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Terapia génica para la enfermedad de Stargardt: stargen da un paso adelante

Proporcionado por Andrés Mayor, 06.04.2009

Oxford Biomedica recibe más inversión bajo el acuerdo liderado por la Fundación de Lucha contra la Ceguera Estadounidense (FFB)

Oxford Biomedica, una compañía líder en terapia génica anunció hoy que una inversión adicional prevista de 250.000 dólares 183.800 euros) ha sido recibida por la compañía bajo el acuerdo de colaboración con la FFB a través de su filial para la investigación, el Instituto Nacional de Investigación en Neurovisión (NNRI). La inversión, ordenada por Paul Manning, director del NNRI, costea la continuación del desarrollo del Stargen.

El Stargen es una novedosa terapia génica de Oxford Biomedica, la cual usa la tecnología de LentiVector para suministrar una versión correcta de un gen que se encuentra mutado en pacientes de Stargardt, la más común enfermedad degenerativa de la retina de inicio juvenil.

Bajo el original acuerdo de colaboración anunciado en Octubre de 2006, la FFB y un consorcio de inversores se comprometen a invertir hasta 3’9 millones de dólares (2’9 millones de euros) en el programa Stargen, mediante la suscripción de nuevas acciones ordinarias de Oxford Biomedica. La suscripción de acciones se hará por etapas y valoradas con una prima del 10% con respecto al precio de mercado en el momento de la inversión.

“Stargen promete ser un tratamiento altamente eficaz para personas afectadas de la enfermedad de Stargardt de tipo recesivo, muchas formas de distrofia de conos y bastones, y otras enfermedades degenerativas de la retina causadas por mutaciones en el gen ABCA4”, dijo el Dr. Stephen Rose, Director Ejecutivo de investigación de la FFB.

“Estas enfermedades causan importantes pérdidas de visión, a menudo a una temprana edad, no habiendo ningún tratamiento en la práctica para ellas. Stargen se muestra prometedor para cambiar la vida de los cientos de miles de personas afectadas por estas condiciones de pérdida visual, y nos gustaría dar las gracias a Paul y Diane Manning por su continuado apoyo”.
Stargen ha mostrado su eficacia preclínica en el único modelo animal disponible de la enfermedad de Stargardt. Una única
administración fue efectiva para los seis meses de duración del estudio.

Más desarrollo preclínico está en curso o comenzando en múltiples lugares en los Estados Unidos, incluyendo la Universidad de Columbia, el Centro de Investigación Yarkes de la Universidad de Emory y la Universidad de la Salud y la Ciencia de Oregon.

Con una crucial necesidad de tratamientos para el Stargardt y el acceso a los pacientes a través de organizaciones nacionales de pacientes, como la FFB, Stargen podría ser comercializado eficazmente mediante un pequeño equipo especializado de ventas.

La enfermedad también permite la calificación del Stargen cmo medicamento huérfano, lo cual proporciona beneficios financieros, de comercialización, y de aprobación. Dependiendo de los recursos disponibles, Oxford Biomedica podría comercializar el producto por sí misma, pero la compañía también está evaluando otras posibilidades con sus colaboradores estadounidenses para aprovechar la oportunidad de acompañar o adecuar el programa
Stargen a otros medicamentos huérfanos oculares.

Tras el anuncio de la inversión realizado hoy, la compañía ha asignado y emitido 2.209.042 nuevas acciones a 7’95 peniques por acción.

Las nuevas acciones se tratarán en todos los aspectos como el resto de acciones ya existentes de Oxford Biomedica. La solicitud se hará hoy mismo a la Autoridad de Cotizaciones del Reino Unido y a la Bolsa de Londres para que las nuevas acciones sean admitidas en las Cotizaciones Oficiales.

La admisión se espera que se haga efectiva y las transacciones con las nuevas acciones se prevé puedan comenzar el 10 de febrero de 2009.

Comentando la noticia, el presidente de Oxford Biomedica, John Dawson “Estamos encantados de contar con la continuación del apoyo de la FFB para el desarrollo del Stargen para la enfermedad de Stargardt. Dado que no hay tratamiento disponible para esta enfermedad que se manifiesta a temprana edad, Stargen encauza a una importante necesidad médica. También tiene potencial para tratar la distrofia de conos y bastones y determinados tipos de degeneración macular seca, en donde intervienen mutaciones en el mismo gen. Estas indicaciones expandirían significativamente las oportunidades de mercado para el Stargen.”

Noticia original en inglés publicada en la web de Oxford Biomedica con fecha 5 de febrero de 2009 y traducida para retinosis.org por José Muñoz.

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