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Archivo de ‘Últimas noticias’

Simposio Coroideremia el 16 y 17 de septiembre en la UPV de Vitoria

La Coroideremia (CHM) es una enfermedad, hereditaria y de baja incidencia (1 / 100.000 habitantes), ligada al cromosoma X, que causa la pérdida progresiva de la visión debido a la degeneración de la coroides y de la retina.

La Asociación de Afectados de Coroideremia organiza un simposio internacional sobre: Conocimiento y Terapia, con el objetivo de conocer mejor la enfermedad y acercarse así a las posibles terapias.

El Simposio se celebrará el 16 y 17 de setiembre del 2014 en el UPV/EHU de Vitoria.

La inscripción es totalmente gratuita pero obligatoria. Para la inscripción pónganse en contacto en la siguiente dirección: koroideremia.jardunaldiak@gmail.com

Clicando en el siguiente link encontraréis el programa del simposio:  Programa Coroideremia 2014

 

 

 

 

Resumen 18ª Conferencia Retina Internacional. (Paris 2014)

2014_Paris_1Perspectivas de la investigación y promesas de los ensayos clínicos para el tratamiento de la RP y  enfermedades afines.

 

Gerald J. Chader, Ph.D., M.D.hc

Doheny Eye Institute

Los Ángeles, CA USA

 

(Resumen de la conferencia de clausura en la que el Dr.G. Chader hace un sumario de lo presentado en la 18ª Conferencia Retina Internacional 2014 en Paris. El texto lo hemos traducido de las diapositivas que presentó y que él mismo amablemente nos ha cedido. Gracias Dr. Chader!).

 

Me gustaría resumir el trabajo en 6 áreas diferentes que pueden conducir a tratamientos para las distrofias de retina. Pero, antes de hablar de tratamientos específicos, debemos entender primero las 2 diferentes situaciones de la enfermedad que determinarán qué tipo de terapia podría o no, ser aplicada.

La primera situación de la enfermedad es… Cuando la mayor parte o la totalidad de las células fotorreceptoras no funcionan o están muertas.

Aquí utilizamos tratamientos que sustituyan a las

células muertas o al menos reemplacen su función.

Estos pueden ser:

1) Trasplante de la células – uso de células normales o uso de células madre

2) Dispositivos protésicos electrónicos (Visión Artificial)

3) La optogenética

La segunda situación de la enfermedad es… Cuando al menos algunas células fotorreceptoras todavía están vivas.

Aquí, usaríamos tratamientos que prolonguen la vida de los fotorreceptores y los hagan funcionar mejor como:

4) Neuroprotección

5) Antioxidantes

6) Terapia Génica

Vamos a empezar con los métodos de reemplazo de la célula

1)El trasplante.

Trasplante de fotorreceptores

  • Si las células fotorreceptoras están muertas, ¿por qué no simplemente trasplantar fotorreceptores normales en la retina distrófica desde la retina normal de donantes?
  • Desafortunadamente, esto ha demostrado un éxito limitado en muchos estudios previos en animales e incluso en un ensayo clínico en humanos.
  • Así que, ¿hay algo nuevo?
  • Sí, hay muchos estudios innovadores recientes con trasplante de células.

Por ejemplo,

  • Ali et al. Trasplantaron bastones muy jóvenes llamados “precursores de bastones” en retinas enfermas para mejorar la visión de un modelo de ratón con pérdida de la visión. Tras el  trasplante, las señales visuales viajan al cerebro restaurándose algo de visión.
  • Ali et al. han mostrado reparación de retinas degeneradas mediante el trasplante de fotorreceptores en 6 modelos RD ratón diferentes. Se observó “Buena integración” de las células trasplantadas, incluso en estadio tardío de la enfermedad.

Trasplante de Células Madre

  • Las células madre son células multipotenciales que tienen la capacidad para diferenciarse en todos los tipos de células adultas, por ejemplo las células fotorreceptoras.
  • Así, las células madre trasplantadas en la retina podrían reponer los fotorreceptores que murieron debido a la degeneración.

Hay varios ejemplos de rescate en modelos animales de retinosis pigmentaria:

Reh et al. Desarrollaron células progenitoras de la retina desde células madre embrionarias humanas. (hESC).

  • Cuando las inyectaron en el ojo de ratones con una forma de amaurosis congénita de Leber, las hESC migraron a la retina, se instalaron en la capa de fotorreceptores y expresaron marcadores bioquímicos de conos y bastones.
  • De manera importante, se restauró respuesta a la luz en los animales.
  • Algunos investigadores están planeando un ensayo clínico para este tipo de terapia con células madre.

El uso de células madre da buenos resultados en  el modelo de ratón RCS, uno de los modelos animales más antiguos de retinosis pigmentaria.

 “Advanced Cell Technology (ACT)” está realizando un ensayo clínico usando células madre embrionarias para aportar células del epitelio pigmentario nuevas en la enfermedad de Stargardt y en la DMAE seca.

Este será un buen modelo para estudios futuros en retinosis pigmentaria.

Tratamiento futuro?

  • El trasplante directo de células fotorreceptoras : Todavía no pero viniendo!
  • Células fotorreceptoras ESC: una buena investigación está en marcha.
  • Muchas oportunidades están ahora disponibles para la restauración de la vista a través del trasplante.

2) Visión Artificial

Utiliza un dispositivo protésico electrónico para reemplazar la función de los fotorreceptores muertos.

Esta es una de las grandes historias de éxito en la restauración de la visión, con exitosos ensayos clínicos y productos comerciales disponibles actualmente

Second Sight Medical Products ha completado con éxito su ensayo clínico.

  • Ha habido restauración de al menos algo de visión funcional en pacientes con RP.
  • La seguridad es muy buena. Los resultados han persistido a largo plazo – 10 años.
  • ARGUS II está disponible comercialmente en Europa y en los EEUU

Otros grupos académicos y empresas están haciendo un excelente trabajo clínico en otros tipos de dispositivos retinianos que deberían dar lugar a productos comerciales en los próximos años. Grupos de Alemania, Japón, Corea, Australia, Irlanda, EE.UU..

El Dr. Eberhart Zrenner (Retina Implant AG) en Tuebingen es un destacado líder en este campo, junto con investigadores de Intelligent Implants GmbH. Retina Implant tiene la marca CE europea para el uso de su dispositivo.

Tratamientos futuros?

  • Varios grupos están haciendo las pruebas en humanos, incluyendo al menos tres empresas.
  • SSMP tiene un dispositivo que está disponible para la implantación general en RP avanzada como lo hace Retina Implant AG.
  • Se están mejorando las tecnologías para permitir el reconocimiento de rostros y la capacidad de lectura.

NO es la Visión de Terminator o Geordi de Star Trek ….. TODAVÍA.

3) La optogenética (Fotinterruptores)

Chlamydomonas es una pequeña alga unicelular que contiene una proteína sensible a la luz llamada canalrodopsina.

  • Muchas células animales y vegetales tienen proteínas que reaccionan a la luz y producen una señal eléctrica.
  • La ingeniería molecular se puede utilizar para insertar moléculas de canalrodopsina en las células de la retina, por ejemplo células ganglionares, en animales, para que sean sensibles a la luz.
  • Estas señales de luz pueden ser transmitidas al cerebro que puede distinguir una situación de  “luces encendidas” o  “luces apagadas”.

Por ejemplo,

  • Roska y colaboradores han demostrado que los canales activados por la luz dirigidos a un tipo particular de célula retiniana interna pueden restaurar la función visual en el modelo RD1 ratón de degeneración retiniana.
  • Roska también mostró que otro foto-interruptor llamado “halorhodopsina” puede ser utilizado en los conos para sustituir a las proteínas nativas defectuosas utilizadas en el proceso visual y restaurar la sensibilidad a la luz a un ratón modelo de RP.

Tratamientos futuros?

El trabajo básico de los fotointerruptores está aún en desarrollo inicial.

  • Sin embargo, un excelente trabajo, como el de Roska y colaboradores, y varios otros grupos, sobre la inserción de photoswitches en las células remanentes de la retina en modelos animales de RP, da esperanza para la restauración de visión funcional en el futuro.

La segunda situación de la enfermedad …

Cuando al menos algunos fotorreceptores aún están vivos.

Aquí, usaríamos tratamientos que prolonguen la vida de los fotorreceptores y los hagan funcionar mejor como:

4) Neuroprotección

5) Antioxidantes

6) Terapia Génica

 4) Neuroprotección

Se conocen muchos agentes para la neuro-supervivencia,  que pueden retrasar la muerte de los fotorreceptores en varios modelos animales de RP.

  • Se han encontrado muchos (30?)  factores naturales en el cerebro, la retina y otros tejidos que inhiben la muerte celular de los fotorreceptores.

Éstos ahora se denominan “factores neurotróficos” o “Agentes de neuro-supervivencia”. Uno de ellos se llama CNTF – factor neurotrófico ciliar.

Ensayos clínicos?

  • Neurotech está realizando ensayos clínicos con el CNTF en la RP y  sujetos con DMAE seca.
  • Usando una técnica llamada Tecnología de células encapsuladas, entregan la proteína de la neurosupervivencia CNTF, a la retina.
  • El CNTF sale de la cápsula y entra en la retina donde ayuda a proteger a los fotorreceptores enfermos.
  • Junto con el CNTF, Sahel et al. han demostrado que el Factor de Viabilidad de los conos derivado de los bastones (RdCVF) es un potente agente que promueve la viabilidad de los conos.

Tratamientos futuros?

  • El ensayo clínico actual Neurotech deberá completarse pronto. Podría producir el primer tratamiento eficaz y disponible de forma general para muchas formas de RP y la degeneración macular seca.
  • PERO – hay muchos agentes aún por testar! Drogas, modificadores, factores naturales como RdCVF.
  • Solos o en combinación.

5) Antioxidantes

  • El uso de antioxidantes debe de ser tomado en serio. Han sido probados para retrasar la progresión de la AMD seca, otra forma de degeneración de la retina.
  • Específicamente en Retinitis Pigmentosa, dos grupos de investigación – Van Veen y Campochiaro han demostrado que los antioxidantes retrasan el curso de la degeneración de la retina en modelos animales de RP.                                         .

Ensayo de Antioxidante

  • El Dr. van Veen alimentó animales con degeneración de la retina con una combinación especial de antioxidantes y se enlenteció el proceso de degeneración.

La combinación se llama RetinaComplex.

  • Basándose en este trabajo preclínico, en España ha terminado un pequeño ensayo clínico en RP y DMAE seca. Se informó de buenos resultados, pero estamos a la espera de la publicación científica de los mismos.

Otra mezcla de antioxidantes se utiliza en Sudáfrica para pacientes con RP.

Ingredientes:

Luteína, zeaxantina, ácido alfa lipoico, L-glutatión, extracto de Lycium barbarum (goji)

Tratamientos futuros?

  • En primer lugar, se debe completar el ensayo clínico de RetinaComplex.
  • En el futuro, hay muchos tipos de antioxidantes que se pueden probar en modelos animales de RP y en humanos.
  • Hasta entonces, sigan el consejo de su madre – coman verduras!

6) Terapia Génica

  • La terapia génica reemplaza genes mutados defectuosos en las células vivas con copias nuevas, normales del gen.
  • Diferentes tipos de Terapia Génica están disponibles para las formas recesivas, ligadas al cromosoma X y dominantes de RP.

Es importante destacar que, a largo plazo, se ha demostrado que incluso si el tratamiento se hace bastante tarde en el proceso de la enfermedad después de pérdida significativa de los fotorreceptores, se han demostrado efectos positivos de la terapia génica en modelos animales de RP.

Ensayos Clínicos  de Terapia Génica

La gran noticia es que la terapia génica restaura parte de la función visual en el ser humano.

  • Hace unos 5 años, Robin Ali et al. iniciaron el primer ensayo clínico de terapia génica suministrando una copia normal del gen RPE65 a pacientes con LCA. Otros grupos pronto comenzaron ensayos similares y los pacientes parecen estar yendo bien con visión parcialmente restaurada.
  • La atención se centra ahora en el tratamiento temprano, es decir, los niños.
  • Este éxito ahora se puede utilizar como un modelo para el tratamiento de muchos otros tipos de RP.

Tratamientos futuros?

Ensayos clínicos están en curso o previstos para:

  • Las formas de RP dominante, recesiva y ligada al cromosoma X: MERTK – Abboud-SA
  • Formas de LCA: LCA 1 (GUCY2D) – UF; LCA 5 – Lebercillin consorcio
  • Enfermedad de Stargardt – Stargen
  • Retinoschisis-AGTC, NEI
  • Formas de Síndrome de Usher – Naash
  • Choroideremia – MacLaren-Reino Unido

Así que, siempre que queden algunas células fotorreceptoras restantes, la terapia génica tiene una oportunidad de mejorar la visión en casi todos los pacientes con RP y enfermedades afines.

Paris_2014_2Así que, mirando al futuro ….

  • Espero que estén de acuerdo en que por fin estamos pasando la época de la oscuridad científica a la era de los ensayos clínicos con luz.
  • Para los científicos y los médicos, en la actualidad hay muchas oportunidades de hacer investigación con sentido, para preservar visión..
  • Para los pacientes, esto dará lugar a nuevas terapias que preservará y restaurará la visión en todo tipo de distrofias de retina.

 

Begisare en la defensa de la tesis doctoral “Estudio del efecto neuroprotector del factor neurotrófico derivado de la GLÍA (GDNF) en un modelo experimental de Retinosis Pigmentaria”

AgurtzaneArantza

Nuestra socia Agurtzane Rivas defendió el pasado miércoles 18 de junio su tesis doctoral en el salón de grados de la facultad de medicina de la UPV (Universidad del País Vasco). En los últimos años la ya doctora Agurtzane Rivas ha realizado un exhaustivo trabajo de investigación, bajo la dirección de la doctora Elena Vecino, sobre el papel neuroprotector en los fotorreceptores del factor GDNF de las células de la glía, en un modelo animal con retinosis pigmentaria. La asociación Retinosis Gipuzkoa Begisare tuvo el honor de estar invitada y poder escuchar de  primera mano el interesantísimo trabajo que fue excelentemente presentado por nuestra socia. Un trabajo complejo que fue  expuesto de manera clara y concisa, y cuyas esperanzadoras conclusiones invitan a nuevas investigaciones con una posible aplicabilidad clínica.

 

El tribunal estuvo formado por:

 

  • Presidenta: Alicia Alonso Izquierdo, catedrática de UPV
  • Secretario: José Javier Araiz Iribarren, oftalmólogo y profesor de la UPV
  • Vocal: Francisco David Rodríguez García, profesor de la universidad de Salamanca
  • Vocal: Ana Mª Rodríguez Quesada, catedrática de la universidad de Málaga
  • Vocal: Rosario Pásaro Dionisio, catedrática de la universidad de Sevilla

 

 

 

Un tribunal de prestigio que con una mirada crítica supo valorar la dificultad del trabajo expuesto dándole una calificación de sobresaliente cum laude.

¡ZORIONAK AGURTZANE

 

Los ojos ‘biónicos’ abren nuevos horizontes para los ciegos

 www.elnortedecastilla.es

Los ojos “biónicos”, los sistemas electrónicos implantados directamente en la retina, han dejado de ser ciencia ficción y ya están ayudando a ciegos de todo el mundo a recobrar parcialmente la vista. Gracias a este sistema, las personas ciegas perciben de nuevo “formas y contrastes luminosos, objetos de talla media” e incluso pueden leer “cartas y palabras en tamaño grande”, explica a la AFP el médico francés José-Alain Sahel.

“No se trata de una visión natural sino de una percepción visual útil”, según este experto que dirige en París el Instituto de la Visión, un centro de investigación del hospital oftalmológico Quinze-Vingts. Actualmente hay un centenar de personas en el mundo que utilizan “retinas artificiales” creadas por tres compañías distintas de Estados Unidos, Alemania y Francia.

Métodos diferentes

“Mi vida ha cambiado”, explica un paciente francés operado por Sahel y al que le implantaron un sistema Argus II de la compañía estadounidense Second Sight. “Cuando llevo este sistema en los ojos […] se convierte en indispensable. Lo llevo todo el día y se me gastan las baterías”, relata el paciente en un video del fabricante. El sistema está formado por unas gafas de sol equipadas con una minicámara, un aparato electrónico que trata los datos visuales captados por la cámara y un sistema que los transmite hasta el implante ocular.

Mediante impulsiones eléctricas, el implante estimula artificialmente las retinas afectadas por retinosis pigmentaria, una enfermedad genética y degenerativa.En Europa y Estados Unidos 86 personas utilizan el sistema Argus II, vendido por 115.000 euros, según Grégoire Cosendai, vicepresidente europeo de Second Sight.

Aunque este sistema “ha abierto la vía”, el especialista francés José-Alain Sahel está trabajando en otro sistema parecido llamado Iris, en colaboración con la start-up Pixium Vision. Hasta ahora cinco pacientes han recibido este ojo electrónico fabricado en Francia “con resultados alentadores”, según el especialista.

Implantes bajo la retina

Otro fabricante, el alemán Retina Implant, está empezando a comercializar en Europa su propio sistema de implantes que funciona sin cámara externa. En este caso, el implante, situado debajo de la retina, capta directamente la imagen y estimula el ojo. Los 40 ciegos que utilizan el sistema, vendido por 100.000 euros, ven “distintos matices de gris”, explica el presidente de la empresa, Walter G. Wrobel.

La ventaja es que “el chip-cámara electrónico se mueve con el ojo, no hay cámara externa, y la sensación visual es estable y corresponde a la visión real”, según Wrobel. Las tres compañías confían ahora en la expansión de este mercado. “En Europa y Estados Unidos hay entre 350.000 y 400.000 personas que sufren retinosis pigmentaria” según el presidente de Pixium. Además los implantes también podrían ayudar a las personas que sufren degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

En paralelo, la investigación médica están explorando dos nuevas vías, la terapia génica -la modificación directa de los genes que provocan la enfermedad- y la terapia celular, que consiste en inyectar células madre en la retina para sustituir las células defectuosas. Se trata de dos alternativas que podrían ser “complementarias” a los implantes electrónicos, según Gérard Dupeyron, jefe del servicio de oftalmología del hospital francés de Nimes.

En la Universidad Johns Hopkins de Baltimore (Estados Unidos) la investigadora argentina Valeria Canto-Soler se ha especializado en la investigación de células madre aplicada a las enfermedades de la retina.”La investigación avanza a un ritmo increíblemente rápido. Lo que hace unos años creíamos que era imposible ahora es una realidad”, explica.

URL:  www.elnortedecastilla.es

Cataluña: Mujer ciega por Retinosis Pigmentaria recupera parte de la visión gracias a un implante retiniano

BARCELONA, 18 (EUROPA PRESS)

CENTRO BARRAQUER

Una mujer sevillana de 42 años, que sufre ceguera desde hace 13 años por una retinosis pigmenaria, ha recuperado parte de la visión después de implantarle con éxito el chip intraocular Argus II, con lo que se ha convertido en la primera paciente con visión artificial operada en España.

La operación fue realizada el 12 de junio por el oftalmólogo, cirujano y coordinador del departamento de Vítreo-retina del Centro de Oftalmología Barraquer de Barcelona, Jeroni Nadal, junto a un equipo de nueve personas, en este centro oftalmológico; se inició a las 9.00 horas y finalizó hacia las 12.00 horas, después de practicar una “larga y compleja cirugía”, ha informado este miércoles el centro en un comunicado.

El postoperatorio se desarrolló con normalidad y este miércoles se ha conectado el chip intraocular, el cual dispone de una cámara de vídeo miniatura ubicada en las gafas de la paciente, y las imágenes que capta son enviadas a un pequeño ordenador que lleva la paciente donde se procesa, y luego se transmiten de forma inalámbrica al implante retiniano.

Una vez allí, el chip convierte las señales en pequeños pulsos de electricidad que pasan por alto los fotorreceptores dañados de la mácula y estimulan directamente las células restantes de la retina, las cuales transmiten la información a través del nervio óptico al cerebro, creando la percepción de patrones de luz.

Así, estos pacientes recuperan una “nueva visión”, que les permite ver sombras y contornos de los objetos, lo que mejora su autonomía y la interacción con su entorno.

La retinosis es la causa más frecuente de degeneración hereditaria de la retina, originada por una alteración de los genes, que ocasiona degeneración y apoptosis –muerte celular– de los fotorreceptores –células de la retina–, de los bastones –responsables de la visión del campo periférico–, y de los conos –visión central–, provocando ceguera.

URL:  www.lavanguardia.com

 

 

Científicos británicos crean gafas inteligentes para personas con problemas visuales

BBC MUNDO
Gafas inteligentes creadas por la Universidad de OxfordCientíficos en el Reino Unido desarrollaron gafas inteligentes para personas con problemas serios de visión.

Los investigadores, de la Universidad de Oxford, aseguran que se trata de un gran avance. Los lentes incorporan cámaras especiales en 3D conectadas a una computadora que procesa imágenes y las proyecta en tiempo real nuevamente en las gafas.

Las nuevas imágenes son más claras y brillantes y permiten a las personas con visión reducida navegar su entorno con mayor facilidad.

Por el momento, las gafas tienen un tamaño considerable y se conectan a un laptop en una mochila que debe llevar el usuario. Pero se espera que en el futuro las nuevas gafas sean similares a lentes comunes y tengan un costo similar a un celular.

El proyecto fue liderado por el Dr. Stephen Hicks.

 

URL: www.bbc.co.uk

 

Defensa tesis doctoral: Estudio del efecto neuroprotector del factor neurotrófico derivado de la glía (GDNF) en un modelo experimental de retinosis pigmentaria”

AgurtzaneFuente: Retina Asturias

El día 18 de junio en la Sala de Grados de la facultad de Medicina de la Universidad del País Vasco tendrá lugar la defensa de la Tesis doctoral que lleva por título: “Estudio del efecto neuroprotector del factor neurotrófico derivado de la glía (GDNF) en un modelo experimental de retinosis pigmentaria”, por Miren Agurtzane Rivas Gónzalez y dirigida por la Dra. Elena Vecino Cordero.

• Acto: defensa de Tesis doctoral: ”Estudio del efecto neuroprotector del factor neurotrófico derivado de la glía (GDNF) en un modelo experimental de retinosis pigmentaria”
• Lugar: Sala de Grados de la facultad de Medicina de la Universidad del País Vasco
• Día: miércoles 18 de junio
• Hora: 12:00h

Todo aquel que desee asistir a la defensa de la misma será bienvenido.

Retinosis Gipuzkoa Begisare ha recibido una concesión de Google Ad Grants

Retinosis Gipuzkoa Begisare ha recibido una concesión de Google Ad Grants. El programa Google Ad Grants apoya a las organizaciones sin ánimo de lucro autorizadas que comparten la filosofía de servicio comunitario de Google con el fin de aportar ayuda a nivel global en áreas como la ciencia y la tecnología, la formación, la salud pública global, el medioambiente, la defensa de la juventud y las artes. Google Ad Grants es un programa de publicidad en especies que proporciona publicidad online de forma gratuita a organizaciones sin ánimo de lucro a través de Google AdWords”

ZORIONAK  BEGISARE!!

 

 

 

Fabrican una retina en ‘miniatura’ a partir de células madre humanas

hwww.abc.es/

El nuevo miniórgano tiene la organización arquitectónica de la retina y también la capacidad de percibir la luz

Pulse para ver el video
 X. ZHONG. C. GUTIERREZ AND M.V. CANTO-SOLER AT THE WILMER EYE INSTITUTE, JOHNS HOPKINS UNIVERSITY SCHOOL OF MEDICINE
Crean retina a partir de células madre

No es una retina, pero casi. Se trata de un tejido en 3D de retina humana creado a partir de células madre en el laboratorio y que posee células fotorreceptoras capaces de responder a la luz, el primer paso en el proceso de conversión en imágenes visuales. Lo acaba de lograr un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) y puede servir para estudiar y, en el futuro, tratar y curar muchas enfermedades oculares relacionadas con la pérdida de visión por lesiones en la retina. «Básicamente hemos creado una retina humana en miniatura en un plato de laboratorio que no sólo tiene la organización arquitectónica de la retina, sino también la capacidad de percibir la luz», explica la coordinadora del estudio, M. Valeria Canto-Soler.

Al igual que muchos procesos en el cuerpo, la visión depende de distintos tipos de células que trabajan coordinadas y, en este caso concreto, se encargan de convertir la luz en algo que pueda ser reconocido por el cerebro como una imagen. Ahora bien, la investigadora advierte que los fotorreceptores son sólo «una parte de la historia del complejo proceso de la visión» en el que están implicados el cerebro y los ojos, y su laboratorio aún no ha recreado todas las funciones del ojo humano y su relación con la corteza visual del cerebro. La cuestión es, «¿puede nuestra retina en miniatura producir una señal visual que el cerebro pueda interpretar como una imagen? Probablemente no, pero este es un buen comienzo», asegura.

El prototipo de retina se ha fabricado a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS) humanas y podría, en el futuro, conducir a la ingeniería genética para el trasplante de células de la retina que podríandetener o incluso revertir la progresión de un paciente hacia la ceguera por una lesión en la retina.

Células progenitoras

Las posibilidades de las células iPS en el medicina regenerativa siguen en fase de experimentación, aunque ya hay resultados prometedores en algunos campos, como el cardiovascular. Las células iPS son células adultas que han sido reprogramadas genéticamente a su estado más primitivo y que, bajo circunstancias muy concretas y precisas, pueden desarrollarse en la mayoría o todos los tipos de células del organismo humano. En este caso, el equipo de la Universidad Johns Hopkins las reprogramó para que se convirtieran en células progenitoras de la retina cuya función es formar el tejido de la retina sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo.

El equipo de Canto-Soler empleó una sencilla técnica para fomentar el crecimiento de las células progenitoras de la retina. Así comprobaron el crecimiento correcto de las células de la retina y de los tejidos. Dicho desarrollo, señala el investigador Zhong Xiufeng, se correspondía en el tiempo y la duración del desarrollo de la retina en un feto humano en el útero. Además, añade, los fotorreceptores estaban lo suficientemente maduros como para desarrollar segmentos exteriores, una estructura esencial de los fotorreceptores para su funcionamiento.

El tejido de la retina es muy complejo; contiene siete tipos principales de células, incluyendo seis tipos de neuronas, que están organizadas en capas de células específicas que absorben y procesan la luz, son capaces de ‘ver’ y transmiten estas señales visuales al cerebro para que éste las interprete. Las retinas en miniatura fabricadas en el laboratorio de Canto-Soler recreaban la arquitectura tridimensional de la retina humana. «Sabíamos que era necesario generar una estructura celular en 3-D si queríamos reproducir las características funcionales de la retina», afirma Canto-Soler; sin embargo, «cuando comenzamos este trabajo no pensábamos que las células madre podrían acumularse en una retina casi por su propia cuenta. De alguna manera, las células sabían qué hacer».

Los fotorreceptores cultivados en el laboratorio respondieron a la luz de la misma forma que lo hace la retina

Cuando el tejido de la retina se hallaba en una fase equivalente a las 28 semanas de desarrollo en el útero materno, con los fotorreceptores bastante maduros, los investigadores probaron la ‘mini-retinas’ para ver si los fotorreceptores eran capaces de sentir la luz y de transformarla en señales visuales. Para ello, explican en el artículo que se publica en «Nature Communications», colocaron un electrodo en una sola celda de fotorreceptores y administraron posteriormente un ‘pulso’ de luz en la célula, que provocaba una reacción similar a un patrón bioquímico del comportamiento de los fotorreceptores en las personas cuando se exponen a la luz. En esta ocasión, señala la investigadora, los fotorreceptores cultivados en el laboratorio respondieron a la luz de la misma forma que lo hace la retina.

Retinitis pigmentosa

El trabajo es importante porque este sistema ofrece la posibilidad de generar cientos de mini-retinas a la vez directamente de una persona afectada por una enfermedad de la retina, como la retinitis pigmentosa. Esto, subraya Canto-Soler- proporciona un sistema biológico único para estudiar la causa de enfermedades de la retina directamente en el tejido humano, en lugar de basarse en modelos animales. «El sistema –añade- abre un abanico de posibilidades para la medicina personalizada, como probar fármacos para tratar estas enfermedades de una manera específica para cada paciente. A largo plazo, el potencial también estaría en reemplazar el tejido retiniano enfermo o muerto con material de laboratorio fabricado con el fin de crecido restaurar la visión».

URL: www.abc.es

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