Archivo de marzo, 2009

Utilizan una técnica neurodegenerativa con luz intensa proyectada en la retina de ratones para estudiar la ceguera

GRANADA, 31 Mar. (EUROPA PRESS)

Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han utilizado una técnica consistente en la inducción de una degeneración neuronal por exposición a luz intensa en la retina de ratones, al objeto de avanzar en el estudio de las retinosis pigmentarias (RP), un grupo de enfermedades hereditarias que conducen a la ceguera y que afectan anualmente a más de un millón de personas en todo el mundo.

Por ello, este grupo de investigación confía que los resultados de la investigación puedan ser de gran utilidad para la detección de nuevos factores o moléculas originados por las células microgliales que estén relacionados con procesos degenerativos de la retina.

En concreto, la tesis doctoral de Ana María Santos, investigadora del Departamento de Biología Celular de la UGR, se ha basado en el estudio de las células microgliales, un tipo de células del sistema nervioso que desarrollan un papel fagocítico o depurador frente a las infecciones o lesiones en dicho sistema.

Así, este trabajo analizó la distribución de las células microgliales en la retina del ratón durante todo el desarrollo, tanto embrionario como postnatal y adulto, al tiempo que estudió la respuesta de dichas células a un proceso neurodegenerativo inducido en la retina por exposición a la luz intensa.

Santos sostiene, a propósito de su estudio, que es importante conocer la respuesta de las células microgliales frente a procesos neurodegenerativos, ya que, estas células "están implicadas en la práctica totalidad de las enfermedades y lesiones del sistema nervioso, incluyendo Parkinson y Alzheimer".

De igual modo, explicó que las células microgliales constituyen la población residente de macrófagos en el sistema nervioso central, jugando un papel fundamental en la defensa inmunitaria.

De hecho, el grupo de trabajo de la UGR ‘Embriología del Sistema Nervioso’ estudia desde hace años el origen, la distribución y las características migratorias de estas células, tanto en situaciones de desarrollo normal del sistema nervioso central sano como en respuesta a daños o lesiones, utilizando como modelo de estudio la retina de aves y mamíferos.

La tesis doctoral de Ana María Santos ha sido dirigida por los profesores Miguel Ángel Cuadros Ojeda, Julio Navascués Martínez y José Luis Marín-Teva. Además, parte de los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en la revista especializada ‘Journal of Comparative Neurology’.

Asimismo, algunos resultados obtenidos han sido presentados en comunicaciones orales y posters en diferentes reuniones científicas nacionales e internacionales, entre ellas, la ‘VIII European Meeting on Glial Cell Functions in Health and Disease (Londres)’, la ‘VII European Meeting on Glial Cell Functions in Health and Disease (Amsterdam)’ y la ‘IV Reunión de la Red Glial Española’.

URL: www.europapress.es/andalucia/noticia-utilizan-tecnica-neurodegenerativa-luz-intensa-proyectada-retina-ratones-estudiar-ceguera-20090331110944.html

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Asamblea General Extraordinaria BEGISARE

22/03/2009

Por la presente se convoca a la reunión de la Asamblea General Extraordinaria de la ASOCIACIÓN DE AFECTADOS POR LA RETINOSIS PIGMENTARIA DE GIPUZKOA, “BEGISARE”, que tendrá lugar el próximo día 28 de Marzo, sábado, a las 11.45 horas en primera convocatoria y a las 12.00 en segunda convocatoria, en el Salón de Actos de la Sede de la ONCE en Donostia, sita en la C/ Etxaide 14, para tratar el siguiente orden del día:

1. Modificaciones estatutarias

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Asamblea General BEGISARE

22/03/2009

Por la presente se convoca a la reunión de la Asamblea General Ordinaria de la ASOCIACIÓN DE AFECTADOS POR LA RETINOSIS PIGMENTARIA DE GIPUZKOA, “BEGISARE”, que tendrá lugar el próximo día 28 de Marzo, sábado, a las 10.45 horas en primera convocatoria y a las 11.00 en segunda convocatoria, en el Salón de Actos de la Sede de la ONCE en Donostia, sita en la C/ Etxaide 14, para tratar el siguiente orden del día:

1. Lectura y aprobación, si procede, del Acta de la Asamblea anterior.
2. Aprobación, si procede, de las Cuentas del 2008.
3. Balance del año 2008.
4. Presentación y aprobación, si procede, del Plan de Actuación del 2009.
5. Otros asuntos de interés.
6. Ruegos y preguntas.

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El martes, proyección de la película ‘Los abrazos rotos’ en versión adaptada para personas ciegas y sordas

Diario de Navarra, 22/03/09

Este martes, 24 de marzo, los cines Golem Bayona acogerán una proyección especial de la película ‘Los abrazos rotos’, de Pedro Almodóvar: estará adaptada para personas ciegas, sordas y sus familiares. La emisión comenzará a las ocho de la tarde, y estará subvencionada por el Ayuntamiento de Pamplona.

La entrada es gratuita y las invitaciones pueden solicitarse en la Asociación de Retinosis Pigmentaria de Navarra, teléfono 948 20 33 22. Este proyecto se puso en marcha hace cinco años, y anualmente se ofrecen 10 sesiones de cine accesible, informó el Ayuntamiento en un comunicado.

Pero no sólo el séptimo arte se adapta a ciegos. También el teatro: dos sesiones cada tres meses en el teatro Gayarre con descuentos en la entrada de hasta un 20 por ciento. En esas ocasiones, un locutor transmite en directo a los cascos de los invidentes la descripción del escenario y el decorado, los disfraces de los protagonistas y la acción de la obra. Para hacerlo, asiste a una representación anterior y se apunta una guía para describir las partes de la trama que no se escuchan.

En el último año, el Consistorio ha concedido 40.000 euros a la Asociación de Retinosis Pigmentaria, para que su proyecto ‘Cine y teatro accesible’ que permite que las personas con algún tipo de discapacidad, ya sea visual, auditiva o motora, puedan ir al cine o al teatro. Con la subvención municipal que reciben todos los años, la asociación alquila las salas, acomete la adaptación de las películas a los sordos y ciegos, y compra las entradas del teatro.

Además, los cortometrajes que se proyectan dentro del Festival de Cine de Navarra están también adaptados para público con discapacidad, y cada dos años se organiza en Pamplona un Ciclo de Cine y Discapacidad, en que personas con discapacidad participan en sesiones de teatro y danza.

Audiodescripción y subtítulos

En el caso de las personas ciegas, se utiliza con las películas la técnica de ‘audio descripción’, que incorpora la voz en off de un locutor que describe, minuciosamente, aprovechando los silencios en el guión, las situaciones, los objetos del lugar, los personajes y sus acciones, etc. La técnica es compleja, y hay que ajustar muy bien descripción e imagen para no dificultar la comprensión de la película.

Muchas personas sin problemas de visión que han asistido a una película con los cascos de audio descripción, afirman que muchos detalles que se escapan al ojo, y que pueden ser importantes en la trama de la película, son recogidos y pormenorizados por una voz que describe los detalles más nimios. Las personas invidentes reciben esta información, junto al sonido y diálogos de la película, a través de unos cascos que impiden que otra persona sin la misma discapacidad escuche las descripciones.

En el caso de las personas sordas, la técnica de adaptación es menos complicada. Se subtitulan las películas con textos de diferentes colores para diferenciar, la música de la voz, y las frases de los distintos personajes. El subtitulado se coloca en el margen inferior de la pantalla, fuera del cuadro de imagen para no obstaculizar su visión.

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En busca de las moléculas relacionadas con enfermedades visuales degenerativas

Salamanca24Horas, 21.03.2009

En el desarrollo temprano del sistema nervioso de los vertebrados actúan mecanismos moleculares que lo controlan. Entender estos mecanismos, que permiten la generación de diferentes tipos celulares a partir de un progenitor común, es clave para poder reutilizarlos en el establecimiento de las conexiones entre neuronas. Pacientes con enfermedades visuales como la retinosis pigmentaria, de carácter degenerativo y hereditaria, que en España afecta a unas 15.000 personas y en muchos casos conduce a la ceguera, tienen puestas sus esperanzas en estos nuevos métodos. El Instituto Cajal del CSIC trabaja actualmente en una línea de investigación básica para hallar esos mecanismos.

Paola Bovolenta, investigadora del equipo que trabaja en la regulación de la morfogénesis del sistema nervioso en vertebrados de esta institución científica, ha presentado en el Instituto de Neurociencias de Castilla y León las líneas de investigación relacionadas con las guías de señalización molecular de los genes Sonic hedgehog (Shh) y Wnt. Las modificaciones en el Sonic hedgehog, que curiosamente toma el nombre del erizo azul protagonista de los videojuegos de la marca Sega, están detrás de males como la ciclopía. Según explicó a Dicyt, el trabajo se dirige a conocer "las moléculas que controlan el mecanismo por el que se conectan las neuronas, ya que de las conexiones neuronales depende el funcionamiento correcto del sistema nervioso". En concreto, en la visión.

En el sistema visual, existe una familia de moléculas de las que en un principio se pensaba que realizaba acciones tempranas en el desarrollo específico de neuronas, pero a la que actualmente se le atribuyen más funciones. Más precisamente, en el axón de las neuronas (las prolongaciones filiformes por las que viaja el impulso nervioso en el proceso de sinapsis), a la hora de transmitir esa información neural. Por ello, el equipo de científicos que coordina Bovolenta trata de establecer la relación de los mecanismos de las moléculas con la degeneración de los fotorreceptores y la distrofia de la retina (implicada, por ejemplo, en la retinosis pigmentaria).

Investigación básica

Conocer la implicación de estas moléculas es clave para poder trabajar en el futuro con ellas para la regeneración de conexiones neuronales dañadas, una de las vías para el tratamiento de estas enfermedades visuales. Asociaciones de pacientes de enfermedades visuales de carácter degenerativo, como Retina Madrid, ha establecido contacto con el laboratorio de Bovolenta para colaborar en los progresos de esta investigación básica. No hay fecha para pasar a una fase clínica.

El equipo de trabajo de regulación de la mofogénesis del sistema nervioso en vertebrados del Instituto Cajal utiliza como metodología más relevante en los estudios de las diferentes funciones de señalización de los genes Shh y Wnt en la morfogénesis ocular y la modulación del movimiento del cono de crecimiento de las células ganglionares, la embriología experimental en embriones de pollo y pez medaka (Oryzia latipes), trangénesis en el pez medaka y distintas técnicas de cultivos celulares.

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Asocian un gen de la retina con ceguera infantil

Proporcionado por Andrés Mayor, 09/03/2009

El descubrimiento de la relación entre e*l gen de la retina SPATA7 y la amaurosis congénita de Leber (LCA,* por su sigla en inglés) y la retinitis pigmentosa es importante porque apunta hacia una nueva vía de enfermedad metabólica de la retina que podría ser crucial para muchos pacientes, de acuerdo con los investigadores. El hallazgo puede ayudar a conducir a tratamientos basados en genes, afirman.

Investigaciones previas identificaron 14 genes involucrados en la LCA, pero el SPATA7 es el primer gen con una mutación que desestabiliza el transporte de proteína entre dos compartimientos importantes de la célula, el retículo endoplasmático y el aparato de Golgi. Debido a que todas las proteínas de cada célula tienen que pasar por este sistema de transporte, una mutación en el SPATA7 puede afectar muchos aspectos de la visión.

El estudio fue publicado en la edición del 5 de marzo de la The American Journal of Human Genetics.

Hasta ahora desconocíamos que este mecanismo celular tenía que ver en la LCA o en cualquier otra enfermedad ocular”/, señaló en un comunicado de prensa del hospital el líder de la investigación, el Dr. Robert Koenekoop, director de oftalmología pediátrica y del Laboratorio de Genética Ocular McGill del Hospital Infantil de Montreal del Centro de Salud Universitario McGill.

Éste es un paso muy importante que abre nuevas vías de investigación, particularmente en nuestra comprensión de procesos celulares específicos involucrados en la ceguera”, dijo Koenekoop. “Este hallazgo también aumenta el número de objetivos terapéuticos potenciales, y por tanto, las probabilidades de encontrar un tratamiento”.

Sharon Colle, presidenta y directora ejecutiva de The Foundation Fighting Blindness*, dijo en el comunicado de prensa que “se trata de un descubrimiento increíble que ofrece muchas esperanzas a los pacientes de LCA y a sus familias, de que se puede y se logrará desarrollar terapias génicas para restaurar la vista”. La fundación financió la investigación.

HealthDay News ( FUENTE: McGill University Health Centre). lunes, 09 de marzo de 2009

URL: www.diariosalud.net/index.php?option=com_content&task=view&id=13623&Itemid=413

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Exitoso implante de ojo biónico

BBCmundo.com, 4 de Marzo del 2009

Una de las tres personas en el Reino Unido que han recibido ojos biónicos como parte del programa -un hombre que perdió la vista hace 30 años- afirma que ahora puede ver.

El paciente de 73 años fue sometido a la cirugía ocular hace siete meses en el Hospital de Ojos Moorfields, en Londres, y dice que ahora puede seguir líneas blancas en el camino e incluso elegir sus calcetines, gracias al ojo biónico llamado Argus II.

"La retina artificial es un aparato electrónico que colocamos en el ojo de un paciente ciego", le dijo a la BBC el doctor Lyndon da Cruz, especialista en cirugía de retina del Hospital Moorfields, quien llevó a cabo la operación. 

"El aparato está conectado de manera inalámbrica a unos lentes de sol que tienen una cámara y un procesador de video que captan lo que el paciente ve y lo convierten en señales eléctricas".

Estas señales, explica el científico, son enviadas a la retina artificial y ésta a su vez estimula, por medio de electrodos, los nervios residuales de la retina -la capa de células especializadas en la parte posterior del ojo que normalmente responden a la luz- que producen un impulso en el nervio óptico.

Así el nervio óptico envía mensajes al cerebro, y éste puede percibir patrones de luz y manchas oscuras.

El objetivo, explica el científico, es que los pacientes aprendan a interpretar estos patrones visuales para poder producir imágenes con significado.

Retinitis pigmentosa 

El ojo biónico fue desarrollado por la compañía estadounidense Second Sight y fue implantado por primera vez en México.

Hasta ahora, 18 pacientes en todo el mundo, incluido los tres del Moorfields, han recibido el implante de retina artificial.

El dispositivo fue diseñado para ayudar a personas como Ron, el paciente inglés, que han perdido la visión por retinitis pigmentosa, un grupo de trastornos oculares hereditarios que causan degeneración de la retina.

La enfermedad, que afecta a una de cada 4.000 personas, progresa con los años pero por lo general es diagnosticada durante la infancia.

"Durante 30 años no vi absolutamente nada", le dijo Ron a la BBC.

"Todo ha sido negro, pero ahora puedo ver luz. Y ser capaz de volver a ver la luz otra vez es algo realmente maravilloso".

"Ahora puedo identificar los calcetines blancos, los grises y los negros".

"Mi única ambición por el momento es ser poder salir en una noche clara y ser capaz de ver la luna".

Estable y funcional 

Tal como señala el doctor Lyndon da Cruz, gracias a esta tecnología los pacientes han comenzado a obtener estímulos visuales con significado.

"Estamos muy satisfechos con el progreso del programa hasta ahora", le dijo el científico a la BBC.

"Hemos visto el desarrollo y mejoramiento de la cámara, de un megapíxel a 10 megapíxeles. Pero creemos que el avance más importante ha sido la estabilidad del implante".

"Porque uno de los mayores desafíos era cómo colocar un aparato en uno de las estructuras nerviosas más delicadas del cuerpo humano, sin dañar la estructura ", explica el doctor da Cruz.

"Y después de nueve meses del programa podemos comprobar que los implantes han sido estables y funcionales y el aparato ha generado percepciones visuales consistentes".

Pero el científico agrega que el proyecto está en sus etapas iniciales y todavía es necesario llevar a cabo más pruebas para determinar el éxito de la nueva tecnología.

"Las pruebas hasta ahora han sido muy alentadoras -dice el investigador- porque han demostrado que el aparato es un avance real y tangible en el tratamiento de pacientes con pérdida total de visión".

URL: news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7923000/7923286.stm

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