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Vuelven sensibles a la luz con una proteína a unas células retinales para dotar de vista a ratones ciegos

noticiasdelaciencia.com

Unos científicos de la Universidad de Berna en Suiza y de la de Gotinga en Alemania han conseguido restaurar, hasta cierto punto, la visión de ratones ciegos. Su técnica podría emplearse como terapia para un tipo de ceguera en humanos.

La ceguera hereditaria causada por una degeneración progresiva de las células sensibles a la luz en el ojo, los fotorreceptores, afecta a millones de personas en el mundo. Aunque dichas células se pierden, las que se encuentran en capas más profundas de la retina, que normalmente no son sensibles a la luz, permanecen intactas.

El equipo de las investigadoras Sonja Kleinlogel, Siegrid Löwel y Justyna Pielecka-Fortuna ha introducido una nueva proteína sensible a la luz en las células supervivientes de la retina (algo parecido a colocarles una antena para captar luz), convirtiéndolas así en “fotorreceptores de recambio”.

Estas científicas y Michiel van Wyk modificaron molecularmente las células que en condiciones normales habrían recibido información directa de los fotorreceptores. La modificación la hicieron de tal modo que reaccionan al estímulo luminoso en vez de a señales químicas, sustituyendo así a los fotorreceptores y pasando a tener una función que en el fondo no es muy distinta de la que ya tenían antes.

Al examinar la actividad neuronal en los ratones tratados, el equipo de investigación ha comprobado que estos sucedáneos de fotorreceptor han sido capaces de activar la corteza visual, la parte de esta que analiza las señales visuales.

Mas información:   www.noticiasdelaciencia.com

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