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Archivo de ‘Últimas noticias’

Un juego para móviles dirigido a personas con discapacidad visual, primer premio del concurso de software libre de la universidad de Granada

08.05.2013, www.eleconomista.es

Una aplicación para plataformas móviles dirigida especialmente a usuarios con discapacidad visual es la ganadora del quinto Concurso Universitario Granadino de Software Libre, según informó este miércoles la Universidad de Granada (UGR).

Conocido como ‘Zomblind’, se trata de un audiojuego en el que hay que enfrentarse a un ataque de zombies “a ciegas”, guiándose con la única indicación del sonido.

Este juego ha sido desarrollado por Antonio Fernández Ares, estudiante de quinto curso de Ingeniería en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática de la UGR.

El Concurso Universitario Granadino de Software Libre se enmarca dentro de las ediciones locales del certamen nacional, en el que se premian proyectos realizados durante el curso consistentes en el desarrollo de aplicaciones móviles a partir de software libre.

(SERVIMEDIA)

URL: ecodiario.eleconomista.es/interstitial/volver/acierto-abril/sociedad/noticias/4808954/05/13/Un-juego-para-moviles-dirigido-a-personas-con-discapacidad-visual-primer-premio-del-concurso-de-software-libre-de-la-universidad-de-granada.html

Desarrolla una técnica novedosa útil para el estudio de las enfermedades de la retina

06.05.2013, www.europapress.es

Un grupo de investigación del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer) ha desarrollado una técnica eficaz para la diferenciación de células madre embrionarias a fotorreceptores, células fotosensibles de la retina que permiten la visión. Los investigadores creen que se abre una nueva vía para el estudio de las enfermedades de la retina.

En concreto, han logrado obtener un tipo específico de células –las denominadas bastones– que son las que proporcionan la información del brillo y aportan visión a bajos niveles de iluminación, entre otras características.

El grupo de científicos, liderado por el director de este centro sevillano, Shomi Bhattacharya, ha desarrollado estos trabajos ante la necesidad de obtener tipos específicos de células de la retina puesto que, hasta entonces, y aunque las células madre embrionarias son una fuente ilimitada de células de la retina, las técnicas de diferenciación utilizadas no alcanzaban un grado alto de especificidad y no lograban llegar más allá de este linaje general.

Ahora, han llevado a cabo un sistema novedoso para alcanzar una población celular más específica dentro del conjunto de células de la retina, en concreto, fotorreceptores de tipo bastón. El protocolo, que según los expertos es “el más eficiente para la diferenciación de cualquier tipo de célula madre embrionaria a fotorreceptores”, se basa en condiciones de hipoxia, es decir, en unas condiciones ambientales diferentes a las normales que, en este caso en concreto, se centran en una reducción destacada de los niveles de oxígeno.

Con este método, se ha logrado diferenciar un número de células superior al que se suele obtener (el 53% con un margen de error de 1,5%), ya que proceden de diferentes poblaciones, que han sido trasplantas en el espacio subretinal de ratones de tipo silvestre.

Gracias a esta investigación, que ha sido publicada en la revista científica de impacto internacional ‘Stem Cell’, se ha podido ver, por primera vez, el proceso de formación de fotorreceptores a raíz de células madre embrionarias de ratón en condiciones de hipoxia, un hecho que hasta ahora no se había producido.

Además, los investigadores inciden en la eficiencia del proceso de diferenciación, ya que facilita la pérdida de pluripotencialidad de la célula trasplantada, reduciendo así las posibilidades de generación de tumor. A esta conclusión han llegado tras observar que los precursores de los fotorreceptores se diferencian a una población de células doble positivas llamadas Rodopsina/Recoverina una vez han sido trasplantadas a la retina del ratón sin que genere tumor alguno.

Según los investigadores, los resultados obtenidos son “cruciales para la biología del desarrollo, el modelado de la enfermedad, el desarrollo de fármacos y los estudios de trasplante de células relacionadas con la terapia celular de enfermedades de la retina”.
UNA NUEVA VÍA PARA EL ESTUDIO DE LA RETINOSIS PIGMENTARIA

Con este descubrimiento, se abre una nueva vía para el estudio de las enfermedades de la retina, en concreto, de la retinosis pigmentaria, un conjunto de enfermedades oculares crónicas de origen genético y carácter degenerativo.

Esta patología se caracteriza por una degeneración progresiva de la retina que poco a poco va perdiendo las principales células que la forman: los conos y los bastones. Produce una disminución lenta pero progresiva de la agudeza visual que en las primeras etapas afecta principalmente a la visión nocturna y al campo periférico, aunque se mantiene la visión central.

Los logros que se han publicado son parte de los estudios preclínicos realizados en animales para su futura aplicación en pacientes con retinosis pigmentaria y otras distrofias en las que la pérdida de fotorreceptores y otras células de la retina provoca ceguera, ha asegurado el propio Bhattacharya.

La línea de investigación del grupo liderado por Bhattacharya se centra en estudiar las distrofias de la retina, consideradas la principal causa de la ceguera hereditaria y que, actualmente, carecen de solución terapéutica.

Su trabajo ha ya dado grandes hitos en este campo como, por ejemplo, el desarrollo de un modelo animal único de degeneración retiniana, no descrito anteriormente, y que ha sido publicado recientemente en la revista de impacto internacional Human Molecular Genetics.

También cabe destacar el descubrimiento en 2008 del gen de mayor tamaño en el ojo humano (Gen EYS) causante de la forma más habitual de ceguera hereditaria, un hallazgo logrado en colaboración con Genética, Reproducción y Medicina Fetal del hospital Virgen del Rocío.

URL: www.europapress.es/salud/noticia-desarrolla-tecnica-novedosa-util-estudio-enfermedades-retina-20130506091340.html

La exposición continuada a la luz LED daña a la retina

02.05.2013, www.deia.com

“Se nace y muere con la misma retina”, subraya en una entrevista a Efe la investigadora de la Universidad Complutense de Madrid, Celia Sánchez Ramos, que ha dirigido un estudio sobre daños oculares causados por dispositivos LED.

El problema de estas fuentes de iluminación que emiten luz blanca reside en su alto contenido de radiaciones de la banda del azul, “muy energéticas”, añade la primera española en ganar el premio a la mejor inventora en la 38 Exposición de Inventos de Ginebra (por un sistema de autentificación de personas a través de la córnea).

El ser humano mantiene los ojos abiertos unas 6.000 horas al año, muchas inmersas en luz artificial. Una de las recomendaciones más fáciles para cuidar la retina es cerrar los ojos “a menudo” para atenuar el impacto. Sánchez Ramos, candidata a los Premios Príncipe de Asturias a la Investigación Científica 2009, es partidaria de que la iluminación LED “tenga un filtro o protección que elimine la parte del azul”.

“Las fuentes LED son fantásticas siempre que haya protección”, ha añadido la profesora de la Escuela Universitaria de Óptica de la UCM, que recuerda que la luz está compuesta por todas las longitudes de onda del arco iris, pero ella quiere “quitarle un poco de azul para vivir”. “El objetivo es que las personas, igual que protegen su piel o sus dientes, lo hagan con sus ojos”.

Para ello, la doctora plantea el uso de filtros o lentes que impidan su paso, igual que se utiliza crema solar o hidratante; y elegir una dieta variada, sana y rica en vitamina A. Los alimentos con vitamina A (espinacas, pimientos…) poseen una gran concentración de pigmentos visuales (maculares), responsables de absorber la parte “mala” de la luz (longitudes de onda corta como el azul y el violeta).

Y la capacidad de almacenamiento de estos pigmentos disminuye con la edad. Además de comer mejor, la investigadora recomienda el uso de filtros protectores, un campo en el que tiene varias patentes. La última, que sale este mes a la venta en farmacias y ópticas, lleva el nombre de Certificado de Seguridad Retinaria (CSR).

Según Sánchez Ramos, el problema va a ir a más, no sólo porque vivimos más años, sino porque los jóvenes y niños utilizan cada vez menos papel para estudiar, sustituyéndole por dispositivos electrónicos. “Los ojos no están hechos para ver o mirar la luz, están hechos para mirar con luz”, ha concluido Sánchez Ramos, cuya investigación sobre daños oculares causados por los LED ha sido financiada por la Fundación Mapfre.

El estudio está firmado también por Eva Chamorro, Cristina Bonnin, Luis Lucio Bonato, Juan José Navarro Valls, Guillermo Ramírez y Carolina Navarro.

URL: www.deia.com/2013/05/02/sociedad/estado/la-exposicion-continuada-a-la-luz-led-dana-a-las-celulas-de-la-retina-

Loowi 10. App para usuarios con discapacidad visual

30.04.2013, www.discapnet.es

Loowi 10, se caracteriza principalmente por ser una agrupación de pequeñas funcionalidades, las cuales han sido concebidas con un único objetivo, hacer accesibles el conjunto de funcionalidades de los Smartphones (Android). Loowi 10, está destinada a aquellas personas que tienen problemas de visión, y además puede ser una aplicación útil para usuarios noveles.

Con Loowi 10 accederás de una forma intuitiva y sencilla a las funciones básicas de tu Smartphone con ambientes contrastados, información oral y un sistema de vibración.

Algunas de las características y funcionalidades del Loowi 10 son las siguientes:

Menú principal: Pantalla principal que da acceso a todas las aplicaciones de Loowi 10. Iconos grandes, contraste (blanco sobre fondo negro) y sistema de voz (en todo momento te da información de lo que aparece en la pantalla).

Llamadas: Envío y recepción de llamadas (aviso de llamada entrante identificando al emisor de manera auditiva), además del acceso al registro de las mismas. Busca el contacto mediante la voz y realizada la llamada rápido y fácilmente.

Contactos: Edita, borra y modifica contactos en tu agenda. Gracias al sistema de texto hablado sabrás en todo momento lo que estás escribiendo.

SMS: Te da la posibilidad de editar mensajes para su envío a un número o contacto, lectura de mensajes recibidos y acceso a la información del registro de mensajes. Al igual que en “Contactos” podrás saber lo que estás escribiendo en tu SMS a través del sistema de texto hablado.

Tiempo: A través de esta funcionalidad podrás consulta la hora y fecha, configurar las alarmas y disponer de un cronómetro.

Aplicaciones: Da acceso a las aplicaciones disponibles en tu smartphone disponiéndolas en una lista accesible (al acceder a alguna de esas aplicaciones saldríamos automáticamente de Loowi 10, aunque si posteriormente cerrarás dicha aplicación nuevamente accederías al Loowi 10).

Localizador: Esta función te aporta información de tu ubicación en el lugar donde te encuentres.

Ajustes:

Batería: Te aporta información del estado de la batería.
Configuración del volumen Podrás aumentarlo o disminuirlo dependiendo de tu preferencia o situación.
Activar/desactivar 3G Si tienes contratado un plan de datos con este botón podrás activar/desactivar el 3G fácilmente.
Activar/desactivar WIFI. Con una simple pulsación en el botón del Wifi activarás o desactivarás el mismo.
Información Loowi 10.
Velocidad del sistema de voz. Podrás controlar la velocidad del habla del sistema de voz según tus preferencias.

Actualmente Loowi 10 está disponible en Google Play, plataforma más conocida para aplicaciones Android, aunque muy pronto estará disponible en otras ubicaciones.

Actualmente Loowi 10 está de promoción. Hasta el 17 de Abril podrás adquirir esta aplicación accesible por solo 8’75€, y podrás disfrutar de las funciones básicas de tu Smartphone con total facilidad.

A lo largo del año 2013 y en sucesivas actualizaciones si incorporarán al Loowi 10 nuevas y mejoradas funcionalidades, tales como “Tiempo Curioso”, “Photo Recorder”, etc…

Especificaciones

Sistema Operativo Android 2.2 (API Level 8) en adelante.´
Texto hablado “Text To Seepch”´
Reconocimiento de voz.
Sistema de vibraciones
Entornos con imágenes contrastadas (Blanco sobre Negro e inversión de colores).´´
Iconos grandes
Idiomas: Español/Inglés

URL: www.discapnet.es/Castellano/Actualidad/Discapacidad/loowi-10-app-para-usuarios-con-discapacidad-visual.aspx

Desarrollan una técnica para obtener tipo específico de células de la retina

29.04.2013, ideal.es

Un grupo de investigación del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa, Cabimer, ha desarrollado una técnica altamente eficaz para la diferenciación de células madre embrionarias a fotorreceptores, células fotosensibles de la retina que permiten la visión.

En concreto, han logrado obtener un tipo específico de ellas -llamadas bastones- que son las que proporcionan la información del brillo y aportan visión a bajos niveles de iluminación, entre otras características, informa la Junta en una nota.

El grupo de científicos, liderado por el director de este centro sevillano, Shomi Bhattacharya, ha desarrollado estos trabajos ante la necesidad de obtener tipos específicos de células de la retina puesto que, hasta entonces, y aunque las células madre embrionarias son una fuente ilimitada de células de la retina, las técnicas de diferenciación utilizadas no alcanzaban un grado alto de especificidad y no lograban llegar más allá de este linaje general.

En este sentido, han llevado a cabo un pionero sistema para alcanzar una población celular más específica dentro del conjunto de células de la retina, en concreto, fotorreceptores de tipo bastón.

El protocolo, que en palabras de los expertos “es el más eficiente para la diferenciación de cualquier tipo de célula madre embrionaria a fotorreceptores”, se basa en condiciones de hipoxia, es decir, en unas condiciones ambientales diferentes a las normales que, en este caso en concreto, se centran en una reducción destacada de los niveles de oxígeno.

Con este método, se ha logrado diferenciar un gran número de células (el 53 % con un margen de error de 1,5 %) superior al que se suele obtener, ya que proceden de diferentes poblaciones, que han sido trasplantas en el espacio subretinal de ratones de tipo silvestre.

Gracias a esta investigación, que ha sido publicada en la revista científica de impacto internacional Stem Cell, se ha podido ver, por primera vez, el proceso de formación de fotorreceptores a raíz de células madre embrionarias de ratón en condiciones de hipoxia, un hecho que hasta ahora no se había producido.

URL: www.ideal.es/agencias/20130429/mas-actualidad/andalucia/desarrollan-tecnica-para-obtener-tipo_201304291212.html

El primer smartphone para ciegos se desarrolla en India

22.04.2013, www.xakatamovil.com

La llegada de los smartphones con pantallas táctiles no ha ayudado en nada a las personas ciegas, que aún contando con aplicaciones software para mejorar la accesibilidad de estos modelos son mucho menos adecuados que los terminales con teclados y botones físicos.

Precisamente para resolver esta carencia un laboratorio de investigación en India ha desarrollado el primer smartphone totalmente pensado para ciegos, ya que su pantalla con tecnología Shape Memory Alloy permite mostrar todo tipo de caracteres Braille y formas para ayudar a sacar mucho más provecho de estos dispositivos.

Esta tecnología utiliza el concepto de que los metales recuerdan su forma original, y se expanden y contraen para llegar a ella tras su uso. La pantalla de este teléfono tiene una matriz de pequeñas clavijas que se mueven hacia arriba y hacia abajo según las necesidades del momento.

Así, la matriz permite crear caracteres Braille, pero también es posible mostrar formas que ayudarían a los invidentes a obtener información mucho más valiosa para ellos en todo tipo de situaciones.

Sumit Dagar, cuya empresa está desarrollando esta solución en el Centro de Innovación, Incubación y Emprendimiento en el campus de la Universidad de Delhi, ha indicado que “este producto está basado en una innovadora pantalla táctil que es capaz de elevar y deprimir el contenido que recibe para transformarlo en patrones táctiles“.

URL: www.xatakamovil.com/desarrollo/el-primer-smartphone-para-ciegos-se-desarrolla-en-india

Mujeres invidentes para detectar cáncer de mama

20.04.2013, www.abc.es

El ginecólogo alemán Frank Hoffmann ha presentado el proyecto «Discovering Hands», una iniciativa que capacita a mujeres con discapacidad visual para la detección precoz del cáncer de mama.

La presentación de esta iniciativa tuvo lugar durante la jornada «Innovando en Discapacidad», un encuentro organizado por Fundación ONCE y Ashoka para abordar la innovación social y su aplicación en el ámbito de la discapacidad.

Esta iniciativa, según ha explicado, surgió hace cinco o seis años con el objetivo de que fueran mujeres ciegas las que pudieran desempeñar esta tarea dada su especial sensibilidad a la hora de poder detectar un pequeño bulto imperceptible para cualquier otra persona. Para ello, el proyecto ha incluido un sistema normalizado de orientación para los examinadores de mama -sólo mujeres- basado en tiras braille, y se compone de cinco tiras adhesivas colocadas alrededor del pecho, escritas en braille y con coordenadas de color que permiten determinar cualquier anormalidad o bulto.

De hecho, según ha informado, un estudio realizado por Essen University’s Women’s confirmó que en 450 casos estas evaluaciones intermedias (MTEs) lograron detectar más tumores que los médicos y de menor tamaño. «Estas y otras iniciativas revelan que todo el mundo puede contribuir al bien social. No hay nadie que no pueda hacer nada y la discapacidad no es realmente discapacidad sino que es la capacidad para hacer otras cosas», ha comentado.

Actualmente, unas 20 mujeres han sido ya formadas en este programa y 18 hospitales ya ofrecen esta prueba en sus consultas ginecológicas. En los próximos cinco años, según sus previsiones, 70 mujeres con discapacidad visual habrán recibido esta formación. «Nuestro objetivo es establecer un programa de formación que pueda llegar a 300 ó 400 mujeres», ha explicado. En octubre, la iniciativa se trasladará a Austria.

URL: www.abc.es/sociedad/20130420/abci-mujeres-ciegas-cancer-mama-201304192126.html

Nace una aplicación que guía a los invidentes por la ciudad

16.04.2013, www.elperiodico.com

Son muchas las personas que a diario cogen el autobús para ir al trabajo o que van andando de un lado para otro. Para la mayoría, ubicarse y desplazarse por la ciudad no acostumbra a ser un problema pero hay quienes tienen alguna dificultad, como por ejemplo las personas con discapacidades visuales, como el creador de ‘OntheBus’.

Guía inteligente

‘OntheBus’ es una nueva aplicación móvil que pretende hacer más fácil la vida de estas personas. “Es una aplicación de ambiente inteligente en el entorno urbano que utiliza las últimas tecnologías disponibles en los dispositivos móviles, como son el GPS, la brújula y el acelerómetro, el reconocimiento o generación de voz, así como conexión 3G o WiFi para ofrecer un sistema de mapas y guía en un entorno amigable”, explican sus creadores.

Intuitivo

Tiene un funcionamiento muy sencillo, simplemente se debe introducir el destino donde se quiere llegar y la aplicación planifica distintas rutas por las que se puede llegar. Una vez seleccionada una de ellas, la aplicación guía a la persona hasta la parada de autobús y, una vez dentro de el transporte, le irá avisando de las distintas paradas y el momento en el que debe pulsar el timbre. Cuando ya haya bajado, la aplicación sigue la ruta hasta el destino marcado. “En caso de no necesitar autobús, se realizaría el guiado a pie”, señalan.

Para todos

La aplicación está pensada principalmente para personas con algún tipo de limitación funcional, ya sea visual, cognitiva, auditiva o de movilidad, pero también pretende ser útil para todo aquel que quiera utilizarla. Para abarcar el mayor número de usuarios han utilizado los siete principios del diseño universal, que se basan en el desarrollo de productos y entornos de fácil acceso. ‘OntheBus’ está disponible en español, catalán, inglés e italiano.

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URL: www.elperiodico.com/es/noticias/tecnologia/aplicacion-onthebus-discapacidad-visual-smartphone-2365170

El asistente virtual vasco Sherpa, a la conquista de EE.UU

El joven emprendedor vasco Xabier Uribe-Etxebarria ha presentado hoy la beta Sherpa 2.0, la “segunda generación” del asistente virtual de voz que ya se ha colocado en el primer puesto de asistentes de voz de habla hispana para Android en el mundo con más de 400.000 descargas. La nueva beta de Sherpa 2.0 estará disponible a partir del próximo lunes 25 de marzo en Google Play.

Uribe-Etxebarria tiene como visión de negocio “construir una alternativa a Google desde el móvil y un portal de entrada para cualquier interacción del usuario con su móvil”. Según ha explicado, “con esta versión de Sherpa comenzamos a mostrar al mundo hacia dónde se dirige Sherpa. Personalmente estoy muy satisfecho con el resultado aunque todavía nos queda camino para conseguir competir con los grandes del sector. Con esta versión yo ya he empezado a dejar de usar un buscador convencional para muchas tareas de mi vida diaria y he pasado a algo más sofisticado que me da información mucho más relevante y además me permite hacer más cosas”.

Pero no sólo contento con esto, el joven emprendedor vasco, fundador también de Anboto Group, elegida como la mejor empresa joven con proyección del mundo, ha anunciado que prepara el salto al mercado de Estados Unidos para los próximos meses.

Además, según adelantaba ayer Techcrunch, Uribeetxebarria ha conseguido para su proyecto 1,7 millones de dólares de financiación a través de una ronda de inversores.

Sherpa es el primer asistente virtual controlado por voz diseñado para plataformas móviles, coches y dispositivos digitales. Con sede en Bilbao y San Francisco, la plataforma está basada en la tecnología más avanzada de reconocimiento de voz, el Lenguaje Natural y la Semántica, permitiendo un diálogo natural entre humano y máquina.

Sherpa 2.0: Más rápido, más completo y más inteligente
Entre las principales novedades que ofrece Sherpa 2.0 con respecto a la primera versión que salió en octubre de 2012 están la nueva interfaz gráfica en HTML5, versión para Tablet Android (también a partir del lunes 25), traductor, llamadas, avisos, resultados deportivos, música en streaming, información y compra de entradas, … todo con una velocidad de respuesta 10 veces más rápida.

Además el módulo informacional es más amplio: Por ejemplo, si decimos “Bilbao” entenderá que es una ciudad y ofrece no solo información de la ciudad, sino también cómo llegar, localización GPS, etc. Si se pregunta por una persona como por ejemplo “Obama”, completará la información incluso con su perfil de Linkedin, etc.

También ha incorporado un sistema de avisos proactivos: : Sherpa 2.0 será más inteligente y aprenderá de los hábitos del usuario para darle avisos sobre temas que considere relevantes para él.

Investigadores israelíes encuentran el modo de “reactivar” ojos ciegos

15.04.2013, www.prensajudia.com

Científicos israelíes del Instituto de Tecnología Technion han desarrollado recientemente un método para restaurar la visión ocular al proyectar imágenes holográficas directamente a la retina.

En otros estudios recientes, personas que sufrieron enfermedades degenerativas visuales pudieron ganar parte de su vista al usar implantes que generan una estimulación eléctrica. Sin embargo, para obtener mejores resultados, se necesita que haya una estimulación individual de células.

“Restaurar la visión perdida a niveles de funcionalidad básica se ha convertido en algo posible a través de la inserción quirúrgica invasiva de implantes electrónicos artificiales que estimulan eléctricamente las células existentes en la retina, del modo similar al que funcionan los implantes cocleares que se usan para tratar a quienes tienen dificultades auditivas”, dijo el profesor Shy Shoham de la Facultad de Ingeniería Biomédica de Technion. “Nuestro acercamiento es diferente e intenta simular las células existentes en la retina sin la necesidad de usar implantes directos en ella, y podría hacer que cirugías e implantes sean eventualmente redundantes”, agregó.

Esta investigación reciente se basa en una combinación de holografía y opto genética. “Nuestro acercamiento en este campo se basa en expresión genética de canales de iones que son sensibles a la luz – proteínas derivadas de algas – en las células ganglionares de la retina”, explicó la Dra. Inna Reutsky-Gefen. Básicamente, los investigadores usan la genética para convertir a este tipo de células, que son naturalmente transparentes, en sensores de luz.

Luego de que se hace la modificación genética, cuando se proyectan imágenes holográficas a la retina dañada, el cerebro las descifra del mismo modo en el que lo haría una retina con un buen funcionamiento. Este método experimental usa una técnica llamada modulación de difracción de luz espacial, la cual requiere relativamente poca energía. De este modo sería posible en el futuro montar tal dispositivo en un marco externo – como anteojos – como un componente portátil del sistema “prostético” de la retina.

URL: www.prensajudia.com/shop/detallenot.asp?notid=32954

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