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Archivo de ‘Últimas noticias’

Nanopartículas ayudan a científico a depositar esteroides en la retina

29.12.2011, www.cronica.com.mx

Una nueva manera de tratar la degeneración macular vinculada a la edad y la retinitis pigmentosa es llevando hasta la retina en nanopartículas llamadas dendrímeros. Un estudio realizado por los investigadores de Mayo Clinic, de la Universidad Estatal de Wayne y de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins revela que los esteroides anexados a dendrímeros apuntan contra las células que causan daños en la neuroinflamación, dejando al resto del ojo intacto y conservando la visión. Los resultados aparecen en la revista Biomaterials.

La degeneración macular vinculada a la edad y la retinitis pigmentosa son producto de una neuroinflamación, que daña progresivamente la retina y puede derivar en ceguera. La degeneración macular es la principal razón por la que los ancianos en Estados Unidos pierden la visión y afecta a más de 7 millones de personas, indican los Institutos Nacionales de Salus (NIH). La retinitis pigmentosa abarca a muchas enfermedades genéticas que afectan la retina, y según el cálculo de los NIH, aqueja a uno de cada cuatro mil estadounidenses.

“No existe cura para estas enfermedades” comenta el oftalmólogo de Mayo Clinic, Dr. Raymond Iezzi, autor principal del estudio. “Por lo tanto, un tratamiento eficaz puede ofrecer esperanza a cientos de millones de enfermos en todo el mundo”.

El Dr. Iezzi y el otro autor principal, el Dr. Rangaramanujam Kannan, profesor de oftalmología del Instituto Oftálmico Wilmer de Johns Hopkins, desarrollaron un sistema intracelular para que el fármaco de liberación sostenida llegue a la retina. La investigación, realizada en parte en el Instituto Oftalmológico Kresge de la Universidad Estatal de Wayne (en colaboración con su Escuela de Ingeniería) y del Centro Ligon para Investigación sobre la Visión, estudió este sistema de llegada a la retina en ratas que desarrollaron neuroinflamación.

El Dr. Iezzi explica que el objetivo al que se deseaba llegar eran las células microgliales, que son células inflamatorias encargadas de limpiar el material muerto o agonizante del ojo. Cuando estas células se activan como “recolectores de basura”, pueden ocasionar daños mediante neuroinflamación, que es el rasgo característico de estas enfermedades. Las células microgliales se tragan a los dendrímeros, permitiendo al fármaco apagar la actividad celular.

“Fue sorprendente que las microglías activadas en una retina en degeneración parecían comerse selectivamente a los dendrímeros, reteniéndolos durante un mes por lo menos. El fármaco se libera de manera sostenida desde el dendrímero que se encuentra en el interior de la célula, ofreciendo a la retina una neuroprotección dirigida”, añade el Dr. Kannan.

El tratamiento redujo la neuroinflamación en los modelos de ratas y protegió la visión porque previno daños en los fotorreceptores de la retina. Si bien los esteroides solamente ofrecen una protección temporal, el tratamiento en general ofrece un alivio sostenido a la neuroinflamación.

El estudio se financió mediante subsidios del Centro Ligon para Investigación sobre la Visión de la Universidad Estatal de Wayne, y la Fundación e Investigación Ralph C. Wilson para Prevención de la Ceguera.

URL: www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=624593

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Hallan una fuente de células madre neuronales en el ojo

05.01.2012, ABC

En el futuro, los pacientes que necesiten células madre neurales perfectamente adaptadas las podrán encontrar en sus propios ojos. Un equipo de investigadores, según informa en la revista Cell Stem Cell, ha identificado células madre adultas del sistema nervioso central en una capa de células de la parte posterior del ojo. Esta capa de células, conocida como epitelio pigmentario retiniano (EPR), apoya a los fotorreceptores de la retina; sin ella, los fotorreceptores, y la visión, se pierden.

El nuevo estudio demuestra que el EPR también alberga la capacidad de auto-renovación de células madre, que pueden producir cultivos de crecimiento activo bajo las condiciones adecuadas, y también pueden ser inducidas a formar otros tipos de células. «Podemos obtener estas células de una persona de 99 años de edad», afirma Sally Temple, del Instituto Neural Stem Cell, en Rensselaer, Nueva York, quien explica que «estas células se establecen en el embrión y puede permanecer latentes durante 100 años».

El equipo de Temple obtuvo las células madre derivadas del EPR de los ojos de donantes, horas inmediatamente después de su muerte. Sin embargo, las células también pueden ser aisladas del líquido que rodea a la retina en la parte posterior del ojo, lo que significa que son accesibles también en personas vivas. Temple afirma que tenía curiosidad sobre el potencial de proliferación de EPR porque el tejido es capaz de regenerar toda la retina de las salamandras, aunque su plasticidad en la edad adulta parecía haberse perdido en ratones y gallinas.

Potencial regenerativo

En el estudio, se colocó tejido tomado de EPR de cadáveres de 22 años de edad a cadáveres de 99 años de edad, en varias condiciones de cultivo; los investigadores observaron entonces una serie de condiciones de división celular -no todas las células de la EPR tienen este potencial regenerativo -aunque sí, al menos, un 10 por ciento de ellas. Otros trabajos más detallados mostraron que estas células son pluripotentes, lo que significa que pueden formar diferentes tipos de células.

Otras implicaciones incluyen, por ejemplo, la capacidad de estas células para explicar enfermedades del ojo y su potencial para estimular la reparación controlada del ojo en millones de personas que sufren de degeneración macular relacionada con la edad.

URL: http://www.abc.es/salud/noticias/hallan-fuente-celulas-madre-neuronales-10963.html

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Investigadores de la UPV desarrollan un twitter accesible para discapacitados visuales o motrices

09/12/2011, Europa Press

Investigadores del Instituto ITEAM de la Universitat Politècnica de València han desarrollado, en el marco de la Cátedra Telefónica UPV, un prototipo de una nueva aplicación que facilita la comunicación a través de teléfonos inteligentes a personas con algún tipo de discapacidad visual o motriz. Para el caso de red social Twitter, por ejemplo, el usuario pronuncia con voz audible la información que desea publicar en su cuenta y transcribe el tweet a formato texto y los tweets recibidos a voz.

El prototipo ha sido desarrollado para la plataforma Android de Google y como otras aplicaciones similares, utiliza un sistema de reconocimiento y síntesis de voz para el control y gestión de las aplicaciones. De esta manera, el sistema pone a disposición del usuario un control basado totalmente en la voz para gestionar el acceso a diferentes aplicaciones, ha explicado la institución académica en un comunicado.

“Se apoya en dispositivos manos libres Bluetooth para capturar y entregar la información en formato de audio, sirviendo como interfaz entre el usuario y el móvil. Se han desarrollado dos aplicaciones para dos casos de uso: el acceso a la red social Twitter y la comunicación de voz con uno o con varios interlocutores”, apunta Juan Carlos Guerri, investigador del Instituto ITEAM de la Politècnica de València.

Para la red social Twitter, el usuario pronuncia con voz audible la información que desea publicar en su cuenta, bien utilizando el micrófono del dispositivo móvil o bien el Bluetooth. “Esto activa el motor de reconocimiento de voz, que transcribe el tweet a formato texto. Posteriormente, y para garantizar que la información se ajusta al mensaje que el usuario pretende comunicar, lo sintetiza a voz y lo reproduce para que pueda dar la orden de confirmación definitiva y el mensaje se envíe a la red social. De este modo el usuario podrá publicar y recibir información, interactuar con la red social e incrementar su participación en esta red social”, apunta Pau Arce Vila, investigador del iTEAM.

La aplicación dispone también de unos mecanismos configurables por el usuario para evitar posibles errores en la transcripción de los tweets o ejecución de comandos erróneos.

En cuanto a la comunicación de voz, un caso de uso es cuando el usuario desea comunicarse con otras personas que se encuentran cerca de él, por ejemplo, en casa o en la oficina pero la persona con la que quiere hablar no está en la misma habitación. En esta situación el usuario puede iniciar la aplicación ‘Hablar’ mediante un comando de voz y le mostrará las personas que están a su alcance para hablar con ellas a través de Bluetooth o de Wi-Fi.

“Al tratarse de una comunicación directa entre los dispositivos, ésta se puede mantener activa durante todo el tiempo que se requiera, por lo que sirve tanto para mantener una conversación como para mantener un canal abierto para casos de emergencia”, destaca Román Belda Ortega, investigador del iTEAM.
CÁTEDRA TELEFÓNICA

El desarrollo de este proyecto se enmarca dentro de las actividades que la Cátedra de Telefónica ha impulsado durante este curso académico, año en el que celebra su décimo aniversario. Así, la Cátedra promociona, coordina y desarrolla actividades de investigación, tanto aplicada como de difusión del conocimiento, centradas en resolver las necesidades reales de la sociedad a través de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. En este sentido, se impulsan proyectos tecnológicos que favorecen la transferencia de conocimiento entre la Universidad, Telefónica y la sociedad en general, y se apoyan iniciativas empresariales en este ámbito de actuación.

Por ello, este año, Telefónica y la Universitat Politécnica de Valencia (UPV) han desarrollado de manera conjunta seis proyectos que tienen como temática el medio ambiente y la inclusión social de colectivos desfavorecidos. Además, se han puesto en marcha dos nuevos instrumentos de innovación: la Impulsa Iniciativas Empresariales Cátedra Telefónica y un Clúster de Cátedras Telefónica sobre eficiencia energética y TIC en el que intervienen varias universidades españolas.

En este sentido, algunos de los proyectos desarrollados por los investigadores de la UPV son un sistema de alerta para discapacitados auditivos, un prototipo para mejorar la calidad de vida de las personas mayores o un nuevo equipo para el control de la calidad de las aguas, entre otros.

URL: www.europapress.es/comunitat-valenciana/noticia-investigadores-upv-desarrollan-twitter-accesible-discapacitados-visuales-motrices-20111209115519.html

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Desarrollan un dispositivo que permite medir con gran precisión la sensibilidad retiniana

05.12.2011, Agencia DICyT

Investigadores del Grupo de Técnicas Ópticas de Diagnóstico (TOD) de la Universidad de Valladolid han desarrollado un dispositivo experimental y una técnica que permite medir, con gran precisión, la sensibilidad retiniana. Tras validar el dispositivo, han estudiado las evoluciones temporales del umbral de luz en distintas zonas de la retina ante diferentes condiciones de luminancia, y han iniciado una investigación más aplicada con pacientes que sufren retinosis pigmentaria, un grupo de enfermedades degenerativas que afectan a la retina y ocasionan una progresiva pérdida de visión.

El trabajo parte de la tesis doctoral de la investigadora del grupo Beatriz Martínez, quien recuerda que la parte más compleja fue la construcción del dispositivo. “Tuvimos que montar una mesa llena de elementos ópticos como lentes, espejos y lámparas halógenas, todo de forma artesanal con la colaboración de un técnico, y ponerlo a funcionar, lo que nos llevó cerca de tres años”, recoge http://www.dicyt.com

OBJETIVO PRINCIPAL

El objetivo principal, añade, era crear “un campo redondo con una intensidad luminosa concreta y presentar en ese campo un estímulo de una luz determinada”. Ante diferentes condiciones, lo que se quería era medir si el observador es capaz de detectar ese estímulo lumínico o no, es decir, “su sensibilidad retiniana”. “La prueba no es fácil porque todos los observadores tienen que permanecer inmóviles, ya que necesitamos mucha precisión, y hay que controlar la cantidad de luz que entra en la retina”, asegura la experta.

En cuanto a la precisión, alcanzan una resolución temporal del orden del milisegundo y niveles del orden de medio grado desde el ojo del observador y de un grado en el campo de adaptación. Para verificar la validez del dispositivo y de la técnica, reprodujeron ensayos que ya estaban validados. Una vez comprobado, realizaron pruebas psicofísicas de sensibilidad retiniana en fóvea y retina periférica con observadores normales, “siempre pocos porque son pruebas muy largas que requieren de un aprendizaje”.

Los resultados de estas pruebas pusieron de manifiesto que “la sensibilidad retiniana ante un campo de adaptación con luminancia mesópica es mayor en la fóvea que en la retina periférica, aunque el deslumbramiento es mayor en la retina periférica que en la fóvea”. Del mismo modo, la velocidad de adaptación ante un campo con luminancia mesópica “aumenta desde la fóvea hacia los tres o seis grados y disminuye desde los seis o nueve hacia la retina periférica más lejana”.

En este sentido, el hecho de que la velocidad de adaptación de la retina periférica sea menor supone que la detección de objetos o peatones, con el contraste adecuado, “sea más rápida en esa zona de la retina.” Por el contrario, que la retina periférica muestre información visual más deficiente que la retina foveal “supone un problema en la detección periférica de dichos objetos o peatones”.

Retinosis pigmentaria

Por otro lado, los investigadores han introducido el estudio de pacientes con patologías retinianas. En concreto, han analizado un caso de retinosis pigmentaria y prevén ampliar al estudio. “En observadores normales puedes obtener datos relevantes pero la investigación tiene que tener un futuro, una aplicación más relevante. No tanto clínica, porque los estudios son aún muy básicos, pero si una parte más aplicada”, asegura Martínez.

En el paciente con retinosis pigmentaria analizado se ha observado un comportamiento “totalmente diferente” en cuanto a velocidad de adaptación. “Se pudo observar que la velocidad de adaptación cambiaba bastante, en vez de disminuir la velocidad en los 6 grados de la retina periférica, su velocidad disminuía pero en retina periférica más alejada”. Este hecho es bastante relevante puesto que podría averiguarse, en pacientes con retinosis pigmentaria incipiente, si la patología va a desarrollarse.

La retinosis pigmentaria es una patología de carácter hereditario por lo que, aquellas personas con antecedentes familiares, podrían ser los destinatarios de estas pruebas. No obstante, como recuerda la experta, aún deben estudiarse más pacientes con retinosis pigmentaria. Esta patología degenerativa tiene como síntomas más frecuentes la ceguera nocturna o la dificultad para ver en lugares poco iluminados, un campo de visión limitado, o molestias y deslumbramientos ante una excesiva luminosidad.

URL: www.massalamanca.es/castilla-y-leon/6196-desarrollan-un-dispositivo-que-permite-medir-con-gran-precision-la-sensibilidad-retiniana.html

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Investigan un nuevo sistema para mejorar la movilidad de los ciegos

07.12.2011, ABC

La Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, con la colaboración de la ONCE, está diseñando un nuevo sistema que pueda ayudar a personas ciegas o con baja visión residual a mejorar su movilidad e, incluso de una forma más ambiciosa, a percibir el entorno que les rodea y orientarse en él.

El sistema está basado en múltiples microelectrodos intracorticales y el investigador principal del proyecto es el profesor de la UMH Eduardo Fernández Jover, según han informado hoy fuentes del centro docente.

Uno de los objetivos del trabajo es el desarrollo de un sistema de procesamiento de imagen, especialmente diseñado y adaptado para personas con discapacidad visual.

También se estudian las modificaciones plásticas que tienen lugar en el cerebro de los sujetos ciegos como consecuencia de su adaptación a la perdida de visión.

El proyecto se fundamenta en la colaboración multidisciplinar de investigadores básicos y clínicos, con experiencia en neurobiología, neurociencias y neuroingeniería.

La ONCE cumple su misión social a través de diversos proyectos que favorecen la autonomía personal, la plena inclusión social y la defensa de los derechos de sus afiliados, sin olvidar la igualdad de oportunidades, como ciudadanos de pleno derecho que son.

Para desarrollar sus objetivos, la ONCE se apoya en la prestación de múltiples servicios y en la puesta en marcha de diversas actividades.

En ellas destaca su compromiso por impulsar la I+D+I en materia de ceguera y deficiencia visual, mediante su colaboración en proyectos de investigación relacionados con aquellas patologías oftalmológicas que con más frecuencia son causa de ceguera total o parcial.

Con esas colaboraciones, la ONCE pretende estimular el conocimiento científico más avanzado e innovador sobre la ceguera y deficiencia visual, a fin de fomentar su prevención y el desarrollo de terapias efectivas. EFE

URL: www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=1027851

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Fundación Vodafone premia las mejores aplicaciones accesibles para ‘smartphones’

07.12.2011, Europa Press

La Fundación Vodafone, en colaboración con la Plataforma Europea AGE y el Foro de Discapacitados Europeo (EDF), ha organizado los Premios ‘Smart Accessibility’ para premiar a desarrolladores con creatividad, visión y compromiso social que adaptan el poder de los ‘smartphones’ e Internet móvil a las necesidades de personas con discapacidad y de los mayores.

Los responsables de esta iniciativa han explicado que los ‘smartphones’ “ofrecen grandes beneficios a las más de 1.000 millones de personas que viven con algún tipo de discapacidad”. Así, las aplicaciones móviles dirigidas específicamente a resolver los retos diarios de las personas con discapacidad y de los mayores “pueden mejorar de forma significativa su calidad de vida”.

Sin embargo, han lamentado que “relativamente pocos desarrolladores de aplicaciones móviles se centran en el potencial que estas aplicaciones tienen para este cometido. El consejero delegado del Grupo Vodafone, Vittorio Colao, ha afirmado que el compromiso de su compañía es “extender todo lo posible la revolución de los ‘smartphones’ a consumidores y comunidades de todas las edades y capacidades”.

Las aplicaciones ganadoras, premiadas con 200.000 euros cada una, son: ‘Wheelmap’, en la categoría de ‘Movilidad’, donde se evalúan los lugares en función de los obstáculos que presentan para personas en silla de ruedas; ‘Help Talk’, en la categoría de ‘Bienestar’, diseñada para personas que no pueden comunicarse verbalmente y quienes, mediante una tabla de comandos representados por iconos que al ser pulsados, transmiten una necesidad básica o deseo, como “tengo sed” o “me duele”.

También ha sido premiada la aplicación ‘Zoom Plus Magnifier’ en la categoría ‘Vida independiente’, un programa que permite a las personas con alguna discapacidad visual –como daltonismo, miopía o algunos tipos de dislexia– leer fácilmente cualquier texto, aumentando su cuerpo, modificando el enfoque o ajustando el color de la fuente y el fondo.

Por último, en la categoría ‘Participación Social’ ha sido premiada ‘BIG Launcher’, un escritorio para Android alternativo personalizable para personas mayores o usuarios con discapacidad visual con dificultades para manejar los teclados pequeños de la mayoría de los dispositivos. Esta aplicación utiliza botones y fuentes grandes para representar todas las funciones básicas del teléfono: SMS, mensajería, galería, botón de SOS o aplicaciones instaladas.

La comisaria europea para la Agenda Digital, Neelie Kroes, ha destacado la importancia de este tipo de aplicaciones en los dispositivos móviles y ha felicitado a los ganadores de los premios ‘Smart Accessibility’ y a la Fundación Vodafone por su contribución a llevar las ventajas de los ‘smartphones’ a todos los europeos. “Así todo el mundo podrá beneficiarse de la revolución digital”, ha sentenciado.

URL: www.europapress.es/portaltic/movilidad/software/noticia-fundacion-vodafone-premia-mejores-aplicaciones-accesibles-smartphones-20111207181054.html

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Crean súper lentes de contacto que permiten leer “emails” en el campo visual

26/11/2011, CNN

Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington y la Universidad Aalto de Finlandia creó un prototipo de un lente de contacto que proyecta imágenes digitales en las retinas de su portador y lo probaron en seres vivos.

Los investigadores han estado trabajando durante años en la idea de superponer información digital sobre el mundo real. Muchas aplicaciones para smartphones, incluyendo Wikitude, Spyglass y Golfscape, así como algunos prototipos de gafas de Terminator, están diseñadas para eso.

Los investigadores indicaron esta semana en el Journal of Micromechanics and Microengineering que los lentes de contacto que muestran información digital son el santo grial para este género de trabajo de realidad aumentada. Con el tiempo, las pantallas proyectadas en lentes de contacto podrían sustituir a todas las otras pantallas que miramos. Podrías leer tu correo electrónico en tus lentes de contacto.

He aquí la descripción del futuro de la “realidad aumentada”, según el estudio:

“La computación utilizable probablemente proporcionará nuevas formas de gestionar la información e interactuar con el mundo. Por ejemplo, dispositivos personales transparentes podrían superponer información generada por computadora sobre el mundo real, proporcionando acceso inmediato y con manos libres a la información. El primer paso hacia la imaginería de información superpuesta, siempre accesible, y rica en datos probablemente sea implementado en lentes con pantallas transparentes”.

Los lentes, afirman, podrían comunicarse con otros dispositivos para enviar y recibir información:

“En el futuro, los sistemas de lentes de contacto podrían recibir datos de plataformas externas (por ejemplo, teléfonos móviles) y proporcionar notificaciones en tiempo real de sucesos importantes. A medida que avancen los lentes de contacto basados en biosensores, podrían alertar al usuario de anomalías fisiológicas, como niveles irregulares de glucosa o de lactato.

“Con más colores y una mayor resolución, los lentes de contacto podrían mostrar texto, ser utilizados como dispositivos de juego, u ofrecer señales para los sistemas de navegación. Nuestro objetivo a largo plazo es crear una pantalla que pueda llevarse cómodamente en la forma de un lente de contacto, que incluirá una matriz de pixeles, ópticas de enfoque, una antena, circuitos para la recolección de energía, comunicaciones por radio, y control de pixeles”.

Pero no te emociones demasiado todavía. Hasta ahora, el lente de contacto prototipo desarrollado por estos investigadores sólo muestra datos con el valor de un pixel. Y hasta ahora, sólo lo han probado en conejos.

Los retos abundan cuando estás tratando de almacenar datos y proyectarlos en lentes de contacto pequeños, dicen los investigadores. Por un lado, es difícil conectar una antena y una fuente de energía a algo tan pequeño y delgado como un lente de contacto; y además hacerlo sin obstruir la visión. Los investigadores colocaron una antena que se envuelve alrededor del borde del lente de contacto. Y utilizaron frecuencias de radio que ayudan al lente a comunicarse con fuentes inalámbricas.

Echa un vistazo a este video para obtener más información acerca de cómo construyen estos lentes.

Esta fue la primera demostración de un lente de contacto equipado con chips de radio, antenas y una fuente de luz que podía ser “operada en vivo en los ojos (de un conejo)”.

A pesar de que los lentes solamente mostraban un solo punto de luz digital, hay mucho que se puede hacer con ello, escriben.

“Una pantalla con un solo pixel controlable podría ser utilizada en juegos, educación o para dar avisos a personas con discapacidad auditiva. También creemos que es posible desarrollar sistemas con mejor resolución, color, rango y poder de cómputo. Las pantallas con un puñado de pixeles pueden ser utilizadas para proporcionar información direccional y las pantallas con cientos de pixeles podrían ser utilizadas para leer mensajes de correo electrónico o mensajes de texto cortos.

“Las pantallas en lentes de contacto con alta resolución, a todo color e independientes pueden estar a muchos años de distancia. (…) Si tales exhibiciones fueran desplegados con éxito, podrían cambiar fundamentalmente la naturaleza de la interacción entre los seres humanos y la información visual”.

Esperemos que tengan un interruptor de apagado para cuando conduzcas.

URL: cnnespanol.cnn.com/2011/11/26/crean-super-lentes-de-contacto-que-permiten-leer-emails-en-el-campo-visual/

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Estudian con una técnica pionera la retinosis pigmentaria, una enfermedad rara para la que no existe cura

02.12.2011, EUROPAPRESS.ES

Investigadores del Laboratorio de Neurociencia Visual y Cognitiva (LNVC) de la Facultad de Medicina y del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Granada (UGR) están estudiando la retina de personas con visión normal y de pacientes con diversas patologías retinianas con la técnica más avanzada que existe en la actualidad, denominada retinografía multifocal (mfERG).

En un comunicado, la citada institución académica ha informado de que con esta técnica los investigadores pueden obtener un mapa formado por 61 ó 103 áreas de la retina y determinar el grado de actividad funcional de cada área. De esta manera, agregan, se localizan áreas alteradas en la retina que no pueden ser detectadas con el resto de las técnicas utilizadas en el estudio de los pacientes.

Hasta el momento, los científicos granadinos han estudiado 60 pacientes de diferentes enfermedades de la retina y del nervio óptico procedentes de diversas provincias andaluzas, ya que el equipo de retinografía multifocal del laboratorio de Neurociencia Visual y Cognitiva de la UGR es el único existente en Andalucía, situándose “en primera línea en el estudio electrofisiológico de la retina de pacientes”.

Por otra parte, el laboratorio de Neurociencia Visual y Cognitiva está especialmente dedicado a la investigación de la retinosis pigmentaria, una patología retiniana que entra dentro de las consideradas enfermedades raras y para la que aún no hay tratamiento ni cura, por lo que la investigación en estos pacientes es especialmente importante.

En relación con la retinosis pigmentaria, los científicos de la UGR han diseñado la plataforma web de entrenamiento visual VistaTraining ‘http://vistatraining.es’, con el objetivo de mejorar la percepción visual de estos pacientes.

El laboratorio de Neurociencia Visual y Cognitiva está formado por José Manuel Rodríguez Ferrer, profesor del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina de Granada; Inmaculada Domínguez Hidalgo, oftalmóloga del Hospital San Cecilio de Granada, y José Antonio Sáez, neurofisiólogo clínico también del San Cecilio de Granada. Todos ellos son miembros del Instituto de Neurociencias de Granada.

URL: www.europapress.es/salud/asistencia-00670/noticia-andalucia-estudian-tecnica-pionera-retinosis-pigmentaria-enfermedad-rara-no-existe-cura-20111202170613.html

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Mejorar las cosas a cambio de nada

lavozdeaviles.es 28/11/11

«Tenemos la gran suerte de vivir en el ‘primer mundo’ donde la solidaridad de la gente me permite tener una pensión con la que vivir dignamente. A través de mi trabajo en la asociación que presido, o en otras con las que colaboro en mayor o menor grado, puedo devolver de algún modo esa solidaridad que la sociedad está teniendo conmigo». Quien explica de ese modo sus motivaciones para desarrollar una labor voluntaria ahora reconocida por el Ayuntamiento de Avilés, es el presidente de la asociación Retina Asturias, Andrés Mayor Lorenzo.
Él muestra la misma modestia que el resto de galardonados, que no sienten que la actividad que será reconocida en la gala del próximo jueves en la Casa de Cultura tenga méritos especiales. «Para mí ha sido toda una sorpresa, me siento abrumado», añade Mayor Lorenzo, quien ve en reconocimientos como el recibido un modo de difundir la actividad que desarrolla su asociación y las necesidades que trata de cubrir.
Andrés Mayor explica que Retina Asturias, antigua Asociación Asturiana de Retinosis Pigmentaria, está empeñada en fomentar la investigación científica en busca de una cura para cegueras como la suya. Además, trata de facilitar herramientas a los pacientes y sus familias para adaptarse a una discapacidad visual que en muchos casos es progresiva -«yo veía prácticamente normal hasta los seis o siete años»-, cuenta.
Investigación
La tarea es ingente y, aunque la investigación genética abre ventanas de esperanza para muchos enfermos, su asociación tiene que pelearse con cuestiones difícilmente comprensibles. «No hay retinas para investigar porque no hay bancos de retinas como sí los hay de córneas, nadie pensó en organizarlos. Lo más fácil es encontrarlas en bancos de cerebros, pero la mayoría de las veces suelen cortarlos por la retina, así que tampoco suelen servir», se lamenta un hombre que, a cambio de la mera satisfacción personal, trata de mejorar esas cosas cruciales para muchos padecimientos.
José Ramón Núñez Santos coincide con Andrés Mayor en que lo mejor del reconocimiento es poder dar a conocer a la sociedad avilesina unas necesidades, más que unos méritos. «Un premio así hace que se visualicen estos proyectos, y en nuestro caso que la gente entienda que merece la pena un esfuerzo que hace que estos niños se sientan más integrados en su ambiente, en su barrio», explica acerca del programa ‘Cuenta conmigo’ que puso en marcha junto a María Jesús Pino en el colegio San Cristóbal.
El programa básicamente consiste en integrar a niños y jóvenes alumnos del Centro de Educación Especial a las actividades extraescolares de otros centros, preferentemente de su barrio. Allí participan con los demás chicos en actividades que pueden desarrollar perfectamente, si bien están acompañados en todo momento por los voluntarios, «en su mayoría voluntarias», apostilla Pino, que participan desinteresadamente en la iniciativa.
Desde su puesta en marcha, en el curso 2004-2005, por el programa han pasado una veintena de alumnos de entre 3 y 21 años de edad y una treintena de voluntarios. De las actividades extraescolares al uso, se pasó también a normalizar la presencia de los alumnos del San Cristóbal en los talleres infantiles municipales TIA, en actividades de la Oficina de Información Juvenil y en simples salidas de sábado tarde.
Ir al cine
Esa última modalidad «se dirige al alumnado de más edad, que tiene mayores dificultades para integrarse en actividades estructuradas propias para su edad o que por su domicilio no tienen suficiente oferta de ocio y cultural», explica Pino. En estos casos, una voluntaria les acompaña en un paseo «en el que se entrenan en habilidades de la vida diaria, desde pedir una cocacola a coger un autobús, ir al cine a la discoteca…».
El resultado, coinciden tanto Pino como Núñez, está siendo muy satisfactorio, tanto para los chicos del San Cristóbal como para los del resto de colegios e institutos. «Algunos padres, por ejemplo, nos cuentan lo que supone que ahora los niños del barrio, que van al colegio del barrio, saludan y se paran a hablar con su hijo, que va al San Cristóbal, porque lo conocen de las actividades extraescolares», relata satisfecho Núñez.
Por su parte, Pino abunda en esa idea y confía en que en un futuro el programa pueda desarrollarse empezando a ofrecer una mínima remuneración a los voluntarios. «Por ello nos presentamos a convocatorias de subvenciones, pero hasta ahora no las hemos conseguido», cuenta acerca de un programa del que no se conocían precedentes a la hora de ponerlo en marcha.
De un carácter muy diferente es la labor de voluntariado premiada en la categoría de aquellas iniciativas que lograron cierta proyección fuera de Avilés. En este caso, los galardonados son el medio centenar de voluntarios que han acompañado a los visitantes en visitas guiadas por el Centro Niemeyer, primero durante las obras, después por los edificios. «Cuando surgió la idea se vio que mucha gente de Avilés ni siquiera había cruzado la ría a esa parcela en su vida. Se decidió formar un grupo de voluntarios, gente de Avilés que enseñara a sus vecinos y a los visitantes cómo iba a ser el centro y lo que iba a representar», explica David Pérez, que se encargó de la coordinación de los entre cuarenta y cincuenta voluntarios de 18 a 60 años que pasaron por el grupo. «Éramos un grupo muy dispar y creíamos que sería una tarea complicada, pero se hizo un trabajo brillante, fascinante», añade al recordar cómo a la vista del resultado fueron invitados por la ciudad francesa de Saint-Nazaire, hermanada con Avilés, a explicar el funcionamiento del sistema.
Amistad
Una de las voluntarias, Carolina González, explicaba cómo al final la actividad ha trascendido el mero ‘voluntariado cultural’. «Se creó un grupo en Facebook y se ha ido fraguando una amistad. Ahora no solo nos vemos cuando el centro necesita nuestra ayuda, sino que quedamos entre nosotros y con personas de la Fundación», explica.
A todo ello, añade, el premio que ahora van a recibir «ha sido toda una sorpresa, porque ni siquiera conocía estos premios».

URL: http://www.elcomercio.es/v/20111128/aviles/mejorar-cosas-cambio-nada-20111128.html

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Retina Implant AG consigue aprobación unánime del consejo asesor científico para ampliar ensayo clínico en Europa

21/11/2011, Iberonews/Business Wire

Retina Implant AG, desarrollador líder de implantes subrretinales para pacientes con retinitis pigmentaria, ha anunciado que su consejo asesor científico apoya al completo el inicio de la fase multicentro del segundo ensayo en humanos de la empresa. El ensayo, que comenzó en Tuebingen (Alemania), en 2010, se ampliará en Europa en cinco nuevos sitios, incluidas dos localizaciones adicionales en Alemania, Oxford, Londres y Budapest. A diferencia del primer ensayo en humanos, los pacientes podrán mantener el implante de forma permanente y utilizar el microchip en configuraciones de la vida real.

“El comunicado en el idioma original, es la versión oficial y autorizada del mismo. La traducción es solamente un medio de ayuda y deberá ser comparada con el texto en idioma original, que es la única versión del texto que tendrá validez legal”.

URL: www.estrategiasdeinversion.com/comunicados/20111121/retina-implant-ag-consigue-aprobacion-unanime-consejo-asesor

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