Archivo de julio, 2014

Lightbot, el robot-guía para personas con discapacidad visual

Fuente: Xataka

lightbot 2

NSK, una empresa japonesa mejor conocida por sus rodamientos y el desarrollo de otros componentes para terceros, también está apostando fuerte por el mundo de la robótica, algo bastante común entre las empresas japonesas.

Su último desarrollo tiene que ver con un robot-guía, presentado en el “Robotics Demo Corner” que ha tenido lugar la semana pasada en Tokio. Su nombre es Lighbot, y pretender a ayudar a moverse a personas con visión reducida.

Igual que lo haría un coche autónomo, pero andando al lado del robot, que se desplazaría por galerías comerciales u hospitales, sorteando obstáculos y llevándonos con seguridad hasta el próximo punto deseado.

La forma de interactuar con Lighbot es a través de un joystick en la zona superior, tiene cuatro direcciones posibles, que accionaremos para movernos. Para adecuarse a la velocidad de nuestro paso, el mando reconoce diferentes intensidades. En el siguiente vídeo podéis ver un modelo anterior, sin el sistema de control:

Pero no solo podemos decirle la dirección a tomar con el “joystick rojo”, también cuenta con un sistema de navegación guiada que nos lleva hasta el punto final sin tener que ir marcando el camino. Este sistema está basado en mapas registrados, a partir de los cuales calcula la mejor ruta. Durante el trayecto, nos dará indicaciones a través del altavoz.

Toda la maquinaria importante se encuentra en la zona inferior, con un sistema basado en láser – desarrollado por ASUSTeK – que reconoce los objetos y paredes que encontramos a nuestro paso, tanto a ras de suelo, como a la altura de nuestra cabeza. Cuando Lightbot reconoce obstáculos, para o plantea una dirección alternativa.

Entrando en detalles de movilidad, el robot cuenta con una rueda en la zona delantera, y un par en la trasera, todas se mueven de forma independiente. Mide un metro de alto, para intentar estar a la mejor altura para nuestras manos, y pesa 15 kilos.

NSK está desarrollando otros robots-guía bastante más capaces en términos de movilidad, como el siguiente, que se atreve con obstáculos muy complicados, al mismo tiempo que lleva de la mano a su usuario:

http://www.xataka.com/robotica/nsk-en-busca-del-robot-guia-para-las-personas-ciegas

Crean plantillas tecnológicas para invidentes

Lechal Shoes ha presentado una tecnología de que permite que las plantillas de los zapatos se conecten al smartphone e indiquen a su usuario, mediante pequeñas vibraciones, por dónde debe ir.lechal plantillas tecnologicas invidentes

MÉXICO.- Una nueva tecnología puede ayudar, simultáneamente, a los aficionados a los gadgets de fitness y a las personas con problemas de visión. Lechal Shoes ha anunciado el desarrollo de unas plantillas para zapatos que, conectadas al teléfono móvil de forma inalámbrica, permiten dirigir a su usuario por una ruta GPS a través de pequeñas vibraciones en los pies, y de medir las calorías consumidas durante su uso diario.

El objetivo de Lechal, una compañía basada en Mumbai (India), es producir tanto las propias plantillas como unas zapatillas deportivas que las integren. Ambos productos, explican, contarán con las mismas capacidades: dirigir al usuario mediante instrucciones hápticas (de estimulación táctil), y ayudarle a medir su gasto energético diario.

Para dirigir al usuario por una ruta prefijada, las zapatillas convierten las instrucciones de dirección (derecha, izquierda, de frente, etc.) en pequeñas vibraciones en los pies. Además, aseguran, son capaces de adaptarse al ritmo de su marcha, y darlas en el momento preciso.

Las plantillas incorporan, según la empresa, una batería recargable que las permite funcionar durante 24 horas, los sensores que registran la actividad del usuario (distancia recorrida y tipo de ejercicio) y las antenas que la conectan con el móvil. Además, han desarrollado la pertinente aplicación para ‘smartphones’ con la que ponerlas en uso.

“Según la OMS hay cerca de 285 millones de personas con una discapacidad visual en el mundo. Sin embargo, el principal dispositivo de ayuda a estas personas, el bastón, apenas ha cambiado desde 1920″, apuntan desde la compañía. “Y aquí es donde entra Lechal, en un intento de cubrir nuevas necesidades”. Sus plantillas, integradas con el teléfono móvil, pueden permitir a sus usuarios seguir una ruta sin perder para ello un sentido fundamental como el oído.

Lechal, afirman sus creadores, significa ‘llévame allí’ en hindi. Y aunque está destinado a toda clase de usuarios, el concepto original era el de proporcionar nuevas herramientas a los invidentes. Como parte de esta idea la compañía ha anunciado también la ‘Iniciativa Lechal’. Un programa mediante el que cada compra de uno de sus productos financia otra pareja de plantillas para una persona que las necesite y no las pueda pagar.

URL:  www.laverdadnoticias.com

Distrofias de la retina: conocerlas para curarlas

En el marco del XXXVII Congreso SEBBM y dentro de la programación de BIOQUÍMICA EN LA CIUDAD, tendrá lugar un acto conjunto de FARPE-FUNDALUCE con la SEBBM.

NOTA DE PRENSA

La cita es el viernes 12 de septiembre a las 18:30 h en el Salón de Actos de la ONCE sito en Plaza del Carmen s/n, Granada.

El programa del acto es el siguiente:

18:30 h Presentación del acto, por Audifacio Reyes. Presidente de la Asociación Andaluza de Retinosis Pigmentaria y tesorero de FARPE-FUNDALUCE

18:45 h Proyectos de trabajo de jóvenes investigadores de la SEBBM en el campo de las distrofias de la retina

19:00 h “La complejidad de las distrofias hereditarias de la retina: un obstáculo y un reto”, a cargo del Dr. José Martín Nieto. Universidad de Alicante

19:45 h “Neuroprotección de la retina: una meta y una herramienta”, a cargo del Dr. Enrique J. de la Rosa.Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC

20:30 h Clausura del acto, por el Dr. Enrique J. de la Rosa. Junta Directiva de la SEBBM.

Esta actividad forma parte de BIOQUÍMICA EN LA CIUDAD, cuya entrada es gratuita.

URL:   www.discapnet.es

Premio británico para un sensor de la UPV que facilita movilidad a invidentes

Lavanguardias.com (EFE).-

Cuatro investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han sido premiados por el Royal Institute of Navigation británico, que reconoce a su sensor que facilita la movilidad a personas con discapacidad visual como el mejor artículo científico publicado en 2013.

Según el comunicado de la UPV, Larisa Dunai, Guillermo Peris, Eduardo Lluna y Beatriz Defez han sido distinguidos con la medalla Michael Richey por su trabajo “Sensory Navigation Device for Blind People”.

En el artículo, los investigadores presentaban un dispositivo de navegación y detección de obstáculos para facilitar la movilidad a las personas ciegas, basado en la tecnología Time-of-Flight.

Se trata de un sistema de ayuda complementaria al bastón cuyo objetivo primordial es detectar los obstáculos e informar al usuario mediante sonidos acústicos de la localización de los mismos, tanto en distancia como en dirección.

“Las pruebas llevadas a cabo demuestran que, con él, los usuarios se sienten más seguros a la hora de transitar por las calles, debido a que tienen una amplia información sobre el entorno que los rodea”, ha destacado Larisa Dunai.

La entrega del premio a los investigadores de la UPV, a manos del duque de Edimburgo, tuvo lugar el pasado 16 de julio en la sede del Royal Institute of Navigation, en Londres.

El artículo galardonado se enmarcaba dentro de una investigación desarrollada en el proyecto europeo Casblip, cuyo objetivo fue desarrollar nuevos dispositivos que ayudaran a los invidentes a desplazarse con más facilidad, mejorando así su calidad de vida..

URL:  www.lavanguardia.com

 

Los guías de deportistas con discapacidad visual serán considerados deportistas de alto nivel

(EUROPA PRESS)

   FOTOLa Comisión de Deportistas de Alto Nivel del Consejo Superior de Deportes (CSD), presidida por la directora general de Deportes, Ana Muñoz Merino, ha aprobado por unanimidad el listado de los deportistas de apoyo a deportistas con discapacidad que adquieren la condición de Deportistas de Alto Nivel (DAN).

   Esta nueva consideración para los deportistas de apoyo supone un paso decisivo en la normalización de la discapacidad en la más alta categoría de la Alta Competición, informó este martes el CSD.

   De este modo, Raúl Díaz y Pedro Gutiérrez, de fútbol cinco para deficientes visuales, María Mayalen Noriega, apoyo de la triatleta Susana Rodríguez, Judit Masdeu (de la ciclista Josefa Benítez), David Llaurado (del ciclista Christian Venge), Joan Font (del ciclista Ignacio Ávila),  José Antonio Villanueva (del ciclista José Enrique Porto), Miguel Galindo Garces (guía del esquiador Jon Santacana) y Josep Arnau Ferrer (guía dele esquiador Gabriel Gorce) son los deportistas de apoyo que se ven reconocidos en esta condición de DAN.

   Recientemente, el Consejo integraba el deporte paralímpico dentro de la Subdirección de Alta Competición, sin que haya distinciones en su tratamiento como deportistas de Alto nivel, aquellos que por sus méritos deportivos alcanza los máximos reconocimientos en la competición, sin que la discapacidad se convierta en un elemento diferenciador ni siquiera en el departamento ministerial al que esté adscrito.

   “Remover los obstáculos para hacer posible la igualdad real es un objetivo que la Constitución española exige a los poderes públicos, y hoy el CSD, a través de la Comisión de Deportistas DAN, ha hecho que esa aspiración sea una realidad”, señala Ana Muñoz.

   Con ocasión de la despedida de los componentes del equipo paralímpico en su marcha a los Juegos de Invierno celebrados en la localidad rusa de Sochi, en el propio CSD, el presidente del Comité Paralímpico Español, Miguel Carballeda, expresó la necesidad de que este reconocimiento se produjera, para evitar una situación de discriminación real que hasta ahora se producía.

   Jon Santacana, y Miguel Galindo, abanderados de la expedición, señalaron que sus éxitos no se podían entender sin su trabajo conjunto, al unísono y en igualdad de condiciones por lo que con esta medida, más que nunca, esa igualdad de condiciones queda materializada en un reconocimiento administrativo del máximo nivel.

   Para ello, los deportistas de apoyo deberán reunir una serie de requisitos como competir junto a un deportista discapacitado que tenga la condición de DAN, realizar una actividad deportiva que requiera esfuerzo físico, tanto en entrenamientos como en competición, que el deportista desarrolle su actividad en competición de forma simultánea y a lo largo de toda la prueba, y que ambos deportistas estén reflejados en la clasificación oficial del campeonato y reciban la medalla conjuntamente en el mismo acto de premiación.

   Con esta aprobación, los nueve deportistas de apoyo que han logrado subir al podio con sus compañeros, que sí habían sido reconocidos anteriormente como deportistas DAN, adquieren los mismos beneficios fiscales, medidas laborales, de inclusión en la Seguridad Social, o de acceso a la Universidad, que contempla el Real Decreto 971/2007, de 13 de julio, sobre deportistas de alto nivel y de alto rendimiento.

URL:  www.europapress.es

¿Son juguetes los láseres?

Es la fiesta grande de cualquier ciudad española. Iker está paseando con su familia esperando para ver los fuegos artificiales. Tiene 9 años. Está alucinado viendo los láseres circular por las fachadas de los edificios. Le hacen pensar en las películas de superhéroes e imagina lo divertido que tiene que ser jugar con uno, como los otros niños que ya los tienen. Cuando ve pasar un vendedor ambulante que los exhibe, empieza a pedirlo insistentemente a sus padres. Estos ceden, al fin y al cabo no es mucho más caro (regateando se consigue por 10 euros) que un sombrero o unas gafas con bigote. Empieza a jugar con él y por curiosidad lo redirige hacia su ojo… y llega la tragedia: ¡Mamá no veo, hay una mancha violeta! Diagnóstico: lesión en la retina. Podría haberle ocurrido a Macarena, o a Jaume, o a María, son muchos los niños que he visto jugando con láseres.

¿Qué ha pasado? ¿No eran unos juguetes para niños? No, los láseres que se venden en las fiestas de pueblos y ciudades no son juguetes. Después de obtener uno, la medida en el laboratorio arrojó una potencia de 125 mW, que por el poco tamaño del haz del láser puede alcanzar fácilmente (en una estimación conservadora) una intensidad de 30 mW/mm2 incluso a distancias de unos cuantos metros. Pero los números son muy áridos, por eso es mejor comparar con una referencia: la intensidad recibida si miramos directamente al sol es de “solamente” 1 mW/mm2. Es decir, mirar directamente la salida de uno de estos láseres es equivalente a mirar treinta soles ¡como mínimo! Es un error muy común pensar que un haz de luz es inofensivo, pero con estas intensidades ese error puede ser catastrófico y producir daños irreversibles en los ojos de muchas personas. Con la suficiente potencia un láser puede vaporizar materiales, y de hecho se utiliza, y mucho, en procesos industriales.

En función de su potencia los láseres se clasifican en diversas “clases” y cada una de ellas lleva asociada una serie de medidas de seguridad para prevenir accidentes. Con los valores indicados más arriba los láseres que se están vendiendo se corresponden con la clase 3B, que los hacen peligrosos en impacto directo (la pérdida de visión puede llegar a ser permanente). Son equipos cuya venta está regulada y deben cumplir una serie de requisitos, como por ejemplo en lo que se refiere a su etiquetado sobre advertencias de peligros para la salud. En cambio los que se venden en las fiestas de las ciudades se entregan en muchos casos “desnudos,” únicamente el puntero.

URL:   www.eldiariomontanes.es

 

 

El yodo podría aliviar el edema en las retinas de los pacientes con retinosis pigmentaria

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El edema macular cistoide (CME) es una complicación frecuente de la retinosis pigmentaria (RP), una familia de enfermedades de la retina en la que los pacientes suelen perder  primero la visión nocturna y lateral y luego la visión central. El CME también puede disminuir la visión central. Los tratamientos actuales para CME en RP no siempre son eficaces y pueden conducir a efectos adversos.

 Investigadores del Massachusetts Eye and Ear, la Escuela de Medicina de Harvard y la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston analizaron si la extensión del edema de la retina debido al CME estaba inversamente relacionada con la ingesta de yodo en la dieta en pacientes con RP, y encontraron que así era. Este hallazgo plantea la posibilidad de que un suplemento de yodo podría ayudar a limitar o reducir el edema central de la fóvea en pacientes de RP con CME. Sus resultados se presentan on line en la edición de julio de la revista JAMA Oftalmología.

Investigaciones previas realizadas en una población anterior mostraban una asociación inversa entre la presencia de CME y  suplementos de yodo en pacientes con RP. Este hallazgo y la investigación de la fisiología, indicaban que merecía la pena seguir investigando sobre el yodo. En el presente experimento, los investigadores realizaron un estudio observacional transversal de 212 pacientes no fumadores 18 a 69 años de edad que fueron remitidos a Mass. Eye and Ear por RP, con una agudeza visual no inferior a 20/200 en al menos un ojo. Utilizaron tomografía de coherencia óptica para medir el edema central de la fóvea debido a CME en los pacientes. La ingesta dietética total de yodo se estimó a partir de múltiples muestras de orina (preferiblemente 10), recogidas al azar en casa.

Los investigadores encontraron que la magnitud del edema central de la fóvea debido a CME estaba inversamente relacionada con la concentración de yodo en la orina, destacando los datos con concentraciones de yodo urinario más reproducibles (p <0,001)-Pacientes con los niveles más bajos de yodo urinario tendían a tener retinas con mayor edema.

“Se requiere investigación adicional para determinar si un suplemento de yodo puede limitar o reducir el alcance de la CME en pacientes con RP”, dijo Michael A. Sandberg, Ph.D., autor principal del estudio y científico senior en el Laboratorio de Berman-Gund para el Estudio de Degeneraciones retinianas en Massachusetts Eye and Ear y Profesor Asociado de Oftalmología de la Facultad de Medicina de Harvard.

 Traducido por: Begisare

Referencia del Diario: JAMA Oftalmología

Por Massachusetts Eye y Ear Infirmary

URL:  www.medicalxpress.com

 

 

Software novedoso permitirá cuantificar el grado de opacidad relacionado con la cirugía de cataratas

 ALICANTE(EUROPA PRESS)

Investigadores de la Universidad de Alicante (UA) han desarrollado un software de alta precisión para diagnóstico de la sensibilidad ocular. Se trata de una novedosa tecnología que permite cuantificar el grado de opacidad en la cápsula posterior del ojo provocada por el crecimiento de células en la lente intraocular.

   La opacidad de la cápsula posterior del ojo, según ha informado en un comunicado la UA este viernes, es “el aspecto más importante en la cirugía de catarata” y sigue siendo “la complicación postoperatoria que puede aparecer meses o años después de la cirugía de cataratas”. De hecho, entre el 20 por ciento y hasta el 50 por ciento de los pacientes en el período de los cinco años posteriores a la cirugía la desarrolla, y está asociada “con disminución de la agudeza visual, deterioro de la sensibilidad al contraste y problemas de deslumbramiento que conllevan importantes repercusiones sociales, médicas y económicas”.

El doctor Daniel Ruíz Fernández, responsable de la investigación y miembro del grupo de investigación de Ingeniería Bioinspirada e Informática para la Salud (IBIS), ha explicado que “el problema de la cuantificación de la opacidad de la cápsula posterior se ha abordado en distintos trabajos y soluciones comerciales aplicando diferentes técnicas computacionales.

Estos procesos, sin embargo, “comportan algunos inconvenientes” debido a que precisan de la interacción con el especialista para que éste dirija la detección de las zonas de opacificación, pudiéndose perder objetividad en la cuantificación. Por otro lado, algunos de los sistemas son automáticos pero se centran en la detección de la opacidad en el cristalino (origen de las cataratas) y no específicamente en la detección del crecimiento de células en la lente intraocular”.

Por ello, la tecnología desarrollada por los investigadores de la UA, proporciona una cuantificación de forma “totalmente automática y objetiva”, a partir de una imagen digital de aumento del fondo de ojo. La técnica no precisa de intervención y se convierte “en una importante herramienta de apoyo al diagnóstico. De esta forma, la utilización de esta tecnología puede evitar posibles intervenciones innecesarias así como mejorar el diagnóstico de las necesarias”.

En este sentido, ha destacado que el grupo IBIS ha desarrollado un primer prototipo de la aplicación que ha sido probada con éxito. Asimismo, “el grupo sigue trabajando en la mejora y optimización continua del software para una mejor detección de artefactos y células así como en la reducción del tiempo de proceso”, ha apuntado.

URL:  www.europapress.es

Visita guiada de Retinosis Gipuzkoa Begisare al pueblo de Zerain, su cárcel, serrería y antiguas minas

Zerain_2El pasado sábado 19 de julio un grupo de 20 amigos de Retinosis Gipuzkoa Begisare pasamos un día estupendo en Zerain, un precioso pueblo de la Gipuzkoa profunda que, solo por su enclave privilegiado, merece la pena visitar. Pero Zerain tiene mucho más que ofrecer que su belleza y paisaje.   (más…)

Gobierno y PREDIF impulsan la accesibilidad a las actividades culturales con el programa ‘Arte y cultura’

MADRID, 26 Jun. (EUROPA PRESS) 

   El Ministerio de Educación, Cultura y Deporte y la Plataforma Representativa Estatal de Personas con Discapacidad Física (PREDIF), en colaboración con la Obra Social ‘la Caixa’, han desarrollado un proyecto para impulsar la accesibilidad a las actividades culturales con el programa ‘Arte y cultura’.

   Las actividades que forman parte de este programa tendrán lugar en seis museos estatales: Museo Arqueológico Nacional, Museo Nacional de Escultura, Museo Nacional de Artes Decorativas, Museo de América, Museo Sorolla, Museo del Traje, a los que se añaden la Fundación Lázaro Galdiano y otras instituciones culturales como el Teatro Fernán Gómez-Centro Cultural de la Villa o Caixa Fórum.

   El objetivo de este proyecto es promover, a través del arte y la cultura, la igualdad de oportunidades, la autonomía personal y la mejora de la calidad de vida de las personas con discapacidad, así como sensibilizar a los profesionales del sector en las necesidades de la accesibilidad.

   El presidente de PREDIF, Francisco Sardón, ha aclarado este viernes durante la presentación que el fin de este proyecto es “promover, a través del arte y la cultura, la igualdad de oportunidades, la autonomía personal y la mejora de la calidad de vida de las personas con discapacidad”. En su opinión, “entre todos” se puede promover una sociedad “cada vez más inclusiva”.

   Entre otras actividades, se organizarán visitas guiadas para personas con discapacidad intelectual en el Museo Nacional de Artes Decorativas; visitas guiadas para personas con discapacidad física en el Museo de América; visitas guiadas inclusivas para personas con discapacidad visual y personas sin discapacidad en el Museo Sorolla; visitas guiadas para personas con discapacidad visual en el Museo Arqueológico Nacional; y talleres y actividades de sensibilización en el Museo Nacional de Escultura de Valladolid.

   Igualmente, el programa incluye una mesa redonda sobre experiencias y necesidades de las personas con discapacidad para el acceso y disfrute del Patrimonio que tendrá lugar en el marco del 6º Foro Juvenil de Patrimonio Mundial en el Museo Arqueológico Nacional (MAN).

   Durante la presentación de este programa, el director del MAN, Andrés Carretero, ha explicado que “los 30.000 metros cuadrados del MAN son practicables con silla de ruedas”. Según indica, desde su reapertura, se ha desarrollado una serie de “estaciones táctiles para personas con discapacidad visual”, cuentan con “bucle magnético en todas las áreas y con subtítulos en todos los audiovisuales del Museo”.

   Por su parte, el director general de Bellas Artes del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, Jesús Prieto, ha afirmado que “está en juego la concepción de igualdad” que se tiene en la Constitución”, ya que “hay casi cuatro millones de personas con discapacidad”.

URL:  www.europapress.es

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