Archivo de enero, 2012

Ahora te veo

www.technologyreview.com, 18.11.2010

Científicos han creado un nuevo tipo de retina protésica que podría algún día restauran la visión en detalle de millones de personas que han perdido su vista debido a enfermedades retinianas.

La neurocientífica Sheila Nirenberg de la Universidad Médica Weill Cornell en Nueva York, y el estudiante de posdoctorado Chethan Pandarinath han conseguido que ratones ciegos vean imágenes casi normales de todo tipo, desde caras de humanos y animales hasta panorámicas complejas de Central Park.

Las retinas artificiales ya existen. Pero se necesita cirugía para implantar el array de electrodos en la parte interna del ojo. Los electrodos estimulan las células que transmiten la información al cerebro, y deben ser alimentadas con una batería externa. Son capaces de restaurar una visión rudimentaria, permitiendo a los pacientes distinguir grandes contrastes y bordes, tales como un objeto claro frente a un fondo oscuro. Pero las investigaciones de Nirenberg permiten que tanto las imágenes estáticas como las dinámicas sean transmitidas con mayor claridad y rapidez que nunca antes. Y el método no requiere cirugía.

En los ojos de mamíferos, un grupo de células de la retina detecta la luz. Posteriormente una capa de células separadas, llamadas células ganglionares, envía la información al cerebro. Debido a que la degeneración macular y otras enfermedades retinianas causan la muerte de las células detectoras de luz pero no la de las células ganglionares, los investigadores llevan 50 años tratando de descifrar su código –los patrones por los que las células ganglionares disparan- para así poder aprovechar el circuito natural del ojo. Nirenberg lo ha logrado, o al menos se ha acercado mucho a ello. Después de 10 años de trabajo, ha encontrado la relación entre lo que vernos y cómo se traduce en patrones de disparo de las células ganglionares.

A continuación les presentamos el link de una grabación de la Dra. Nirenberg explicando esta tecnología:

http://www.ted.com/talks/lang/es/sheila_nirenberg_a_prosthetic_eye_to_treat_blindness.html

URL: www.technologyreview.com/biomedicine/26751/

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Investigación en terapia génica cura retinosis pigmentaria en perros

23.01.2012, medicalxpress.com (traducido del inglés por Begisare)

Esta enfermedad en humanos y perros está causada por defectos en el gen RPGR y resulta en una pérdida temprana, severa y progresiva de la visión. Es una de las degeneraciones retinianas genéticas más comunes en hombres.

“Cada una de las características anormales que definen la enfermedad en perros fue corregida siguiendo el tratamiento,” dijo el autor líder William Beltran, doctor asistente de oftalmología en la Universidad de Medicina Veterinaria de Pensilvania.

“Estamos encantados,” dijo el autor principal Gustavo Aguirre, doctor de medicina genética y oftalmología en la Universidad Veterinaria de Pensilvania. “Las células tratadas son totalmente normales, y este efecto se logró al introducir la versión normal del gen humano en las células fotorreceptoras enfermas.”

Las similitudes entre humanos y perros, en términos tanto de la anatomía del ojo, fisiología, características de la enfermedad y respuesta positiva a la terapia génica, aumentan la esperanza de un claro camino hacia las terapias humanas.

Beltran y Aguirre colaboraron con Artur Cideciyan y Samuel Jacobson en el Instituto de Visión Scheie, parte del Colegio de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. Este logro es el resultado de más de 10 años de colaboración cercana entre los científicos de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y la de Medicina de la Universidad de Florida.

Además de otros de la Escuela Veterinaria de Pensilvania, de Scheie y de Florida, contribuyeron a la investigación investigadores de las universidades de Michigan y Massachusetts y el Instituto de Visión Nacional en los Institutos Nacionales de Salud.

El estudio será publicado en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

La aproximación de terapia génica usada se vale de un vector viral –virus modificado genéticamente que no causa la enfermedad y que es incapaz de dividirse- para entregar el gen terapéutico RPGR específicamente a los conos y bastones enfermos. En ausencia de tratamiento, estas células funcionan de forma incorrecta y mueren progresivamente.

El equipo de investigación aplicó previamente con éxito una aproximación similar con otros dos desórdenes hereditarios de visión que se dan tanto en humanos como en perros: Amaurosis Congénita de Leber y Acromatopsia. El presente estudio fue más desafiante ya que fue necesario concentrarse en los dos tipos principales de células fotorreceptoras.

A pesar de que el mecanismo exacto de la enfermedad RPGR en la forma de XLRP es todavía desconocido, los investigadores fueron capaces de tratar con éxito a perros con dos mutaciones diferentes del RPGR. Las mutaciones trastocan a los fotorreceptores de diferentes formas, pero ambas son causa de que éstos se conviertan en inútiles para la visión. Mientras que esta forma de ceguera es rara en perros, es común en humanos. Los pacientes con RP ligada al X (XLRP) normalmente comienzan a perder visión nocturna de niños y se convierten en ciegos totales a una edad media.

Ésta es la primera prueba de que esta condición se puede tratar en modelos animales; una única inyección subretiniana administrada a perros enfermos dio lugar a la recuperación funcional y estructural. La recuperación de los perros fue evaluada usando una variedad de métodos que se usan clínicamente en pacientes, tales como la electroretinografía y la tomografía de coherencia óptica.

Los investigadores sienten que los resultados son prometedores y relevantes para la traslación a la clínica.

“Estamos interviniendo para tratar las dos clases de células fotorreceptoras, bastones y conos, y esto nunca se había hecho antes en un modelo animal grande,” dice Beltran. “Y no sólo podemos prevenir el comienzo de la enfermedad sino también restaurar a la normalidad las células fotorreceptoras restantes una vez que la enfermedad esté en curso.”

Mientras que la capacidad de reparar los conos y los bastones era de por sí un objetivo primordial, el equipo de investigación fue más allá, mostrando que su tratamiento también reparaba las conexiones de los fotorreceptores a otras neuronas retinianas que enviaban señales visuales al cerebro, otra primicia.

“Esto no sólo permite la esperanza de revertir la XLRP sino también potencialmente cualquier forma de degeneración de fotorreceptores,” dice Aguirre. “Una característica común de estas enfermedades que ha sido considerada irreversible es la de las conexiones alteradas en el interior de la retina.

“El estudio requiere una combinación de herramientas genéticas y técnicas quirúrgicas para asegurar que la terapia alcance solamente a las células enfermas. El vector viral tuvo que ser inyectado en el espacio subretiniano para estar muy cerca de los fotorreceptores. De la misma manera, en última instancia es necesario colocar la terapia en el lugar adecuado de la retina,” dijo Aguirre.

“En la enfermedad humana, será absolutamente necesario para el éxito de la terapia en la clínica la caracterización cuidadosa de las áreas de la retina que necesiten ser tratadas,” dice Cideciyan.

El aspecto genético del vector viral usado en este estudio implicaba una doble garantía. El primer rasgo de seguridad fue el uso de un vector viral que es conocido por dirigirse predominantemente tanto a los bastones como a los conos pero no a otras células. La segunda garantía implicó el adjuntar el gen sano de RPGR a un “promotor”, una pieza de código genético que “conectara” el gen sólo si el virus penetrara la célula correcta.

La selección del promoter correcto fue crítica; los investigadores líderes en la Universidad de Florida, William W. Hauswirth y Alfred S. Lewin , tuvieron que encontrar uno que sólo se activara en bastones y conos. De esta forma, incluso si el virus llegara a una célula no fotorreceptora, esa célula no activaría el gen RPGR.

El hecho de que tanto el promotor como el gen RPGR que activa vengan de humanos es una señal muy importante de que el tratamiento podría ser trasladado a pacientes.

“A pesar de que todavía hay mucho trabajo por hacer para evaluar la eficiencia a largo plazo y la seguridad con esta aproximación, existe esperanza de que este vector y el conocimiento pudieran ser usados en algunos años para tratar a bastantes pacientes que pierden su vista debido a la XLRP,” dijo Jacobson.

Proporcionado por la Universidad de Pensilvania

URL: medicalxpress.com/news/2012-01-gene-therapy-retinitis-pigmentosa-dogs.html

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Terapia prometedora de células madre para ceguera

BBC Salud, 24.01.2012

Las dos pacientes que recibieron el implante de retina hace cuatro meses, explica el estudio publicado en la revista The Lancet, están progresando bien.

Ambas mujeres, declaradas legalmente ciegas, informaron de mejoras en la visión semanas después de recibir el implante derivado de células madres de embriones.

El avance, llevado a cabo por la empresa de biotecnología Advanced Cell Technology (ACT), es al fin una buena noticia para el atribulado campo de estas terapias que hasta ahora no han logrado progresar en las investigaciones.

Sin embargo, el objetivo del presente estudio era demostrar que es seguro en seres humanos, y todavía deberán pasar años para saber si la tecnología realmente es efectiva en la curación de enfermedades oculares, como la degeneración macular.

La técnica de ACT, probada por los investigadores del Instituto del Ojo Jules Stein en la Universidad de California, Los Ángeles, involucra extraer células inmaduras de un embrión humano las cuales se manipulan en el laboratorio para desarrollar células del epitelio pigmentario retinal (EPR), la capa de células en el exterior de la retina.

El deterioro de las células del EPR puede conducir a daños en la mácula, la parte central de la retina, y a la pérdida de la visión central.

Una de las mujeres, de 70 años, sufría degeneración macular seca, una de las principales causas de ceguera en el mundo, y la otra, en sus 50 años, tenía enfermedad de Stargardt, otra forma de degeneración macular y una de las principales causas de pérdida de visión en jóvenes y adolescentes.

Cada una de las pacientes recibió una inyección que contenía unas 50.000 células de EPR suministrada bajo la retina de uno de sus ojos.

Después de la cirugía, la evidencia estructural confirmó que las células se habían adherido a la membrana ocular, como se deseaba, y continuaron sobreviviendo durante las siguientes 16 semanas del estudio.

Además, dicen los científicos, el procedimiento mostró ser seguro ya que no se observaron signos de rechazo o crecimiento celular anormal.

Efectividad

Los investigadores afirman que aunque el objetivo de este ensayo no era demostrar si el procedimiento en realidad funciona, los resultados sugieren que la visión de las pacientes sí logró mejorar.

Pero subrayan que es muy pronto para establecer cualquier conclusión firme y se necesitarán muchos más años de investigación para confirmar que la terapia es tanto segura como efectiva.

“A pesar de la naturaleza progresiva de estas enfermedades, la visión de ambas pacientes pareció mejorar después del trasplante de las células, incluso en los dosis más bajas” expresa el doctor Robert Lanza, jefe científico de ACT y uno de los autores del estudio.

“Esto es particularmente importante importante, ya que el objetivo final de esta terapia será poder tratar a los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad, para potencialmente incrementar la probabilidad de un rescate del fotoreceptor y la visión central” agrega.

Por su parte, el doctor Disko Illic, profesor de ciencia de células madre en el King’s College de Londres, afirma que éstos son resultados preliminares y no necesariamente podrían llevar a un tratamiento viable.

“La prioridad número uno de un ensayo clínico inicial es siempre la seguridad del paciente”, dice el científico.

“Cualquiera que espere que un paciente ciego comience a ver después de un tratamiento de células madre embrionarias para células de EPR, aún si el tratamiento demuestra ser seguro, se arriesga innecesariamente a quedar desilusionado”.

El avance, sin embargo, es importante en el campo de terapias de células madre embrionarias que hasta ahora no ha podido lograr frutos.

La empresa de biotecnología estadounidense Geron anunció en 2010 que estaba utilizando estas células para tratar a un hombre paralizado por una lesión de médula espinal.

El ensayo, sin embargo, fue suspendido en noviembre pasado por lo que la compañía dijo eran razones financieras.

URL: www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/01/120124_celulas_madre_ojo_men.shtml

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Nuevo avance en la identificación de células de la retina

23.01.2012, www.xatakaciencia.com

Mediante la creación de un mapa genético, neurobiólogos del FMI han sido capaces de identificar diferentes tipos de células de la retina, donde los genes causantes de enfermedades de la retina actúan. Esto estrecha la búsqueda por una mejor comprensión de estas enfermedades y abre nuevas vías de enfoques terapéuticos.

La mayoría de las enfermedades de retina ocasiona problemas de visión o ceguera. Mientras que unas ocurren de forma espontánea, otras como la retinosis pigmentaria son hereditarias. Hasta la fecha, se han identificado más de 20 enfermedades de retina, donde la mayoría comparten la falta de tratamiento.

Las enfermedades heriditarias poseen la ventaja de que podemos localizar el gen que la ocasiona: más de 200 genes diferentes han sido identificados, causando defectos una vez que han mutado. Desafortunadamente, pocas veces ha servido de utilidad para dilucidad los mecanismos moleculares que conducen a la enfermedad, información crítica para el desarrollo de tratamientos. Se conoce muy poco sobre la presencia y actividad de estos genes y proteínas en diferentes células de la retina.

El trabajo desarrollado por el grupo de Botond Roska, grupo líder del Friedrich Miescher Institute para la Investigación Biomédica, añade una gran cantidad de información acerca de la expresión de genes individuales en células de la retina, a la discusión de la patogénesis de estas enfermedades.

Este trabajo ha aparecido publicado en la edición online de Nature Neuroscience y se expone cómo han analizado el transcriptoma de diferentes tipos de célula de la retina. El transcriptoma describe todos los genes que están siendo usados en una célula. La tesis de su investigación concluye que aunque las diferentes células de la retina son nerviosas y trabajan para transmitir una señal visual, emplean diferentes genes para cumplir estas funciones. El transcriptoma puede además, funcionar como un ‘código de barras’ de las células, permitiendo obtener una clara distinción de ellas y los mecanismos que controlan.

Vía | Friedrich Miescher Institute for Biomedical Research
Más información | Nature Neuroscience

URL: www.xatakaciencia.com/medicina/nuevo-avance-en-la-identificacion-de-celulas-de-la-retina

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Gipuzkoa lidera un plan internacional para producir tecnología sin barreras

22.01.2012, Diario Vasco

Gipuzkoa está presente en el creciente mercado de tecnología para la accesibilidad universal. La firma Vicomtech-IK4, ubicada en el Parque Tecnológico de San Sebastián, ha firmado como socio fundador en Saarbrücken (Alemania) la Alianza Open URC, un acuerdo internacional para el acceso sin barreras a la información y la comunicación.

El acuerdo se cerró el pasado 7 de octubre y, además del centro tecnológico donostiarra, lo firmaron centros de referencia de la inteligencia artificial, la investigación aplicada y la accesibilidad en Alemania y Estados Unidos, entre otros socios. El objetivo es el desarrollo de tecnología y patrones de uso para la accesibilidad universal. Se buscan soluciones generales a las que se podrán aplicar las específicas para los distintos colectivos. Los grandes beneficiados serán las personas con discapacidad y los mayores. «Pero los logros servirán para toda la sociedad», afirma el ingeniero en electrónica Eduardo Carrasco, investigador del grupo de Autonomía Personal de Vicomtech-IK4.

El mundo de la tecnología sin barreras es un mercado de enorme potencialidad. Desde la nueva alianza se anima a las empresas vascas a sumarse a este apasionante reto. «Es una gran oportunidad para pequeñas, medianas y grandes empresas con visión global del negocio», explica Carrasco. «La Comisión Europea está volcada en el apoyo a la discapacidad y el envejecimiento activo. Son dos importantes escenarios que ofrecen grandes oportunidades de negocio».

La alianza está formada por centros de investigación, empresas y organismos de investigación de primera línea. «Buscamos que todas las personas, independientemente de su capacidad o discapacidad, edad o conocimiento técnico, puedan utilizar hoy los productos y servicios de la sociedad de la información», explica el ingeniero en informática y también investigador de Vicomtech-IK4 Gorka Epelde.

Televisión, internet, móvil… no todos los productos están adaptados a todas las personas. «Muchos son solo para gente muy hábil en el uso de la tecnología», dicen. «Se escucha con frecuencia ‘yo no lo puedo usar’, ‘tengo que leer las instrucciones’ o ‘no lo puedo manejar porque soy ciego o soy sordo’. Queremos poner las bases tecnológicas para que la gente pueda servirse de estos medios en igualdad».

La sopa y su receta

Se pretende desarrollar tecnología y estándares, es decir, normas o especificaciones técnicas. En un ejemplo gastronómico, se ofrece la sopa y la receta de la sopa. Se trata de ‘la mejor receta’, que, además, se comparte. «Damos las soluciones tecnológicas óptimas y todos utilizan estos estándares para poder desarrollar productos compatibles. El estándar universal ofrece una capa a la que se le puede enchufar cualquier dispositivo especial para cada colectivo con discapacidad».
Se trabaja con las asociaciones de discapacitados para conocer sus necesidades. «Participamos en el cluster de Soluciones de Apoyo de Fomento San Sebastián. Y también en Aptes, Asociación de Promoción de la Tecnología Social. Mantenemos contacto periódico con las agrupaciones locales».

Para poder extender el producto hay que hacerlo rentable. «Hay una cadena de valor. Nosotros intentamos contar con la opinión de todos los que tienen algo que decir, con el fin de ofrecer tecnología puntera de última generación. Necesitamos empresas interesadas en desarrollar productos y usuarios que quieran involucrarse en este proceso de innovación».

Certificado de garantía

Objetivo de la alianza en un futuro es impulsar una imagen de marca y un sello de garantía de accesibilidad universal. «Certificaremos los productos que incorporen nuestra tecnología y con ello garantizaremos la accesibilidad universal».

Será una tecnología abierta, interoperable y pública. «Cualquiera puede acceder a ella porque no hay patentes ni secretos, pero las empresas pueden estar interesadas en entrar en la alianza ya que se beneficiarán de la experiencia acumulada y certificarán la garantía». Empiezan con apoyos. «Contamos con el visto bueno de la Comisión Europea, que ha valorado proyectos de investigación de inclusión tecnológica desarrollados por los miembros de la Alianza, como
12home, Vital o Brainable», dicen.

URL: www.diariovasco.com/v/20120122/al-dia-local/gipuzkoa-lidera-plan-internacional-20120122.html

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Acceso por la voz o el cerebro

22.01.2012, Diario Vasco

La Alianza Open URC ofrecerá tecnología universal. «Sobre una capa de accesibilidad general cada uno enchufará su forma de interactuar preferida», dice Eduardo Carrasco. Será el ‘mando a distancia’ personal entendido en un sentido amplio. El ‘mando’ puede ser un ordenador que se activa con la voz , una mesa táctil, un BCI que se maneja desde el cerebro, un móvil o un tablet .«Cada colectivo de discapacidad tiene unas necesidades. Los logros son muy beneficiosos para las minorías pero por detrás vamos todos».

El Laboratorio de Vida Independiente de Vicomtech-IK4 es una ‘casa’ que se dirige desde un mesa-ordenador, un tablet o un mando a distancia. «La información se podrá presentar en muchos formatos. Habrá colectivos que preferirán texto; otros, botones, y otros, necesitarán activar el control con la voz». Las aplicaciones de la tecnología son variadas. Los centros públicos, por ejemplo, también se beneficiarán. «Trabajamos para poder aplicar esta tecnología en estadios, ayuntamientos o centros comerciales, donde hay personas que tienen dificultad para moverse. Una persona ciega o una sorda o con otra discapacidad podrá acudir a ellos en igualdad de condiciones».

URL: www.diariovasco.com/v/20120122/al-dia-local/acceso-cerebro-20120122.html

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La Universidad de Alicante impulsa nuevas investigaciones en enfermedades degenerativas de la retina

Europa Press, 16,01,2012

El rector de la Universidad de Alicante, Ignacio Jiménez Raneda, y el presidente de la Federación de Asociaciones de Retinosis Pigmentaria de España (Farpe) y de la Fundación Lucha contra la Ceguera (Fundaluce), Germán López, han firmado este lunes un convenio de colaboración de carácter socio-científico, acompañados del vicerrector de Investigación, Desarrollo e Innovación, Manuel Palomar, y la vicerrectora de Relaciones Institucionales, Aránzazu Calzada.

El acuerdo tiene como objeto “contribuir al desarrollo social de proyectos científicos e impulsar la búsqueda de nuevas vías de investigación y desarrollo tecnológico, cultural y académico en el área de las distrofias de retina, así como todo lo referido al desarrollo social de proyectos solidarios esta área”.

Así lo ha asegurado el profesor de la UA y responsable del desarrollo de este convenio, Nicolás Cuenca Navarro, quien ha destacado que el objetivo de la investigación se centra en “encontrar terapias para deficiencias visuales y distrofias en la retina, por lo que este acuerdo es un aliciente muy importante”.

Plan de trabajo

Germán López ha destacado que “aunque las personas se marchan, las instituciones están siempre, y con este acuerdo se asegura la continuidad de la colaboración”, según han indicado las mismas fuentes.

“Con esta firma dejamos un plan de trabajo para el futuro gracias a los potentes grupos de investigación con los que contamos en general y en este ámbito concreto en particular”, ha señalado el rector.

La UA cuenta con el grupo de investigación de neurobiología del sistema visual y terapia de enfermedades neurodegenerativas (Neurovis), adscrito al Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología, con una “amplia” experiencia en investigaciones en el estudio y tratamiento de las enfermedades visuales.

Por otro lado, Farpe y Fundaluce son organizaciones sin ánimo de lucro que acogen a asociaciones de personas afectadas por enfermedades degenerativas de la retina, según han puntualizado las mismas fuentes.

Con esta unión, las tres instituciones cooperarán en la realización de proyectos y actividades sociales o científicas en este campo, participarán en congresos y los investigadores podrán estar en contacto con pacientes y afectados por estas enfermedades.

URL: www.20minutos.es/noticia/1278246/0/

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Implantes de retina, un paso importante para vencer a la ceguera

09.01.2012, oftalmologia-barcelona.com

Regenerar la retina o sustituirla por un chip es uno de los temas más apasionantes de la investigación oftalmológica actual. Las experiencias anteriores iban en la línea de las células madre pero, la realidad es que han aparecido múltiples dificultades que frenan su avance, por ello se están buscando alternativas, como los implantes prostéticos, desde chips en el cerebro a los más recientes implantes intraretinianos.

En este artículo pretendo dar una visión general del estado actual de esta línea de investigación, quizás no tan conocida como la línea biológica con células madre, pero que puede ofrecer soluciones interesantes en un plazo de tiempo más corto a enfermedades como, las degeneraciones maculares o la retinosis pigmentaria.

El implante retiniano es una microplaca que detecta la luz, la convierte en estímulo eléctrico y lo proyecta hacia las células retinianas, actuando como si fuera la capa de fotoreceptores. Recordemos que los fotoreceptores son los conos y bastones, encargados de convertir el estímulo luminoso en eléctrico e iniciar la secuencia de pasos que acabara con la llegada de la señal al cerebro, dando lugar a la visión. Muchas de las enfermedades retinianas que son causa de ceguera, se deben a una alteración que afecta específicamente a los fotoreceptores, dejando el resto de las capas retinianas y la vía óptica indemne. En estos casos, el implante retiniano sustituye a la capa de fotoreceptores dañada, generando el estímulo eléctrico que inicia la secuencia de la visión.

La novedad de este sistema es que no se requiere que el implante este unido a las neuronas de la retina, el fluido extracelular conduce la señal eléctrica, induce un cambio de potencial en la membrana celular de las otras capas retinianas.

En el momento actual ya están en marcha varios estudios clínicos en humanos, lo cual indica lo avanzado del proyecto. Se han superado aspectos que planteaban serios problemas en su inicio, como el de la colocación de los implantes, delante de la retina, en la coroides, en el nervio óptico o intra-retiniano. El tema era importante porque la dificultad para implantarlos cambia según la localización. Los mejores resultados se obtuvieron cuando se implanto en la retina, que como era de esperar, supone mayores dificultades quirúrgicas, ya que hay que hacer una retinotomía y la disección de un “bolsillo” a nivel macular para alojar el implante, sin embargo las maniobras quirúrgicas se han ido perfeccionando y ya no suponen un obstáculo insalvable.

Otro tema importante era el de la tolerancia de los materiales del implante. Seis son los modelos que se están utilizando en los programas de investigación y por el momento parece que todos son bien tolerados.

Los implantes se pueden dividir en dos categorías, pasivos y activos. La diferencia reside en que los activos pueden ser manipulados desde fuera, mediante un programa informático, mientras que los pasivos solo se activan cuando llega el estímulo luminoso.

Uno de los problemas más acuciantes es que la mayoría de estos implantes necesita una fuente externa de energía, con un cable que debe llegar hasta la zona donde se localiza, lo que supone tener que perforar las paredes del globo, con el riesgo de sangrado de la capa vascular, la coroides, y el de no actuar como una puerta de entrada a las infecciones. Actualmente se ha conseguido reducir estas fuentes de energía hasta el punto que permite fijarlas en la esclerótica, la pared externa del ojo, debajo de uno de los músculos rectos, pasando el cable a través de la pars plana, la zona de menos riesgo para una posible hemorragia. Con este sistema se pueden implantar hasta 60 electrodos por la superficie retiniana, ampliando así el campo visual que se genera (Second Sight Argus II TM ).

El Optobionics es otro de los implantes más prometedores, consiste en una placa de 3 mm de diámetro con 3.500 electrodos y desde su aparición en el 2006 no ha parado de perfeccionarse.

Quizás la experiencia más novedosa es la que combina la señal que emite una microcamara externa hacia una placa situada delante de la retina y esta a su vez, emitiendo hacia otra placa situada en el espacio intraretiniano, delante de los fotoreceptores, generadora de la señal eléctrica que se trasmite por el fluido extracelular al resto de las neuronas retinianas, tal como se aprecia en la Figura 2. Con este sistema se consigue mejorar la calidad de la imagen y que ésta no se vea afectada por los movimientos de la cabeza. Recientemente una empresa alemana ha publicado resultados similares sin necesidad de utilizar microcámaras (IMI Intelligent Medical Implants GmbH, Bonn, Germany).

URL: oftalmologia-barcelona.com/2012/01/09/implantes-de-retina-un-paso-importante-para-vencer-a-la-ceguera/

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Un sistema que permite a las personas con discapacidad visual orientarse en las estaciones ferroviarias, premiado por Renfe y Fundación Universia

13.01.2011, www.eleconomista.es

Un sistema de localización que permite a las personas con discapacidad, y especialmente con discapacidad visual, orientarse en las estaciones de ferrocarril ha sido el proyecto ganador de los Premios Proyecto Fin de Carrera (PFC) Renfe-Fundación Universia. José Luis Fernández Gorroño, estudiante de Ingeniería Informática de la Universidad Pontificia Comillas, recibió el galardón por su proyecto “Sistema de guiado multimedia en interiores mediante dispositivos móviles Bluetooth”, dirigido por David Contreras Bárcena, profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ICAI).

Este proyecto responde al objetivo de Renfe por impulsar la innovación en materia de accesibilidad y mejora de la calidad de vida de las personas con discapacidad en el ámbito del transporte ferroviario, que eran dos de los requisitos que guiaron la elección del jurado, que tomó la decisión por unanimidad. La concesión del premio se fundamentó, además, en el carácter innovador del trabajo respecto a la integración de la tecnología del Bluetooth y la realidad aumentada en dispositivos móviles sencillos, así como su gran utilidad. El jurado destacó también la facilidad de implementación del sistema por el diseño del proyecto, las medidas de seguridad previstas, las soluciones propuestas, su utilidad y su bajo coste.
Operatividad para personas con discapacidad visual

El objetivo del proyecto es desarrollar un sistema de localización en interiores junto con un sistema de navegación que utilice interfaces de usuario adaptadas a personas con discapacidades. Para ello, se ha desarrollado un sistema de localización de personas en interiores, basado en la tecnología Bluetooth, y un sistema de navegación en estaciones ferroviarias con distintas interfaces de usuario para diferentes necesidades o discapacidades.

Tras recibir el premio en la sede de Renfe, el ganador explicó cómo a través de su proyecto ha desarrollado un sistema de ayuda a la navegación para personas invidentes, que se puede controlar mediante el habla con técnicas de reconocimiento de voz. Expuso también cómo ha optimizado el proceso de búsqueda Bluetooth para reducir los tiempos de respuesta del sistema. Y, por último, Fernández Gorroño demostró que el uso de realidad aumentada ofrece grandes posibilidades en sistemas de navegación en interiores, y permite dar información al usuario de manera clara e intuitiva.
Usabilidad en las estaciones de Renfe

El funcionamiento del sistema, según el ganador, comienza cuando el dispositivo móvil identifica la estación en la que se encuentra el usuario. Para ello realiza una búsqueda de balizas en el entorno. Una vez identificada la estación, el sistema informa al usuario de dónde se encuentra, por pantalla y por voz, y le enumera los posibles destinos disponibles. El usuario puede entonces seleccionar en la pantalla el destino al que se quiere dirigir o decirlo usando la voz. Una vez fijado el destino, el sistema empieza a buscar balizas y dirige al usuario hasta el lugar elegido. Al detectar una nueva baliza, el sistema calcula la dirección que debe seguir el usuario y comunica las nuevas indicaciones por pantalla y por voz.

El sistema desarrollado incorpora dos interfaces de usuario. Una orientada a personas invidentes, en la que toda la información sobre navegación en la estación es hablada por el dispositivo móvil, y el usuario puede dar todas las instrucciones también por voz.

Otra interfaz es multimedia, basada en realidad aumentada, en la que el usuario puede girar el dispositivo a posición horizontal y, utilizando la cámara, aparece sobre la imagen real una flecha que indica la dirección correcta que se debe tomar. Esta interfaz puede ser de gran ayuda para personas que tengan dificultades para entender los paneles de información de la estación.
Infraestructura

Hay dos elementos clave que componen la infraestructura del proyecto. El primero son las balizas Bluetooth. El objetivo de estos elementos es emitir una señal Bluetooth que pueda ser detectada por los dispositivos clientes, para que éstos identifiquen la posición dónde se encuentran dentro de la estación. Se han utilizado unas balizas de bajo coste, basadas en auriculares Bluetooth con un coste unitario de siete euros.

Cada baliza se coloca en una ubicación conocida por el sistema, preferentemente en entradas, andenes e intersecciones de la estación. La información sobre la localización de estas balizas se almacena internamente en el dispositivo móvil. Gracias a esta información y la detección de las balizas, el dispositivo móvil del usuario se encarga de estimar su posición y de guiarle al destino que se indique.

Para este proyecto se ha empleado un dispositivo móvil inteligente con sistema operativo Android, soporte Bluetooth y brújula digital, como posible accesorio para mejorar la acción del usuario.

URL: ecoaula.eleconomista.es/investigacion/noticias/3667028/01/12/Un-sistema-que-permite-a-las-personas-con-discapacidad-visual-orientarse-en-las-estaciones-ferroviarias-premiado-por-Renfe-y-Fundacion-Universia.html

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«Estamos condenados a la ceguera»

10.01.2012, Diario Vasco

Proyectan llevar un bastón verde, no blanco porque no son del todo ciegos, pero los afectados de retinosis pigmentaria están condenados a la ceguera tras una pérdida progresiva de la vista. Se trata de un conjunto de enfermedades, en su mayor parte hereditarias, que afectan a la retina produciendo una degeneración de las células fotorreceptoras que la forman. Está calificada de enfermedad rara e incurable y es raro que se manifieste antes de la adolescencia. La asociación Begisare tiene diagnosticados 200 casos en el territorio guipuzcoano, aunque al grupo de afiliados solo pertenezcan 150.

«Yo nací con cataratas congénitas y estrabismo y ya desde los tres años utilizaba gafas. Pero me arreglaba y trabajé como enfermera en diferentes hospitales y ambulatorios, hasta que acabé en el de Zumarraga. Pero hace diez años tuve un fuerte bajón en la vista y me diagnosticaron retinosis pigmentaria y de ser una persona independiente pasé a ser dependiente», dice la ordiziarra Ana Oyarbide, de 55 años, y que ahora apenas ve entre las sombras que se ha convertido su vida. «Soy soltera y vivo con dos hermanos y recibo mucho apoyo de ellos, de los amigos y de la asociación, pero ya no leo, ni escribo, ni voy al cine, ni veo la televisión. A ti te sitúo por la voz y porque sé que estás ahí sentado, pero no puedo ver tu imagen».
Oyarbide mantiene sus esperanzas en descubrimientos científicos que ayuden a que la enfermedad no progrese. «Lo ideal es que nosotros tuviéramos la esperanza de una solución, pero si no somos nosotros por lo menos que llegue a los futuros enfermos», dice de forma solidaria.

Desde Begisare indican que hay varias líneas de investigación abiertas. «Se está trabajando para conseguir unos microchips que se puedan implantar en el cerebro para aquellos enfermos que hayan perdido la totalidad de la visión, pero para nosotros recuperar la vista es una utopía y nos conformamos por cambiar el gen defectuoso por uno bueno que evite la progresión del mal».

El primer síntoma de la enfermedad es la ceguera nocturna por la que los afectados son incapaces de distinguir objetos a su alrededor en condiciones de poca luminosidad. La disminución progresiva y concéntrica del campo de vista es el otro mal que acarrea la retinosis pigmentaria, lo que da lugar a la visión ‘en túnel’ – sólo se ve al objeto o a la persona que tienes delante- sin ninguna posibilidad de ampliar la realidad visual hacia los lados. Ya en fase terminal se llega a la ceguera total. Otras consecuencias asociadas son la pérdida de agudeza visual, los deslumbramientos y la dificultad para la percepción de colores y contrastes.

«A veces nos contemplan como personas raras, porque nos ven en el autobús y observan que no les saludamos o que chocamos con una farola o un semáforo, o que nos paramos de repente en medio de la calle. Y todo esto es porque nuestro campo de visión es muy limitado y te parece que de pronto hay un obstáculo, o pasa un perro, un niño corriendo o una persona se cruza en tu camino y te asustas y te paralizas y te detienes».

Estudiante de Derecho

Markel Etxabeguren, donostiarra de 24 años, estudia Derecho con ‘normalidad’. «Ya con seis años tenía dificultad para ir al baño por la noche. Tenía que agarrarme a la pared y después cuando jugaba a hockey hielo en el Txuri Urdin perdía de vista la pastilla. Mis padres se dieron cuenta de que algo raro me pasaba y ya con siete años me diagnosticaron retinosis pigmentaria. Tengo antecedentes de una familiar de mi madre portadora de la enfermedad, pero que no la desarrolló», cuenta. Cree que en su vida se arregla «bien», aunque considera que si a una persona que no padeciera su enfermedad le pusieran sus ojos tendría serios problemas para defenderse.

En Begisare se definen como «ciegos legales» -con menos del 10% de visión- frente a los ciegos totales -con ceguera absoluta-. Consideran también que un pronóstico precoz ayudaría a mejorar su enfermedad, aunque no a curarla. «El mal no se detecta hasta la adolescencia, y cometes muchos errores como ir a la playa a tomar el sol. La luz para nosotros es un veneno y hay que protegerse de ella. Hay medidas mínimas como ponerte unas gafas de sol que retardan el proceso inevitable -hoy por hoy- de la enfermedad».

URL: www.diariovasco.com/v/20120110/al-dia-local/estamos-condenados-ceguera-20120110.html

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