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Archivo de ‘Últimas noticias’

Nace ProRetina Therapeutics, una empresa del CSIC que buscará fármacos para las enfermedades degenerativas de retina

EuropaPress, 21.10.2009

En este acto participaron el vicepresidente adjunto de Transferencia de Conocimiento del CSIC, José Luis de Miguel; la vicedirectora del CIB, Mª Jesús Martínez; el investigador del CSIC Enrique de la Rosa y el director de ProRetina, Stuart Medina.

Esta empresa, una de las más de 50 ‘spin-offs’ creadas en el seno del CISNS desde 1999, es fruto de una patente desarrollada por el CSIC, la Universidad de Alcalá de Henares y la Universidad Autónoma de Barcelona sobre el papel de la proinsulina (precursora de la insulina) como factor que promueve la supervivencia neural durante el desarrollo de la retina y en situaciones degenerativas.

ProRetina se centrará en la búsqueda de tratamientos contra enfermedades degenerativas de la retina, especialmente contra la retinosis pigmentaria, una patología que afecta a unas 15.000 personas en España y a más de un millón en todo el mundo.

En este momento, trabajan en un fármaco contra la retinosis pigmentaria destinado a promover la supervivencia de los fotorreceptores de la retina para frenar el avance de la enfermedad.

La investigadora del CSIC Flora de Pablo, una de las responsables de la patente y promotora de la empresa, puntualizó que este fármaco se encuentra aún "en fase preclínica" y que "todavía serán necesarios un par de años más de investigación, en los que se realizarán ensayos con ratas, ratones y perros".

No obstante, este primer fármaco ha obtenido la designación de ‘medicamento huérfano’ de la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, por sus siglas en inglés) y de las autoridades del medicamento de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Según explicó el científico del CSIC Enrique J. de la Rosa, también promotor de la empresa, la figura de ‘medicamento huérfano’ tiene como objetivo "favorecer el desarrollo de tratamientos cuando el número de pacientes potenciales no es muy alto", otorgando ventajas en los procesos de investigación y comercialización. "En general, están destinados al tratamiento de enfermedades raras, que afectan a menos de cinco personas por cada 10.000 habitantes", acotó.

La actividad investigadora de ProRetina se llevará a cabo en los laboratorios del CIB. Los socios promotores han invertido 200.000 euros y el Ministerio de Ciencia e Innovación y el de Industria, Turismo y Comercio han aportado 1,5 millones de euros. Cuenta también con inversores privados que han aportado un total de 800.000 euros.

URL: www.adn.es/sociedad/20091021/NWS-2583-CSIC-Therapeutics-ProRetina-Nace-degenerativas.html

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Terapia génica podría tratar en 5 ó 10 años dolencia causa sordera y ceguera

21/10/09, Agencia EFE

En un periodo de cinco a diez años podría desarrollarse una terapia génica para el tratamiento del síndrome de Usher, una enfermedad hereditaria que afecta a 4 de cada cien mil nacidos y que provoca problemas de ceguera, debido a la retinosis pigmentaria, y de sordera.

Así lo ha asegurado a Efe Jose María Millán, del Instituto de Investigación Sanitaria (IIS) del Hospital La Fe de Valencia y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), quien ha destacado la importancia del diagnóstico precoz en el síndrome de Usher.

La Fe ha acogido hoy una conferencia de William Kimberling, investigador estadounidense que ha clonado, junto a sus colaboradores, cuatro de los nueves genes que se han identificado como responsables del Síndrome de Usher.
Millán ha colaborado con Kimberling en la creación de un microchip de ADN que mejorará el diagnóstico de esta "enfermedad rara" que lleva asociada una degeneración de la retina y sordera, y para la que en la actualidad no existe tratamiento, por lo que es necesaria una identificación temprana para iniciar lo antes posible los programas de educación.
El IIS del Hospital La Fe es el único laboratorio del mundo que ha desarrollado un estudio de sensibilidad del microchip, que concluye que se detecta la dolencia en el 35 por ciento de los pacientes. "Es una herramienta útil, pero hay que mejorarla y queda mucho por hacer", ha precisado.

Según ha explicado Millán, Kimberling trabaja en otro chip, desarrollado por dos laboratorios norteamericanos, que es más económico que el actual pero del que aún no hay estudios de sensibilidad ni especificidad.

Millán ha explicado que aunque ya han sido identificados nueve genes que pueden producir la enfermedad y se han localizado (aunque no identificado) dos más, cada familia puede tener "una mutación específica que posiblemente no tenga ningún otro grupo familiar en el mundo".

El IIS del Hospital La Fe de Valencia tiene catalogados clínicamente y cuenta con muestra de ADN de cerca de 450 pacientes de toda España, y en algunos de ellos ya se ha identificado el defecto genético responsable de la enfermedad.

La actividad investigadora se centra en los estudios funcionales "in vitro" y en modelos animales, llevados a cabo sobre las proteínas implicadas en el síndrome de Usher, que contribuyen a aumentar el entendimiento de los mecanismos moleculares básicos implicados en los procesos de la audición y la visión.

El objetivo de la línea de investigación de este grupo, por tanto, es la de identificar el gen causante en cada familia, ya que el síndrome es hereditario.

Millán ha considerado que cortar la transmisión de la enfermedad sería factible si se conociera cuál es la mutación que afecta a la familia, ya que en ese caso podría realizarse un diagnóstico prenatal o preimplantacional para evitar el nacimiento del niño con el gen afectado.

URL: www.adn.es/sociedad/20091021/NWS-0776-Terapia-dolencia-ceguera-sordera-tratar.html

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Una terapia génica devuelve la visión a niños casi ciegos

ABC, 24.10.09

Investigadores de la Universidad de Pensilvania y el Hospital Infantil de Filadelfia en Estados Unidos han conseguido devolver la visión a niños que se encontraban prácticamente ciegos debido a una enfermedad genética. El método podría aplicarse a la degeneración macular asociada a la edad, un trastorno que produce la mayoría de los casos de ceguera en los mayores de los países desarrollados.

El estudio, que se publica en la revista ‘The Lancet’, se ha dado a conocer durante la reunión de la Academia Americana de Oftalmología y la Asociación Panamericana de Oftalmología que se celebra en San Francisco (Estados Unidos).

Los resultados del trabajo muestran que la terapia génica mejora la visión en humanos, en especial niños, que tienen muy mala visión o se encuentran casi ciegos debido a un trastorno genético hereditario.

Además, la mejora continúa estable tras dos años de seguimiento.

Una de las formas más graves de la degeneración retinal heredada es la amaurosis congénita de Leber (LCA, según sus siglas en inglés), que es un grupo de enfermedades causadas por mutaciones en uno de al menos 13 genes. Los pacientes con estos trastornos padecen una grave pérdida de visión y movimientos oculares anómalos en los inicios de la infancia. No existe tratamiento para la LCA y los graves defectos visuales de la infancia suelen progresar a ceguera total hacia los 30 o los 40 años.

En su estudio, los investigadores evaluaron el efecto de la terapia génica sobre el funcionamiento retinal y visual en niños y adultos con LCA. El estudio examinó a 12 pacientes de entre 8 y 44 años, a los que se inyectó en el ojo con peor visión material genético esencial para la corrección de la LCA. Este material genético era transportado por un virus que lo administraba a las células enfermas del ojo.

El tratamiento fue tolerado bien por todos los pacientes y dio lugar una mejora tanto en las medidas subjetivas como objetivas de la visión.

Los pacientes tenían un aumento de al menos 100 veces en la respuesta pupilar a la luz, la contracción de la pupila cuando recibe luz, y un niño de 8 años desarrollo cerca del mismo nivel de visión que los niños de su edad con visión normal.

La mejoría más importante se dio en los niños de entre 8 y 11 años, que consiguieron ver lo suficiente como para caminar sin ayuda.

Según señalan los investigadores, este hecho apoya la hipótesis de que la eficacia de la terapia será mayor si se aplica antes de que la degeneración de la retina haya progresado.

Según explica Katheine A. Hetih, coautora del estudio, «este estudio proporciona resultados impresionantes en el restablecimiento de la visión en pacientes que antes no tenían opciones de tratamiento. Estos descubrimientos podrían acelerar el desarrollo de terapia génica para las enfermedades retinales más comunes, como la degeneración macular asociada a la edad».

URL: www.abc.es/20091024/ciencia-tecnologia-biologia-cuerpo-humano/terapia-genica-devuelve-vision-200910242027.html

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Una prótesis de retina permite recuperar visión a ciegos totales

21/10/09 (OTR/PRESS)

Una nueva retina artificial, consistente en un conjunto de electrodos implantados en la parte posterior del ojo, ha conseguido restaurar la visión de forma parcial en personas totalmente ciegas.

Un estudio realizó un seguimiento de al menos tres meses a quince pacientes ciegos a los que se realizó el implante. Diez de ellos terminaron por ser capaces de identificar la dirección de los objetos en movimiento.

La investigación fue presentada en Neuroscience 2009, la reunión anual de la Society of Neuroscience y el mayor escaparate mundial de novedades sobre ciencia cerebral, informa Science Daily.

"Estos resultados dan una nueva esperanza a muchas personas con enfermedades retinarias degenerativas", declaró Jessy Dorn, de Second Sight Medical Products, autor principal del estudio. Más de dos millones de estadounidenses sufren de enfermedades en los ojos como la retinosis pigmentaria y la degeneración macular asociada a la edad, lo que les lleva a perder lentamente su visión a medida que las células nerviosas que detectan la luz resultan destruidas, debido al paso de la edad o de la enfermedad. No existe cura conocida.

En este caso, los investigadores trabajaron sobre las células destruidas. Cada participante recibidó unas gafas con una pequeña cámara de vídeo, y un cinturón con un pequeño ordenador conectado. Este ordenador proceso las imágenes de la videocámara y transmitió los datos a los electrodos implantados en la retina. Cuando los usuarios "miraron" a un monitor con una barra blanca moviéndose a través de una pantalla negra, los electrodos que correspondían con el movimiento de la barra estimularon las células en el ojo, crenado puntos de luz en sus campos de visión,

"Encontramos que la mayoría de los participantes en estudio fueron capaces de determinar la dirección de la barra cuando usaban el sistema de prótesis", declaró Dorn. "En otras palabras, el nuevo sistema dio a la mayoría de pacientes la capacidad de identificar la dirección del movimiento de un objeto, algo que no podrían hacer sin el mismo", explicó. Un ensayo clínico internacional está probando el sistema protésico. Hasta ahora, 32 personas ciegas han recibido el implante.

URL: www.europapress.es/salud/noticia-protesis-retina-permite-recuperar-vision-ciegos-totales-20091021133538.html

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Las terapias a la carta serán pronto una realidad

SEVILLA 19/10/2009 (ELPAIS.com)

El currículo de Shomi Bhattacharya (Bombay, 1950) ocupa 45 páginas de un documento de Word. Decenas de conferencias, actividades en universidades de varios países, investigaciones, premios y más de 280 publicaciones en revistas científicas, entre ellas Nature, Cell, Nature Genetics o American Journal of Genetics. A estos logros espera añadir en los próximos tres años el Proyecto Genoma Médico -una idea de la que se reconoce padre-, con el que confía en identificar los genes culpables de la mayoría de las enfermedades raras. Bhattacharya, que trabajará con el soporte económico de la Junta de Andalucía y la ayuda de otros eminentes científicos de la comunidad, es también director del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer).

Pregunta. ¿Qué es el Proyecto Genoma Médico?

Respuesta. Es un proyecto pensado para identificar los genes enfermos que causan el desarrollo de las enfermedades genéticas. Si se sabe cuáles son esos genes se podrá saber cómo tratar mejor esas enfermedades.

P. Dicen que se le ocurrió a usted. ¿Es cierto?

R. Sí, es correcto. Tuve la idea, la discutí con colegas y le presentamos la propuesta a la Consejería de Salud de Andalucía.

P. Si sale bien, ¿va a suponer una revolución, como dijeron algunos de sus colegas cuando lo presentaron?

R. Es muy importante identificar los genes de las enfermedades raras. Cuantos más genes consigamos identificar, a más enfermos podremos ayudar. Es un proyecto ambicioso que puede contribuir a desarrollar terapias para muchos pacientes y, en general, una mejora importante para la salud mundial.

P. Alguno dijo que éste es el proyecto más importante que se acomete tras el Proyecto Genoma Humano. ¿Lo comparte?

R. No hay comparación entre los dos. Es difícil saber cuál es más importante. El Proyecto Genoma Humano consiguió identificar la secuencia de todos los genes que componen el genoma, mientras que el objetivo de este proyecto es saber cuáles son los genes implicados en las enfermedades. Son proyectos distintos, pero igual de importantes.

P. ¿Cree que Andalucía puede desempeñar un papel importante en la investigación biomédica?

R. Sí. Es la élite de la investigación en España y yo, antes de venir, estaba impresionado por el trabajo que se hacía, por el apoyo que se le da desde la Administración. Muchos proyectos de investigación importantes de los últimos años han salido de aquí.

P. ¿Hay garantías de que lo que se descubre en los laboratorios pase pronto a ser terapia para los enfermos?

R. Absolutamente. Mi propio programa de investigación se centra en problemas hereditarios de retina y lo que yo hago en el laboratorio es para desarrollar tratamientos que puedan aplicarse en los pacientes. Necesitamos a los enfermos para seguir adelante con las investigaciones. Ya no hay arbitrariedad. Antes no existía esa posibilidad y los fármacos se hacían de forma genérica para tratar un síntoma. La farmacogenómica es dirigirse directamente al gen o a la proteína que causa la enfermedad.

P. ¿Las terapias a la carta serán pronto una forma cotidiana de atención médica?

R. Sí. Es mi gran esperanza, que los avances de las investigaciones nos vayan llevando a eso. Seguro que va a ser pronto una realidad. No es sólo una esperanza, es cuestión de tiempo.

P. ¿Cuáles son los grandes retos de la medicina para el siglo XXI?

R. Es muy importante seguir trabajando para conocer más y desarrollar tratamientos contra las enfermedades más comunes, como el cáncer, la diabetes, las enfermedades neurológicas, los ataques de corazón. Pero no podemos olvidarnos de las enfermedades raras, que aunque cada una afecte a pocas personas, al final el número total es muy alto.

P. ¿Tiene hoy la investigación una excesiva dependencia de la tecnología?

R. Deben ir juntas. La tecnología es importante, pero primero está la mente humana. No hace falta la tecnología para tener una idea. Pero luego sí es necesaria para avanzar y aplicar esa idea.

P. El problema puede ser que países sin acceso a esa tecnología se queden sin acceso a esas terapias, lo que puede generar una enorme brecha social.

R. Sí, pero eso no es nuevo. Siempre ha habido países ricos que pueden gastar dinero en investigación y las personas que viven en esos países se benefician. Pero la ONU y la OMS han dicho que hay que trabajar para que los beneficios de los nuevos conocimientos y las terapias se repartan de forma igualitaria. Ése es el camino y se están haciendo cosas.

P. ¿En qué está trabajando?

R. En enfermedades relacionadas con la retina. En concreto, en averiguar el gen que produce el tipo más común de retinosis pigmentaria monogenética.

P. Visto desde fuera parece como si existiera una permanente competición entre los científicos que trabajan en el mismo campo. ¿Es así?

R. Sí, pero es muy saludable. Te incentiva. Así intentas hacer la investigación más rápido para que no se te adelanten. Sin competitividad a lo mejor estábamos todos tumbados en una playa.

P. El Gobierno estatal y el andaluz han abierto la puerta a los socios privados. ¿Es partidario?

R. Creo que es una decisión muy buena en el aspecto económico y que puede llevar a obtener resultados mejores y mucho más rápido. Estoy muy a favor de esa sinergia.

P. La Iglesia ha mostrado posturas en contra de algunos aspectos de la investigación biomédica. ¿Qué valoración le merecen?

R. No creo que haya contradicción entre la investigación y cualquier religión. Nosotros queremos que la gente viva mejor, buscamos soluciones a grandes problemas, y la religión te da fuerza para tener una vida honesta. No hay una contradicción, te dan cosas diferentes.

P. Usted nació en India, un país del que salen buenos científicos a pesar de que el acceso a la educación es limitado.

R. Es un país pobre, pero que tiene una larga tradición de educación y cultural. La educación es muy importante en India, seas rico o pobre. Incluso aunque tengas muy poco dinero, si tienes el deseo de aprender y estudiar, lo haces. Por eso ha habido progreso.

URL: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/terapias/carta/seran/pronto/realidad/elpepusoc/20091015elpepisoc_3/Tes

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Cómo atravesar la retina con medicamentos para evitar la ceguera

MADRID, 13 Oct. (EUROPA PRESS)

Investigadores del Trinity College de Dublín (Irlanda) han desarrollado una técnica experimental para penetrar de forma temporal y reversible a través de la barrera sanguínea de la retina, lo que podría permitir el tratamiento de algunas enfermedades genéticas que causan ceguera. Su trabajo se publica en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

La barrera sanguínea de la retina protege los vasos sanguíneos del ojo que administran el oxígeno necesario para transformar los fotones de luz en energía eléctrica y permitir la visión. Sin embargo, esta barrera supone un bloqueo para administrar componentes al ojo similar al que ejerce la barrera hematoencefálica del cerebro.

Los científicos, dirigidos por Matthew Campbell, identificaron un método para perforar las uniones que evitan que los componentes penetren a través de la barrera de la retina, lo que permitiría el paso de fármacos hasta las células endoteliales de la retina interior.

Los autores del trabajo emplearon ratones modificados genéticamente para desarrollar retinitis pigmentosa, una enfermedad del ojo degenerativa. Entonces, mostraron que la modulación de las estrechas conexiones entre los límites externos e internos de la retina y la administración posterior de fármacos disminuía la tasa de mortalidad celular en la retina de los animales y conducía a una mejora en la visión.

Según señalan los investigadores, el modelo de ratón utilizado podría ayudar a esclarecer si una estrategia similar a esta funcionaría en un amplio rango de enfermedades de la retina que padecen animales y humanos.

URL: www.europapress.es/salud/noticia-atravesar-retina-medicamentos-evitar-ceguera-20091013163132.html

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El índice de fracasos en la cirugía de desprendimiento de retina se ha reducido del 30% al 3% en 25 años. Didier Ducornau ha iniciado un estudio para

30/09/2009 (EUROPA PRESS)

El experto en retina y presidente de la European Vitreo Retinal Society (Sociedad Europea de Retina y Vítreo), Didier Ducournau, ha destacado el aumento en el porcentaje de curación que se ha producido en las intervenciones por desprendimiento de retina ya que, en los últimos 25 años, el índice de fracaso de esta cirugía ha pasado del 30% a sólo el 3 por ciento.

Ducournau, que ha impartido una conferencia sobre las ‘Estrategias en el desprendimiento de retina’ en el 85 Congreso de la Sociedad Española de Oftalmología (SEO) que se celebra esta semana en Santander, anunció además que está realizando estudios para reconstruir la retina destruida mediante la implantación de células madre, un proceso que, actualmente, está llevando a cabo en cerdos con buenos resultados.

Según explicó, en algunos casos de desprendimiento la retina reacciona fabricando células progenitoras que están siendo utilizadas para implantarlas en el cerdo con el fin de reconstruir esta parte del ojo.

"Aún se tardará cinco o seis años para que esta técnica sea viable, pero creo que es el futuro", explicó el especialista mundial en retina, quien precisó que, por el momento, el estudio se ha realizado en tres cerdos aunque, en su opinión, será necesario analizar los resultados en al menos 25 animales.

El desprendimiento de retina es una patología frecuente a partir de los 40 años, su prevalencia es de 1 caso por cada 10.000 personas al año y provoca ceguera irreversible, por lo que es fundamental que la intervención se realice en la misma semana en la que el paciente comienza a sentir los síntomas (visión de una sombra periférica, una nube de puntos negros o estrellitas), destacó la organización del Congreso en nota de prensa.

CADA CASO ES ÚNICO

Ducournau subrayó que "cada caso de desprendimiento es único y hay que adaptarse a él para que la cirugía ocasione el menor trauma posible" por lo que "se debe huir de la tentación de hacer las cosas de forma universal", ya que no se puede aplicar una única técnica de forma sistemática.

Por esta razón, el especialista recalcó la importancia de la experiencia para abordar esta grave patología. "El cirujano debe ser muy tenaz porque se enfrenta a la posibilidad del fracaso en cada intervención y ello hace que, en ocasiones, el médico entre en conflicto consigo mismo", aseveró.

El prestigioso oftalmólogo aseguró que en España se está produciendo un renacimiento de la especialidad de la retina de manera que existen "muchos buenos profesionales en esta materia tan específica", y destacó la importancia de compartir experiencias como forma de ir mejorando en el abordaje de los desprendimientos.

Explicó que el desprendimiento de retina se produce cuando el vítreo se despega de la retina provocando tracciones y desgarros en ésta, por lo que el objetivo de la intervención es pegar la retina y tapar dichos desgarros.

Respecto a las causas, Ducournau señaló que aunque existen algunos casos en los que tienen un componente genético, el 95% de los desprendimientos se producen por causas desconocidas, aunque precisó que los pacientes que tienen miopía sufren más este problema.

Existen tres tipos principales de desprendimiento de retina: regmatógeno, exudativo o traccional. El primero es claramente el más frecuente y se produce porque existe un agujero o desgarro en la retina a través del cual pasa líquido desde la cámara vítrea hacia debajo de la retina y la levanta.

En el desprendimiento traccional, engrosamientos de la retina (que son realmente membranas inflamatorias fibrovasculares) tiran del resto de la retina y la levantan separándola de la coroides. Se asocian principalmente con retinopatía diabética avanzada y con traumatismos.

El tipo exudativo es el menos frecuente, se produce por un paso de líquido desde la coroides hacia el espacio situado entre coroides y retina haciendo que la retina se separe de la coroides. Se producen principalmente en relación con tumores e inflamaciones.

fuente url:europa press salud

URL: http://www.europapress.es/

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Día Internacional de las Enfermedades de la Retina

Discapnet, 28/09/2009

La Federación de Asociaciones de Retinosis Pigmentaria de España (Farpe) pidió al Gobierno en este Día Internacional, que ponga los medios necesarios para facilitar el diagnóstico clínico y genético a las personas que sufren afecciones retinianas y para dedicar más recursos a la investigación.

Según ha informado la citada federación, la investigación está en el umbral de encontrar una solución para las enfermedades degenerativas de retina, pero para ello necesita conocer los antecedentes familiares de la persona afectada.

Por otra parte, la Farpe exige al Ejecutivo que haga "un mayor esfuerzo" a la hora de destinar recursos para la investigación.

Y es que, a su parecer, la ciencia y la tecnología pueden ser uno de los motores de salida de la "grave crisis" en la que está inmersa España.

En este sentido, las asociaciones de retinosis pigmentaria piden a la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, y a la de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, que potencien los recursos humanos y financieros para que la investigación biomédica básica alcance los niveles de los países europeos.

En la misma línea, dicen a estas ministras que no acepten ninguna rebaja en los Presupuestos del Estado para las partidas destinadas a la investigación biomédica.

URL: http://www.discapnet.es/Castellano/actualidad/Discapacidad/paginas/detalle.aspx?Noticia=192349

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Manifiesto Día Internacional de la retina: ¡La ceguera puede vencerse. La crisis no debe ser un lastre!

FARPE, domingo 27 de septiembre de 2009

La Federación de Asociaciones de Retinosis Pigmentaria de España (FARPE), en nombre y representación de las Asociaciones que la forman, en el Día Internacional dedicado a las enfermedades de la Retina, quiere comunicar a la opinión pública el presente mensaje.

<b>Primero.- Una familia, un árbol, un diagnóstico genético.
</b>
Los afectados de retinosis pigmentaria y sus familias nos encontramos en el umbral de encontrar una solución para las enfermedades degenerativas de retina, tanto para detener su evolución, como para recuperar células afectadas o sustituir la visión natural por la artificial.

Pero para poder aplicar estas posibles terapias necesitamos conocer cuál es nuestra afectación, tanto en sus niveles clínicos y de funcionalidad visual como en el desarrollo genético.

El primer paso para este diagnóstico genético es la realización del árbol genealógico familiar de cuantas más generaciones mejor.

Por eso, exigimos de la sanidad pública que ponga los medios necesarios para que cada familia tenga su diagnóstico clínico, su árbol genealógico y su diagnóstico genético.

Animamos a que las familias y personas afectadas soliciten a sus sistemas de atención sanitaria que su historia médica vaya completándose con estos documentos.

<b>Segundo.- En la investigación está nuestra esperanza.
</b>
Es verdad que estamos a las puertas de tener resultados positivos en la lucha contra las enfermedades de retina. Por eso mismo, es hora de hacer un mayor esfuerzo en el “sprint” final de esta carrera.

Este año 2009 tenemos una grave crisis económica, tanto en las empresas como en la Administración. Elevamos, en este Día Internacional de las Enfermedades de Retina, nuestra voz para que esta situación no sea un lastre que suponga un parón en las inversiones para la investigación, sino que, en contra, se impulsen más estas investigaciones con la propuesta de que la ciencia y la tecnología sea uno de los motores de salida de esta grave crisis.

En este sentido, exigimos a doña Cristina Garmendia, Ministra de Ciencia y Tecnología, y a Doña Trinidad Jiménez, Ministra de sanidad y Política social, que potencie los recursos humanos y financieros para que la investigación biomédica básica alcance los niveles de los países europeos, dando la posibilidad de mayor desarrollo al sistema de Centros de Investigación Biomédica en Red (CIBER), en el que se enmarca la investigación de nuestras enfermedades de retina. Asimismo, solicitamos que no acepten ninguna rebaja en los Presupuestos del Estado para las partidas que sostienen el sistema nacional de inversiones a la investigación biomédica.

<b>Tercero.- Comprometidos en la lucha contra la ceguera.
</b>
FARPE, a través de la Fundación Lucha contra la ceguera (FUNDALUCE) asume su compromiso de trabajo con el convencimiento de que la ceguera puede vencerse y anima a los investigadores, exige a las Administraciones, asesora a las familias afectadas y solicita el apoyo de la sociedad en esta difícil lucha.

<b>En este Día Internacional de la Retina, grita con nosotros ¡La ceguera puede vencerse! Y comparte con nosotros esta esperanza.</b>

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Las primeras prótesis de retina podrían llegar al mercado en 2011

Por Yaiza Martínez, 27/09/09

La esperanza de que las personas ciegas o parcialmente ciegas puedan volver a ver es cada vez mayor, a juzgar por los progresos que se están dando actualmente en el desarrollo de prótesis de retina.

Según publica Alpha Galileo, el simposium internacional “Artificial Vision”, celebrado el pasado 19 de septiembre en Bonn organizado por la Retina Implant Foundation y la Pro Retina Stiftung zur Verhütung von Blindheit (Fundación Pro Retina para la Prevención de la Ceguera), ha revelado lo poco que queda para que los deseos de los invidentes de volver a ver se cumplan.

Científicos de diversos centros han trabajado durante más de veinte años en el desarrollo de prótesis de retina, especialmente en Alemania, explica la revista. Con sus investigaciones se espera generar la tecnología necesaria para que estas próstesis lleguen a la gente de a pie, y muy pronto.

<b>Impresiones visuales conseguidas</b>

En las presentaciones realizadas en “Artificial Vision” se constató que las prótesis electrónicas actuales son ya capaces de producir impresiones visuales. Por ejemplo, pacientes ciegos que participaron en un estudio en Estados Unidos fueron capaces con ellas de distinguir luces y sombras y de registrar el movimiento y la presencia de objetos grandes.

Por otro lado, un proyecto de un grupo de investigación alemán, liderado por el profesor Eberhart Zrenner de la Universidad de Tubinga, ha constatado que es posible restablecer la capacidad de leer a personas parcialmente invidentes. Algunos pacientes sometidos a pruebas con estas prótesis fueron capaces de leer letras de ocho centímetros.

Los especialistas aseguran que la tecnología se encuentra en “su recta final”. Los últimos estudios se centran, de hecho, en probar la tolerancia a largo plazo de los pacientes a las prótesis, y en testar los beneficios de éstas en la vida cotidiana. Los fabricantes, por su parte, esperan que los implantes sean aprobados en 2011.

<b>Diversos sistemas </b>

En breve, por tanto, habrá diferentes sistemas de prótesis de retina compitiendo en el mercado, aseguran los especialistas. Uno de estos sistemas, el implante sub-retinal, consiste en un chip que se implanta bajo una capa de células nerviosas de la retina.

Una vez colocado, el chip recibe impulsos luminosos y los convierte en señales eléctricas que son transmitidas a las células nerviosas de la retina, de la misma manera que lo hacen los fotorreceptores de la retina de cualquier ojo sano.

Este es el modelo en el que trabajan los científicos de la Universidad de Tubinga, y también investigadores del Boston Implant Project de la Universidad de Cambridge o del Vision Loss Center, de Atlanta.

Existe otro sistema, el implante epiretinal, que consiste en fijar un chip en la capa superior de las células nerviosas. Según se explica en Visión Artificial, este sistema está siendo desarrollado por investigadores de la Universidad de Harvard y del MIT, en Boston, Massachussets.

En este caso, la prótesis microelectrónica serviría para restaurar la visión de pacientes con ciertas enfermedades retinales, como la degeneración macular relacionada con la edad o AMD, y la retinitis pigmentosa o RP, que incluye enfermedades degenerativas de la retina.

Las prótesis desarrolladas por los investigadores de Harvard y del MIT, están diseñadas para estimular eléctricamente las células ganglionares saludables que permanecen funcionales y que mantienen conexiones al cerebro a través del nervio óptico. Los científicos esperan que una estimulación de este tipo cree imágenes visuales que puedan ser útiles para el paciente.

En esta esta misma dirección están dirigiendo sus esfuerzos diversos grupos alemanes, como la compañía IMI (que ha desarrollado IRIS ), el Fraunhofer Institut für Mikroelektronische Schaltungen und Systeme y la University Eye Clinic Aachen.

<b>Próxima generación </b>

Aparte de estos sistemas, una próxima generación de prótesis de retina se encuentra ya en la línea de salida en laboratorios de todo el mundo. En ella trabajan ingenieros, especialistas en ciencia computacional, biólogos y médicos, que están volcando sus conocimientos en la generación de nuevas estrategias que vinculen dispositivos electrónicos con el sistema nervioso.

Por ejemplo, investigadores de Suiza y Japón están desarrollando sistemas en los que el chip no se implanta en el ojo sino en la piel que protege el globo ocular. En la retina sólo se implantarían los electrodos que estimulan las células nerviosas, mediante una pequeña incisión.

Por otro lado, investigadores chinos están desarrollando prótesis de retina que, en lugar de estimular las células nerviosas retinales, estimulan directamente el nervio óptico. Y un equipo norteamericano intenta activar la corteza visual directamente en el cerebro. Todos estos sistemas están aún en una fase puramente experimental.

<b>Registro de formas</b>

Otros proyectos que también están despertando gran interés son los que pretenden utilizar una forma de comunicación alternativa entre las células nerviosas. Científicos australianos y americanos trabajan en prótesis de retina que producen impulsos bioquímicos, en lugar de impulsos eléctricos.

En estos casos, la idea es que las prótesis retinales emitan neurotransmisores acordes con patrones espacial y temporalmente controlados para así estimular las células nerviosas.

Como se ve, los progresos en general están siendo asombrosos, pero aún queda pendiente la cuestión de si estas prótesis servirán o no en algún momento para registrar formas. Según los expertos, para ello sería necesario que los implantes fueran capaces de “aprender”, y de producir impulsos de diversos tipos reconocibles por el cerebro, y clasificables en formas particulares.

En este sentido resulta interesante el trabajo de un equipo de científicos de la Universidad de Bonn, que ha ideado una prótesis de retina inteligente consistente en un software capaz de aprender a traducir correctamente las señales registradas por una cámara, para que éstas puedan ser comprendidas por el cerebro, tal y como explicamos en un artículo anterior de Tendencias21.

URL: www.tendencias21.net/Las-primeras-protesis-de-retina-podrian-llegar-al-mercado-en-2011_a3651.html

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