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Investigadores israelíes encuentran el modo de “reactivar” ojos ciegos

15.04.2013, www.prensajudia.com

Científicos israelíes del Instituto de Tecnología Technion han desarrollado recientemente un método para restaurar la visión ocular al proyectar imágenes holográficas directamente a la retina.

En otros estudios recientes, personas que sufrieron enfermedades degenerativas visuales pudieron ganar parte de su vista al usar implantes que generan una estimulación eléctrica. Sin embargo, para obtener mejores resultados, se necesita que haya una estimulación individual de células.

“Restaurar la visión perdida a niveles de funcionalidad básica se ha convertido en algo posible a través de la inserción quirúrgica invasiva de implantes electrónicos artificiales que estimulan eléctricamente las células existentes en la retina, del modo similar al que funcionan los implantes cocleares que se usan para tratar a quienes tienen dificultades auditivas”, dijo el profesor Shy Shoham de la Facultad de Ingeniería Biomédica de Technion. “Nuestro acercamiento es diferente e intenta simular las células existentes en la retina sin la necesidad de usar implantes directos en ella, y podría hacer que cirugías e implantes sean eventualmente redundantes”, agregó.

Esta investigación reciente se basa en una combinación de holografía y opto genética. “Nuestro acercamiento en este campo se basa en expresión genética de canales de iones que son sensibles a la luz – proteínas derivadas de algas – en las células ganglionares de la retina”, explicó la Dra. Inna Reutsky-Gefen. Básicamente, los investigadores usan la genética para convertir a este tipo de células, que son naturalmente transparentes, en sensores de luz.

Luego de que se hace la modificación genética, cuando se proyectan imágenes holográficas a la retina dañada, el cerebro las descifra del mismo modo en el que lo haría una retina con un buen funcionamiento. Este método experimental usa una técnica llamada modulación de difracción de luz espacial, la cual requiere relativamente poca energía. De este modo sería posible en el futuro montar tal dispositivo en un marco externo – como anteojos – como un componente portátil del sistema “prostético” de la retina.

URL: www.prensajudia.com/shop/detallenot.asp?notid=32954

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