. Los colores indican cómo se han recreado las diferentes capas de la retina.

Este trabajo se basa en un dispositivo anterior desarrollado por el equipo de Villa que emula la barrera hematoencefálica. Esperamos que estos dispositivos ayuden a reducir las pruebas en animales y aceleren la investigación y los ensayos clínicos para enfermedades oculares como la retinopatía diabética.

La pérdida de visión es un área de gran interés para biotecnólogos y pacientes por igual. El glaucoma y laretinosis pigmentaria, una enfermedad genética caracterizada por la pérdida de células fotorreceptoras en la retina, son causas comunes de ceguera. La terapia génica se ha utilizado para corregir las mutaciones que causan la retinosis pigmentaria en varias biotecnologías como Horama , que se dirige a mutaciones en el gen PDE6β , y NightstaRx para mutaciones en el gen RPGR . Mientras tanto, GenSight ha combinado la terapia génica con un dispositivo portátil para tratar casos de retinosis pigmentaria causada por 1 de hasta 100 mutaciones diferentes.

Si sufriera de una enfermedad que me hiciera perder la vista, definitivamente estaría buscando frenéticamente cualquier ayuda que pudiera. Sin embargo, el futuro se ve brillante , con nuevas tecnologías como esta, y las biotecnologías desarrollan enfoques terapéuticos que progresan bien en la clínica.

Fuente: LABIOTECH

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