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Tribunal UE veda ciertas patentes de células madre embrionarias

18.10.2011, es.reuters.com

El principal tribunal de la Unión Europea ha prohibido patentar cualquier proceso que suponga quitar una célula madre a un embrión humano y luego destruirlo, lo que según algunos científicos supone un revés “devastador” para un campo emergente de la investigación médica.

Los investigadores temen que esta sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) entorpezca el desarrollo en un área de la ciencia que podría proporcionar medicinas del siglo XXI para varias enfermedades, desde el Parkinson a la ceguera.

El Centro Europeo para la Ley y la Justicia, un grupo cristiano con sede en Estrasburgo, saludó la decisión judicial, afirmando que “protege la vida y la dignidad humana en todas las fases del desarrollo”.

La tecnología con células madre es controvertida, porque algunas líneas celulares se derivan de embriones. La decisión del TJUE apoya ahora una amplia protección de los embriones humanos al bloquear las patentes.

“Un proceso que suponga la extracción de una célula madre de un embrión humano en la fase de blastoquiste, entrañando la destrucción de ese embrión, no se puede patentar”, dijo.

La fase de blastoquiste es aquella justo antes de la implantación en el útero, cuando el embrión consiste en entre 80 y 100 células.

El TJUE afirmó que la sentencia refleja la legislación europea, que protege los embriones humanos. Una directiva europea sobre patentes de biotecnología “pretendía excluir cualquier posibilidad de patentar si el respeto por la dignidad humana pudiera por ese modo verse afectada”, agregó.

El dictamen se refiere a un método inventado por Oliver Brüstle, de la Universidad de Bonn, para convertir células madre de embriones humanos en células nerviosas. El investigador lamentó la decisión.

“Supone que en Europa se puede hacer investigación fundamental, pero que los avances que se deriven de ello no pueden ser aplicados en Europa”, dijo. “Supone que investigadores europeos pueden preparar estas cosas, pero otros recogerán los frutos en Estados Unidos o Asia. Es deplorable”.

La sentencia llega tras un caso presentado en Alemania por Greenpeace respecto a una patente registrada por Brüstle en 1997. Una corte alemana la consideró inválida, y después de que Brüstle apelara, el Tribunal alemán de Justicia Federal se dirigió al TJUE. En marzo, su asesor general Yves Bot presentó una opinión legal que ahora ha mantenido el TJUE.

“Queríamos una decisión fundamental sobre cómo debe establecerse la protección de embriones humanos de acuerdo con la legislación europea de patentes”, dijo Christoph Then, de Greenpeace, en Luxemburgo. “El tribunal ha (…) dicho que la ética está por delante de los intereses comerciales”.

Varias compañías pequeñas de biotecnología están haciendo tratamientos pioneros de células madre en Europa y Estados Unidos. Las grandes – como el gigante estadounidense Pfizer (PFE.N: Cotización), la anglosueca AstraZeneca (AZN.L: Cotización), la suiza Roche (ROG.VX: Cotización) y la francesa Cellectis (ALCLS.PA: Cotización) – están también comenzando a realizar investigaciones en este área.

Sus detractores argumentan que el uso de células madre embrionarias está mal, porque la fuente primaria de estas células supone la destrucción de los embriones, que son los que quedan de tratamientos de fertilidad y se donan para la ciencia.

Los científicos argumentan que la investigación está justificada, ya que las células madre embrionarias son líneas celulares derivadas de ovocitos sobrantes que pueden ser mantenidas de manera indefinida. También hay investigación con células madre adultas como potenciales medicinas, pero son menos flexibles.

URL: es.reuters.com/article/esEuroRpt/idESMAE79H0KA20111018?pageNumber=1&virtualBrandChannel=0

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