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Archivo de ‘Últimas noticias’

Antiñolo dice que el ojo es excepcional para investigar con células madre embrionarias

Agencia EFE, 20/05/09

Antiñolo, uno de los científicos autorizados en España para investigar con este material genético, ha explicado que el ojo es un órgano muy aconsejable para dichas investigaciones "porque es un espacio aislado donde se pueden controlar y medir perfectamente tanto los efectos positivos como los adversos de estas terapias".

Además, el hecho de que la retina esté compuesta por neuronas especializadas convierte a estas células en una diana idónea para comprobar el efecto de las terapias basadas en células madre embrionarias.

Este investigador, coordinador del simposio internacional que se celebra hoy en Sevilla sobre la aplicación de terapias avanzadas con células madre embrionarias en enfermedades de la retina, dirige el equipo del hospital Virgen del Rocío que el pasado otoño identificó el gen ‘EYS’, el de mayor dimensión en el ojo humano y causante de la retinosis pigmentaria, la forma más común de ceguera hereditaria.

Su grupo de investigación también ha conseguido cultivar una línea de células madre embrionaria y está a punto de entregar la segunda en unos meses.

También ha sido responsable del primer caso registrado en España de un bebé seleccionado genéticamente para liberarle de una enfermedad hereditaria y compatible con su hermano, a quien ha curado de dicha patología tras un trasplante de células madre de su cordón umbilical.

A preguntas de los periodistas, Antiñolo ha señalado que "sería fantástico" alcanzar un ensayo clínico sobre terapias celulares en la retina de humanos, "pues sería fácilmente exportable a otros órganos", pero ha opinado que aún faltan varios años para que sea posible, a diferencia del ensayo clínico para el daño espinar recientemente anunciado en EEUU.

Ha añadido que su equipo de investigación está "muy cerca" de generar un modelo animal con el cual experimentar en relación al gen ‘EYS’, causante de la ceguera hereditaria, así como de aclarar otras enfermedades de base genética causadas por dicho gen.

"Esperamos resultados muy interesantes para el último trimestre de este año", ha adelantado.

Respecto a la evolución de las tres líneas actuales de investigación celular: con células madre embrionarias, con células madre adultas y con células inducidas o reprogramadas, Antiñolo ha opinado que "convergerán".

"Lo que se aprende de una de estas líneas de investigación se traslada a otra y la información converge; al final, tendremos una mezcla de ellas y lo que es verdad es que se está avanzando mucho y muy rápidamente y estamos muy cerca de realizar un ensayo clínico para saber si esta aproximación terapéutica es buena o no que, al final, es lo importante".

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El azafrán podría parar la pérdida de visión

Traducción del artículo publicado por “The Medical News”, 18/05/2009

La especia de azafrán puede que contenga una de las claves para prevenir la pérdida de visión en la tercera edad – y puede incluso ayudar a mejorar la visión en personas que sufran ciertas enfermedades que provocan la ceguera.

Investigaciones de la Catedrática Silvia Bisti del Centro de Excelencia de Ciencia en la Visión ARC (El Centro de Visión) y la Universidad de L’Aquila, Italia, han establecido que el azafrán tiene efectos remarcables en los genes que regulan la función de las células clave de la visión.

Su investigación ha demostrado que la cotizada especia culinaria hecha de flores de azafrán de primavera no sólo protege las células de la visión (fotorreceptores) del daño, pero puede que también actúe para ralentizar y posiblemente incluso revertir el curso de las enfermedades causantes de ceguera tales como la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y la retinosis pigmentaria.

Un ensayo clínico con pacientes que sufren de DMAE en Roma ha demostrado indicios tempranos de que el tratamiento con el suplemento dietético de azafrán puede hacer que las células dañadas del ojo se recuperen.

La catedrática Bisti, que está actualmente visitando a colegas en el Centro de Visión en Australia, dice: “El azafrán no es simplemente un antioxidante. Parece que posee otras propiedades que protegen la visión”

“Por ejemplo parece que afecta a genes que regulan el contenido del ácido graso de la membrana de la célula, y esto hace que las células de la visión sean más resistentes y con mayor capacidad de recuperación."

“Por otro lado hemos demostrado en modelos animales que una dieta rica en azafrán protege el ojo de los efectos dañinos de la luz brillante – algo que todos nosotros sufrimos cada vez que nos exponemos al sol.”

La catedrática Bisti dice que una tercera línea de investigación ha demostrado que el azafrán es activo en la afectación de enfermedades genéticas oculares, tales como la retinosis pigmentaria, que pueden causar ceguera total en personas jóvenes. La investigación animal en este campo también ofrece la posibilidad en gente joven de reducir la progresión de la pérdida de la visión.

Y por último, el azafrán aplicado a pacientes humanos que sufren de degeneración macular asociada a la edad, que causa pérdida parcial o total de la visión a muchas personas mayores, muestra signos de recuperación de células.

“Estamos muy contentos por estos nuevos descubrimientos. Sabremos más cuando tengamos todos los resultados a lo largo de este año”, dice la catedrática Bisti. El tratamiento a base de la dieta de azafrán puede ser también ensayado como parte de un experimento más amplio que implique métodos para prevenir la pérdida de visión en humanos en Sidney y Roma este año.

La catedrática Bisti dijo que empezó a estudiar los efectos del azafrán en L’Aquila, en la zona montañosa de Abruzzi, porque era una cosecha local muy abundante. Era por entonces ya bien conocido como antioxidante, pero nadie había investigado sus efectos en la vista antes.

“El punto sobre el azafrán es que es completamente seguro e inocuo. Ha sido usado en la cocina y la medicina durante 3000 años.”

El equipo de la catedrática Bisti también está trabajando en aislar los componentes activos del azafrán que produce los variados efectos beneficiosos en la visión que es el objetivo del desarrollo de terapias basadas en ellos.

URL: www.news-medical.net/news/2009/05/17/Saffron-could-stopping-blindness-and-cure-eye-disease.aspx

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Diseñan unas gafas que cambian de color para mejorar la agudeza visual de las personas con baja visión

SERVIMEDIA, 10/05/2009

Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid han participado en el diseño de unas gafas "inteligentes" que cambian de color en segundos y se adaptan así a las necesidades que tienen las personas con problemas visuales como los derivados de la retinosis pigmentaria o la retinopatía diabética.

Las gafas, presentadas en el marco del congreso de oftalmología de la Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO), que se ha celebrado esta semana en Fort Lauderdale (Florida, Estados Unidos), podrían mejorar, según sus creadores, la calidad de vida de muchas personas en un futuro cercano.

Más de un millón de personas pueden llegar a tener baja visión en España y estos filtros pueden ayudar a un gran porcentaje de ellas, indicó uno de los investigadores que trabajam en el proyecto, Ricardo Vergaz, del Grupo de Displays y Aplicaciones Fotónicas de la Universidad Carlos III de Madrid, que realiza esta investigación en colaboración con el Centro de Tecnologías Electroquímicas de San Sebastián y el Instituto de Oftalmobiología Aplicada de la Universidad de Valladolid.

Según explica en su web la Carlos III, las lentes "con filtros ópticos de transmitancia variable son útiles y cómodas para personas que tengan baja visión, una característica común a muchas enfermedades visuales en las que se reduce la agudeza visual, como retinosis pigmentaria, retinopatía diabética, etc.".

El funcionamiento de las gafas consiste en la incorporación de unos filtros de luz que cambian automáticamente gracias a un conjunto de sensores que captan el nivel y tipo de iluminación (sol, halógeno, etc.) y aplican una tensión sobre unos cristales que varían el color cuando se les aplica una carga eléctrica (electrocrómicos).

Además, indican los autores del trabajo, el dispositivo también se puede controlar manualmente, mediante unos botones ubicados en la patilla de las gafas con los que se maneja el oscurecimiento del filtro a voluntad propia.

Según Vergaz, hasta ahora se han empleado en algunos casos filtros fotocromáticos (gafas normales que se oscurecen cuando hay sol), pero suelen ser lentos en comparación con los nuevos filtros electrocrómicos, que cambian de color en segundos y no en minutos, como los fotocromáticos.

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Retinosis Pigmentaria, un futuro esperanzador ante la terapia

Proporcionado por Andrés Mayor, 22.04.2009

La Dra. Elena Vecino Cordero, Bióloga Celular de la Universidad del País Vasco, ofrecerá Zamora, la conferencia "<b>Retinosis Pigmentaria, un futuro esperanzador ante la terapia", </b>el próximo lunes día 27 de abril de 2009 en el salón de actos del Colegio Universitario a las 8 de la tarde.

El acto está organizado por la Fundación Caja Rural de Zamora y pretende acercar la investigación biomédica tanto a pacientes y famliares como a estudiantes y la sociedad en general.

Actualmente a pesar de que no hay un tratamiento para muchas enfermedades hereditarias de la retina como es la retinosis pigmentaria nuevas terapias prometen resolver o al menos ralentizar la pérdida visual.

La Dra. Elena Vecino Cordero dirige un grupo de ivnestigación sobre retinosis pigmentaria y glaucoma en la Universdad del País Vasco y colabora con grupos de investigación estadounidenses que trabajan en terapia génica como una de las alternativas terapéuticas para las patologías hereditarias de la retina.

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Terapia génica para la enfermedad de Stargardt: stargen da un paso adelante

Proporcionado por Andrés Mayor, 06.04.2009

Oxford Biomedica recibe más inversión bajo el acuerdo liderado por la Fundación de Lucha contra la Ceguera Estadounidense (FFB)

Oxford Biomedica, una compañía líder en terapia génica anunció hoy que una inversión adicional prevista de 250.000 dólares 183.800 euros) ha sido recibida por la compañía bajo el acuerdo de colaboración con la FFB a través de su filial para la investigación, el Instituto Nacional de Investigación en Neurovisión (NNRI). La inversión, ordenada por Paul Manning, director del NNRI, costea la continuación del desarrollo del Stargen.

El Stargen es una novedosa terapia génica de Oxford Biomedica, la cual usa la tecnología de LentiVector para suministrar una versión correcta de un gen que se encuentra mutado en pacientes de Stargardt, la más común enfermedad degenerativa de la retina de inicio juvenil.

Bajo el original acuerdo de colaboración anunciado en Octubre de 2006, la FFB y un consorcio de inversores se comprometen a invertir hasta 3’9 millones de dólares (2’9 millones de euros) en el programa Stargen, mediante la suscripción de nuevas acciones ordinarias de Oxford Biomedica. La suscripción de acciones se hará por etapas y valoradas con una prima del 10% con respecto al precio de mercado en el momento de la inversión.

“Stargen promete ser un tratamiento altamente eficaz para personas afectadas de la enfermedad de Stargardt de tipo recesivo, muchas formas de distrofia de conos y bastones, y otras enfermedades degenerativas de la retina causadas por mutaciones en el gen ABCA4”, dijo el Dr. Stephen Rose, Director Ejecutivo de investigación de la FFB.

“Estas enfermedades causan importantes pérdidas de visión, a menudo a una temprana edad, no habiendo ningún tratamiento en la práctica para ellas. Stargen se muestra prometedor para cambiar la vida de los cientos de miles de personas afectadas por estas condiciones de pérdida visual, y nos gustaría dar las gracias a Paul y Diane Manning por su continuado apoyo”.
Stargen ha mostrado su eficacia preclínica en el único modelo animal disponible de la enfermedad de Stargardt. Una única
administración fue efectiva para los seis meses de duración del estudio.

Más desarrollo preclínico está en curso o comenzando en múltiples lugares en los Estados Unidos, incluyendo la Universidad de Columbia, el Centro de Investigación Yarkes de la Universidad de Emory y la Universidad de la Salud y la Ciencia de Oregon.

Con una crucial necesidad de tratamientos para el Stargardt y el acceso a los pacientes a través de organizaciones nacionales de pacientes, como la FFB, Stargen podría ser comercializado eficazmente mediante un pequeño equipo especializado de ventas.

La enfermedad también permite la calificación del Stargen cmo medicamento huérfano, lo cual proporciona beneficios financieros, de comercialización, y de aprobación. Dependiendo de los recursos disponibles, Oxford Biomedica podría comercializar el producto por sí misma, pero la compañía también está evaluando otras posibilidades con sus colaboradores estadounidenses para aprovechar la oportunidad de acompañar o adecuar el programa
Stargen a otros medicamentos huérfanos oculares.

Tras el anuncio de la inversión realizado hoy, la compañía ha asignado y emitido 2.209.042 nuevas acciones a 7’95 peniques por acción.

Las nuevas acciones se tratarán en todos los aspectos como el resto de acciones ya existentes de Oxford Biomedica. La solicitud se hará hoy mismo a la Autoridad de Cotizaciones del Reino Unido y a la Bolsa de Londres para que las nuevas acciones sean admitidas en las Cotizaciones Oficiales.

La admisión se espera que se haga efectiva y las transacciones con las nuevas acciones se prevé puedan comenzar el 10 de febrero de 2009.

Comentando la noticia, el presidente de Oxford Biomedica, John Dawson “Estamos encantados de contar con la continuación del apoyo de la FFB para el desarrollo del Stargen para la enfermedad de Stargardt. Dado que no hay tratamiento disponible para esta enfermedad que se manifiesta a temprana edad, Stargen encauza a una importante necesidad médica. También tiene potencial para tratar la distrofia de conos y bastones y determinados tipos de degeneración macular seca, en donde intervienen mutaciones en el mismo gen. Estas indicaciones expandirían significativamente las oportunidades de mercado para el Stargen.”

Noticia original en inglés publicada en la web de Oxford Biomedica con fecha 5 de febrero de 2009 y traducida para retinosis.org por José Muñoz.

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Utilizan una técnica neurodegenerativa con luz intensa proyectada en la retina de ratones para estudiar la ceguera

GRANADA, 31 Mar. (EUROPA PRESS)

Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han utilizado una técnica consistente en la inducción de una degeneración neuronal por exposición a luz intensa en la retina de ratones, al objeto de avanzar en el estudio de las retinosis pigmentarias (RP), un grupo de enfermedades hereditarias que conducen a la ceguera y que afectan anualmente a más de un millón de personas en todo el mundo.

Por ello, este grupo de investigación confía que los resultados de la investigación puedan ser de gran utilidad para la detección de nuevos factores o moléculas originados por las células microgliales que estén relacionados con procesos degenerativos de la retina.

En concreto, la tesis doctoral de Ana María Santos, investigadora del Departamento de Biología Celular de la UGR, se ha basado en el estudio de las células microgliales, un tipo de células del sistema nervioso que desarrollan un papel fagocítico o depurador frente a las infecciones o lesiones en dicho sistema.

Así, este trabajo analizó la distribución de las células microgliales en la retina del ratón durante todo el desarrollo, tanto embrionario como postnatal y adulto, al tiempo que estudió la respuesta de dichas células a un proceso neurodegenerativo inducido en la retina por exposición a la luz intensa.

Santos sostiene, a propósito de su estudio, que es importante conocer la respuesta de las células microgliales frente a procesos neurodegenerativos, ya que, estas células "están implicadas en la práctica totalidad de las enfermedades y lesiones del sistema nervioso, incluyendo Parkinson y Alzheimer".

De igual modo, explicó que las células microgliales constituyen la población residente de macrófagos en el sistema nervioso central, jugando un papel fundamental en la defensa inmunitaria.

De hecho, el grupo de trabajo de la UGR ‘Embriología del Sistema Nervioso’ estudia desde hace años el origen, la distribución y las características migratorias de estas células, tanto en situaciones de desarrollo normal del sistema nervioso central sano como en respuesta a daños o lesiones, utilizando como modelo de estudio la retina de aves y mamíferos.

La tesis doctoral de Ana María Santos ha sido dirigida por los profesores Miguel Ángel Cuadros Ojeda, Julio Navascués Martínez y José Luis Marín-Teva. Además, parte de los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en la revista especializada ‘Journal of Comparative Neurology’.

Asimismo, algunos resultados obtenidos han sido presentados en comunicaciones orales y posters en diferentes reuniones científicas nacionales e internacionales, entre ellas, la ‘VIII European Meeting on Glial Cell Functions in Health and Disease (Londres)’, la ‘VII European Meeting on Glial Cell Functions in Health and Disease (Amsterdam)’ y la ‘IV Reunión de la Red Glial Española’.

URL: www.europapress.es/andalucia/noticia-utilizan-tecnica-neurodegenerativa-luz-intensa-proyectada-retina-ratones-estudiar-ceguera-20090331110944.html

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Asamblea General Extraordinaria BEGISARE

22/03/2009

Por la presente se convoca a la reunión de la Asamblea General Extraordinaria de la ASOCIACIÓN DE AFECTADOS POR LA RETINOSIS PIGMENTARIA DE GIPUZKOA, “BEGISARE”, que tendrá lugar el próximo día 28 de Marzo, sábado, a las 11.45 horas en primera convocatoria y a las 12.00 en segunda convocatoria, en el Salón de Actos de la Sede de la ONCE en Donostia, sita en la C/ Etxaide 14, para tratar el siguiente orden del día:

1. Modificaciones estatutarias

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En busca de las moléculas relacionadas con enfermedades visuales degenerativas

Salamanca24Horas, 21.03.2009

En el desarrollo temprano del sistema nervioso de los vertebrados actúan mecanismos moleculares que lo controlan. Entender estos mecanismos, que permiten la generación de diferentes tipos celulares a partir de un progenitor común, es clave para poder reutilizarlos en el establecimiento de las conexiones entre neuronas. Pacientes con enfermedades visuales como la retinosis pigmentaria, de carácter degenerativo y hereditaria, que en España afecta a unas 15.000 personas y en muchos casos conduce a la ceguera, tienen puestas sus esperanzas en estos nuevos métodos. El Instituto Cajal del CSIC trabaja actualmente en una línea de investigación básica para hallar esos mecanismos.

Paola Bovolenta, investigadora del equipo que trabaja en la regulación de la morfogénesis del sistema nervioso en vertebrados de esta institución científica, ha presentado en el Instituto de Neurociencias de Castilla y León las líneas de investigación relacionadas con las guías de señalización molecular de los genes Sonic hedgehog (Shh) y Wnt. Las modificaciones en el Sonic hedgehog, que curiosamente toma el nombre del erizo azul protagonista de los videojuegos de la marca Sega, están detrás de males como la ciclopía. Según explicó a Dicyt, el trabajo se dirige a conocer "las moléculas que controlan el mecanismo por el que se conectan las neuronas, ya que de las conexiones neuronales depende el funcionamiento correcto del sistema nervioso". En concreto, en la visión.

En el sistema visual, existe una familia de moléculas de las que en un principio se pensaba que realizaba acciones tempranas en el desarrollo específico de neuronas, pero a la que actualmente se le atribuyen más funciones. Más precisamente, en el axón de las neuronas (las prolongaciones filiformes por las que viaja el impulso nervioso en el proceso de sinapsis), a la hora de transmitir esa información neural. Por ello, el equipo de científicos que coordina Bovolenta trata de establecer la relación de los mecanismos de las moléculas con la degeneración de los fotorreceptores y la distrofia de la retina (implicada, por ejemplo, en la retinosis pigmentaria).

Investigación básica

Conocer la implicación de estas moléculas es clave para poder trabajar en el futuro con ellas para la regeneración de conexiones neuronales dañadas, una de las vías para el tratamiento de estas enfermedades visuales. Asociaciones de pacientes de enfermedades visuales de carácter degenerativo, como Retina Madrid, ha establecido contacto con el laboratorio de Bovolenta para colaborar en los progresos de esta investigación básica. No hay fecha para pasar a una fase clínica.

El equipo de trabajo de regulación de la mofogénesis del sistema nervioso en vertebrados del Instituto Cajal utiliza como metodología más relevante en los estudios de las diferentes funciones de señalización de los genes Shh y Wnt en la morfogénesis ocular y la modulación del movimiento del cono de crecimiento de las células ganglionares, la embriología experimental en embriones de pollo y pez medaka (Oryzia latipes), trangénesis en el pez medaka y distintas técnicas de cultivos celulares.

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El martes, proyección de la película ‘Los abrazos rotos’ en versión adaptada para personas ciegas y sordas

Diario de Navarra, 22/03/09

Este martes, 24 de marzo, los cines Golem Bayona acogerán una proyección especial de la película ‘Los abrazos rotos’, de Pedro Almodóvar: estará adaptada para personas ciegas, sordas y sus familiares. La emisión comenzará a las ocho de la tarde, y estará subvencionada por el Ayuntamiento de Pamplona.

La entrada es gratuita y las invitaciones pueden solicitarse en la Asociación de Retinosis Pigmentaria de Navarra, teléfono 948 20 33 22. Este proyecto se puso en marcha hace cinco años, y anualmente se ofrecen 10 sesiones de cine accesible, informó el Ayuntamiento en un comunicado.

Pero no sólo el séptimo arte se adapta a ciegos. También el teatro: dos sesiones cada tres meses en el teatro Gayarre con descuentos en la entrada de hasta un 20 por ciento. En esas ocasiones, un locutor transmite en directo a los cascos de los invidentes la descripción del escenario y el decorado, los disfraces de los protagonistas y la acción de la obra. Para hacerlo, asiste a una representación anterior y se apunta una guía para describir las partes de la trama que no se escuchan.

En el último año, el Consistorio ha concedido 40.000 euros a la Asociación de Retinosis Pigmentaria, para que su proyecto ‘Cine y teatro accesible’ que permite que las personas con algún tipo de discapacidad, ya sea visual, auditiva o motora, puedan ir al cine o al teatro. Con la subvención municipal que reciben todos los años, la asociación alquila las salas, acomete la adaptación de las películas a los sordos y ciegos, y compra las entradas del teatro.

Además, los cortometrajes que se proyectan dentro del Festival de Cine de Navarra están también adaptados para público con discapacidad, y cada dos años se organiza en Pamplona un Ciclo de Cine y Discapacidad, en que personas con discapacidad participan en sesiones de teatro y danza.

Audiodescripción y subtítulos

En el caso de las personas ciegas, se utiliza con las películas la técnica de ‘audio descripción’, que incorpora la voz en off de un locutor que describe, minuciosamente, aprovechando los silencios en el guión, las situaciones, los objetos del lugar, los personajes y sus acciones, etc. La técnica es compleja, y hay que ajustar muy bien descripción e imagen para no dificultar la comprensión de la película.

Muchas personas sin problemas de visión que han asistido a una película con los cascos de audio descripción, afirman que muchos detalles que se escapan al ojo, y que pueden ser importantes en la trama de la película, son recogidos y pormenorizados por una voz que describe los detalles más nimios. Las personas invidentes reciben esta información, junto al sonido y diálogos de la película, a través de unos cascos que impiden que otra persona sin la misma discapacidad escuche las descripciones.

En el caso de las personas sordas, la técnica de adaptación es menos complicada. Se subtitulan las películas con textos de diferentes colores para diferenciar, la música de la voz, y las frases de los distintos personajes. El subtitulado se coloca en el margen inferior de la pantalla, fuera del cuadro de imagen para no obstaculizar su visión.

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Asamblea General BEGISARE

22/03/2009

Por la presente se convoca a la reunión de la Asamblea General Ordinaria de la ASOCIACIÓN DE AFECTADOS POR LA RETINOSIS PIGMENTARIA DE GIPUZKOA, “BEGISARE”, que tendrá lugar el próximo día 28 de Marzo, sábado, a las 10.45 horas en primera convocatoria y a las 11.00 en segunda convocatoria, en el Salón de Actos de la Sede de la ONCE en Donostia, sita en la C/ Etxaide 14, para tratar el siguiente orden del día:

1. Lectura y aprobación, si procede, del Acta de la Asamblea anterior.
2. Aprobación, si procede, de las Cuentas del 2008.
3. Balance del año 2008.
4. Presentación y aprobación, si procede, del Plan de Actuación del 2009.
5. Otros asuntos de interés.
6. Ruegos y preguntas.

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