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¿Es beneficiosa la acupuntura para el tratamiento de la retinosis pigmentaria?

5.11.2013, www.blindness.org, por el Dr. Steve Rose

Traducido por Retinosis Gipuzkoa Begisare

En la Foundation Fighting Blindness hemos estado recibiendo preguntas sobre la acupuntura como tratamiento de la retinosis pigmentaria (RP), especialmente debido al estudio de viabilidad llevado a cabo por Ava Bittner, O.D., Ph. D., en la Universidad John Hopkins, en colaboración con Andy Rosenfarb, N.D., L.Ac, especializado en acupuntura y medicina oftálmica china. Su proyecto fue financiado por el National Institutes of Health (NIH).

Yendo al grano, este estudio no nos proporcionó información suficiente para saber si la acupuntura puede preservar o mejorar la visión en personas con RP. Enseguida informaré sobre lo que hemos aprendido hasta ahora, así como sobre el diseño del próximo estudio sobre acupuntura de la Dr. Bittner, que esperamos proporcione más información.

Sin embargo tengo que realizar un comentario importante antes de hablar sobre el estudio: recomiendo encarecidamente que personas que padezcan RP u otras enfermedades de retina se abstengan de probar la terapia de acupuntura para tratar sus enfermedades retinianas hasta que se sepa más sobre los riesgos y beneficios. Aunque el Dr. Roserfarb haya usado la acupuntura para tratar a pacientes con RP en su práctica clínica, su aproximación todavía no ha sido estudiada formalmente en un ensayo clínico randomizado y controlado.

Es más, la Dra. Bittner nos informó de que las agujas de acupuntura, si no son usadas apropiadamente por un acupunturista cualificado en técnicas específicas para tratar la RP, puede potencialmente causar daños nerviosos, infecciones y otros problemas. Por lo tanto, existen riesgos reales si la terapia es administrada por alguien que no tenga la habilidad y experiencia específicas, sobre todo teniendo en cuenta que el protocolo del Dr. Rosenfarb implica la administración alrededor (no en!) los ojos. Por supuesto, no lo prueben en casa.

Una vez remarcado lo anterior, permítanme que les hable sobre lo que sabemos de la acupuntura. Primeramente, está siendo ampliamente usada y estudiada por la comunidad médica occidental, especialmente para el tratamiento del dolor crónico y el malestar relacionado con una variedad de enfermedades. He recopilado recientemente he una lista de unos 60 estudios que están siendo financiados actualmente por el NIH. Así que la acupuntura sí que tiene beneficios potenciales adicionales, y se está explorando agresivamente la extensión de los mismos.

Por otro lado, existe evidencia basada en un estudio de laboratorio del 2006 de que la electroacupuntura – en la que se transmite una corriente eléctrica de baja intensidad a través de las agujas – podría ser terapéutica para las degeneraciones de retina. Un equipo de investigación italiano liderado por la Dra. Lucia Pagani mostró que la electroacupuntura liberaba proteínas neurotróficas (protectoras) en la retina de ratas con degeneración retiniana. A pesar de que no se midió la visión de las ratas, las ratas tratadas mostraron retinas más gruesas y sanas que las no tratadas.

Por último, tenemos el estudio de viabilidad de la electroacupuntura en personas con RP llevado a cabo por la Dra. Bittner y que ha finalizado recientemente. Los resultados de la investigación se publicaron en la revista Clinical and Experimental Optometry. En el estudio, los participantes recibieron tratamiento de 10 horas y media a lo largo de un periodo de 2 semanas por el acupunturista Jeff Gould, que fue preparado por el Dr. Rosenfarb para administrar un protocolo estandarizado diseñado específicamente para el ensayo en RP.

La Dra. Bittner reportó que 8 de estos participantes mostraron mejorías significativas en la visión nocturna, en la adaptación a la oscuridad y/o en el campo visual. Siguió la evolución de 3 de estos pacientes durante aproximadamente un año, y sus mejorías de visión nocturna se mantuvieron. Mantiene el seguimiento de estos 3 individuos para observar cómo varía su visión nocturna a lo largo del tiempo.

Todavía este año, la Dra. Bittner pondrá en marcha un estudio de electroacupuntura de un año y 21 personas financiado por el National Eye Institute. En esta investigación, ella y sus colegas compararán un grupo control con 2 aproximaciones terapéuticas: electroacupuntura y estimulación transcorneal, que implica el envío de una pequeña corriente eléctrica a través de un cable colocado en la superficie del ojo.

La estimulación transcorneal ha mostrado resultados alentadores (mejoras en el campo visual) en ensayos clínicos a pequeña escala en Alemania. La Dra. Bittner y sus colegas observarán también otros parámetros adicionales de salud retiniana y mejoría de visión, que incluyen el riego sanguíneo en la retina y la sensibilidad retiniana medida por un electrorretinograma.

Incluso después de que se complete el estudio a pequeña escala de un año, todavía habrá mucho que no sepamos sobre la acupuntura para tratar degeneraciones de retina. Si existe un beneficio, todavía no sabremos qué formas de RP se beneficiarán más o si la acupuntura preservará la visión en otras enfermedades de retina. Se necesitarán investigaciones adicionales, pero pienso que la Dra. Bittner y sus colegas están en el buen camino para lograr respuestas. La buena investigación lleva tiempo.

Más información en http://www.blindness.org/blog/index.php/is-acupuncture-a-beneficial-treatment-for-retinitis-pigmentosa/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=is-acupuncture-a-beneficial-treatment-for-retinitis-pigmentosa

Un comentario en “¿Es beneficiosa la acupuntura para el tratamiento de la retinosis pigmentaria?

  1. Es Interesante la información de las investigaciones realizadas, soy acupuntologo con 50 años de experiencia.
    En mi país se están presentando estos casos de retinitis pigmentosa.
    Felicidades y éxitos en sus labores de investigación.
    Centro de Acupuntura Luyan & joo Medicina tradicional China

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