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Ahora te veo

www.technologyreview.com, 18.11.2010

Científicos han creado un nuevo tipo de retina protésica que podría algún día restauran la visión en detalle de millones de personas que han perdido su vista debido a enfermedades retinianas.

La neurocientífica Sheila Nirenberg de la Universidad Médica Weill Cornell en Nueva York, y el estudiante de posdoctorado Chethan Pandarinath han conseguido que ratones ciegos vean imágenes casi normales de todo tipo, desde caras de humanos y animales hasta panorámicas complejas de Central Park.

Las retinas artificiales ya existen. Pero se necesita cirugía para implantar el array de electrodos en la parte interna del ojo. Los electrodos estimulan las células que transmiten la información al cerebro, y deben ser alimentadas con una batería externa. Son capaces de restaurar una visión rudimentaria, permitiendo a los pacientes distinguir grandes contrastes y bordes, tales como un objeto claro frente a un fondo oscuro. Pero las investigaciones de Nirenberg permiten que tanto las imágenes estáticas como las dinámicas sean transmitidas con mayor claridad y rapidez que nunca antes. Y el método no requiere cirugía.

En los ojos de mamíferos, un grupo de células de la retina detecta la luz. Posteriormente una capa de células separadas, llamadas células ganglionares, envía la información al cerebro. Debido a que la degeneración macular y otras enfermedades retinianas causan la muerte de las células detectoras de luz pero no la de las células ganglionares, los investigadores llevan 50 años tratando de descifrar su código –los patrones por los que las células ganglionares disparan- para así poder aprovechar el circuito natural del ojo. Nirenberg lo ha logrado, o al menos se ha acercado mucho a ello. Después de 10 años de trabajo, ha encontrado la relación entre lo que vernos y cómo se traduce en patrones de disparo de las células ganglionares.

A continuación les presentamos el link de una grabación de la Dra. Nirenberg explicando esta tecnología:

http://www.ted.com/talks/lang/es/sheila_nirenberg_a_prosthetic_eye_to_treat_blindness.html

URL: www.technologyreview.com/biomedicine/26751/

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