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Microsiervos ImprimirBraigo: una impresora Braille ‘de juguete’ cinco veces más barata

01.03.2014

Un niño de doce años ha dado un buen ejemplo de lo que es la pasión por la tecnología creando un artilugio tecnológico que es cinco veces más barato que su versión comercial, está creado con piezas de construcción infantiles y tiene una noble finalidad. 

La impresora es un kit de Lego Mindstorms con algunas piezas diferenciales y software adaptado para imprimir en Braille.Se trata de una impresora Braille, como las que utilizan las personas invidentes para leer con los dedos lo que está impreso en un papel en forma de puntos en relieve. La máquina es lo que comúnmente se llama un ‘hackeo ingenioso’ que además le ha hecho ganar un premio en el concurso de ciencia de su escuela.

Shubham Banerjee ha apodado a su invento Braigo. Está construido con las populares piezas de Lego infantiles, en su versión “robótica” MindStorms EV3, que incluye motores, sensores y un microprocesador. 

El nombre procede -apropiadamente- de la unión deBrail-lle y Le-go. El cuerpo principal de la máquina está basado en una de las sugerencias de construcción de los manuales de MindStorms, en el que se ha modificado el software para imprimir las letras del abecedario en versión Braille.

De proyecto escolar a posible herramienta

El proyecto de Shubham arrancó como una idea para el concurso de ciencias de la escuela. El joven había oído hablar de este tipo de impresoras pero no sabía ni lo que era el Braille. Buscó información, aprendió cómo se codifican las letras en Braille y se puso manos a la obra. 

Tuvo que construir siete modelos previos que no funcionaron, pero la perseverancia tuvo su premio: el último resultó ser totalmente funcional.

El joven creador presentó su impresora en el concurso de ciencia de la escuela.La Braigo, a diferencia de las impresoras de tinta, no es precisamente rápida: alcanza entre cinco y siete letras por segundo. Su objetivo principal es que sirva para enseñar Braille, de modo que el educador u otra persona ha de introducir letra a letra las palabras que se quieren imprimir. 

Existen otros sistemas similares como la ‘línea Braille’ que la gente utiliza para leer de forma mecánica líneas completas procedentes de un ordenador.

El creador de este invento se sorprendió un poco al ver que las impresoras Braille convencionales cuestan unos 2.000 dólares (unos 1.500 euros), que comparados con los 350 dólares (250 euros) de un kit de piezas de construcción, le parecieron mucho. 

Naturalmente la Braigo es solo un prototipo, una ‘prueba de concepto’ como se suele llamar, pero sirve para demostrar que la idea funciona y que tal vez pudieran construirse otros aparatos similares en el futuro a precios más reducidos, al menos para ciertos usos, aunque sean limitados.

El joven ha decidido liberar el diseño y el software de la máquina para que cualquiera pueda usarlos o incluso mejorar su invento. Al mismo tiempo recuerda que aunque cuenta con la ayuda de sus padres, que son ingenieros mecánicos y agradece la atención mediática que ha recibido, él no deja de ser un niño de 12 años con todas sus limitaciones, aunque a esa corta edad ya es también un buen ejemplo para muchos.

A todos los interesados en el proyecto les remite a su página de Facebook, donde también hay fotos y vídeos del invento

La impresora es un kit de Lego Mindstorms con algunas piezas diferenciales y software adaptado para imprimir en Braille.Shubham Banerjee / Facebook

El joven creador presentó su impresora en el concurso de ciencia de la escuela.Shubham Banerjee / Facebook

www.rtve.es/noticias

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