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Resumen de la presentación del Argus II por el Dr. Nadal del Centro Barraquer

Ayer estuvimos en Pamplona en la conferencia organizada por nuestros amigos de Retina Navarra para presentar el chip de Visión Artificial Argus II que comenzará a implantarse en España en menos de dos meses.

Presentó el dispositivo el Dr. Jeroní Nadal, coordinador de la Unidad e Vítreo-retina del Centro de Oftalmología Barraquer, que ha sido elegido por la empresa Second Sight (USA), diseñadora del implante ARGUS II, para su desarrollo en España. Barraquer, como centro de excelencia, iniciará la colocación de estos implantes en pacientes con baja visión afectos de Retinosis Pigmentaria.

Argus II es un implante que unido a una cámara HD externa y a un procesador estimula directamente la retina interna, generando un estímulo visual en las vías ópticas y mejorando la visión en el paciente tratado. En concreto el equipo dispone de una cámara de vídeo en miniatura ubicada en las gafas del paciente que capta una escena. El vídeo se envía a un pequeño ordenador que lleva el paciente donde se procesa. Estas instrucciones se transmiten de forma inalámbrica al implante retiniano. Una vez ahí el chip convierte las señales en pequeños pulsos de electricidad que pasan por alto los fotorreceptores dañados de la mácula y estimulan directamente las células restantes de la retina, que transmiten la información a través del nervio óptico al cerebro, creando la percepción de patrones de luz.

En su excelente exposición, el Dr. Nadal nos aclaró las preguntas que  nos hemos hecho desde que se anunció que la FDA aprobaba el dispositivo para su comercialización y posterior presentación del mismo en los medios de comunicación estatales.

¿Qué condiciones debe cumplir un paciente para ser susceptible de ser implantado con Argus II?

Los requisitos principales a cumplir para ser candidato a ser implantado es padecer retinosis pigmentaria, tener una agudeza en el mejor de los ojos igual o menor a percepción de luz y haber visto en el pasado.

¿En qué consiste el proceso?

La implantación se realiza en el peor de los ojos. Se trata de una técnica quirúrgica compleja de entre 3 y 4 horas de duración. Una vez implantado, el paciente deberá acudir casi diariamente a la clínica en Barcelona para controles postoperatorios y realizar una rehabilitación de entre 6 y 8 semanas de duración. Finalizado este periodo, se le realizará un seguimiento durante 3 años.

¿Cuáles son los resultados?

Por norma general se pasará de una agudeza visual de percepción de luz a capacidad de ver movimiento de manos y contar dedos (alrededor de 0.02 ó 2%). El campo visual pasará a ser de 20 grados y se podrá personalizar cada electrodo para reforzar la visión de formas o la de contrastes. La visión será en escala de grises.

El resultado en términos de aplicación práctica dependerá de la habilidad y capacidad de adaptación de la persona implantada.

En el caso de que la tecnología avance, se podría implementar el nuevo software en la persona implantada sin mayor complicación. Si el avance fuera en un aumento de electrodos del array, puede que éste también se pudiera sustituir pero esto implicaría otra intervención.

Contraindicaciones

Existen algunos supuestos que harían que no se pudiese implantar el microchip, tales como tener contraindicaciones de uso de antibióticos y/o corticoides, imposibilidad de recibir una anestesia general, tener una alta miopía (>-6) o una alta hipermetropía (>+12), tener daños estructurales en el ojo que impidan la cirugía y/o tener alteraciones psicológicas que impidan la comprensión y firma de un consentimiento informado.

En definitiva Argus II se trata de un dispositivo que permitirá recuperar la capacidad de ver luces y sombras, movimiento, imágenes contrastadas, perfiles de objetos, etc. a personas ciegas por retinosis pigmentaria dentro de un campo visual de 20 grados. Si bien esto puede resultar poco para alguien con un buen resto visual, no cabe duda de que se trata de un importante y esperanzador avance.  La visión artificial es por fin una realidad y esperamos ver próximamente mejoras en la tecnología que permitan una recuperación mayor de la agudeza visual. 

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