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Se implantaron con éxito dos retinas electrónicas

03.05.2012, www.mercado.com.ar

Dos hombres británicos, ciegos desde hace muchos años, recuperaron parte de su visión con una cirugía de implante de retina. Pueden percibir luz y algunas formas con los dispositivos colocados detrás de la retina.

Los hombres forman parte de un ensayo clínico llevado a cabo en el Hospital de Ojos de la Universidad de Oxford y en el Hospital del King’s College de Londres.

Los dos pacientes, Chris James y Robin Millar, perdieron la vista por causa de una enfermedad conocida como retinitis pigmentosa, en la que las células fotorreceptoras en la parte trasera del ojo gradualmente dejan de funcionar.

El chip microelectrónico tiene 1.500 píxeles sensibles a la luz que asumen la función de vástagos y conos fotorreceptores. La operación implica colocarlo detrás de la retina desde donde un fino cable va hasta una unidad de control colocada detrás de la oreja debajo de la piel.

Cuando la luz entra al ojo y llega al chip, estimula los píxeles que envían señales electrónicas al nervio óptico y de allí, al cerebro. Al chip se le puede alterar la sensibilidad vía una unidad externa que conecta al chip mediante un disco magnético en el cuero cabelludo.

“Puedo distinguir una línea curva o una recta si están muy próximas, pero las cosas a la distancia son más difíciles. Todavía es pronto pero tengo que aprender a interpretar las señales que el chip envía a mi cerebro”.

MacLaren, el profesor que colocó el primer implante en Oxford, dijo que es la primera vez que pacientes británicos completamente ciegos han logrado ver algo. “Los pacientes no tenían ninguna percepción de luz pero el implante reactivó sus retinas después de más de diez años.”

MacLaren agregó que los resultados pueden no parecer extraordinarios para los que ven, pero para una persona totalmente ciega poder orientarse en una habitación y tal vez saber dónde están las puertas y las ventanas sería una ayuda práctica “extremadamente útil”.

URL: www.mercado.com.ar/nota.php?id=372204

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